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“Un niño debería poder desarrollarse sin algoritmos” – BCFocus

Ana Caballero, experta en transición digital.
Ana Caballero, experta en transición digital. INMA FLORES (EL PAIS)

Ana Caballero (Soria, 45 años) vicepresidenta de la Asociación Europea de Transición Digital (AETD), nacida en 2020, que ha organizado una jornada sobre los derechos de los menores en Internet.

Pregunta. Un niño conectado a Internet tiene una oportunidad que nosotros no tuvimos. Y una amenaza que tampoco.

Respuesta. Porque la tecnología ha contribuido y sigue aportando grandes cosas, pero tiene su lado oscuro. En un entorno donde hay ciberacoso o comportamiento autolesivo, Save the Children estima que el 94% de los jóvenes entre 10 y 15 años son usuarios habituales de Internet.

pag. ¿Qué significa eso?

R. Que tenemos que darle más importancia a la protección de los menores en el entorno digital. Hay un concepto fundamental: la mercantilización de los menores. En la AETD hemos leído muchos artículos sobre la anorexia, cómo afecta a adolescentes y niñas, el aumento de suicidios e ingresos hospitalarios. Eso, por un lado. Por otro lado, escuchamos una posición muy preocupante en los grandes círculos tecnológicos: “Internet no es un medio maduro, no es un mercado maduro. No debería regularse ”. Lo que quieren estas empresas es la libertad de hacer lo que quieran. Y nos dicen que son solo el canal de comunicación, y que la responsabilidad de educar a los menores en el uso de la tecnología es de padres y profesionales. Ese discurso es muy hipócrita.

pag. ¿Qué entiende por mercantilización?

R. Comercializar a un menor es comercializar sus datos. Si un producto es gratis, el producto eres tú. Nos dicen: “Google es un buscador, Facebook e Instagram son lugares donde los jóvenes comparten historias con sus amigos…” Pero si quieren que los padres y profesionales puedan educar, necesitamos saber cómo están funcionando las redes y qué es su modelo de negocio. Y ahí es donde nos damos cuenta de que estas cosas no son gratis: pagar con datos es pagar. Y nos preocupa el uso de esos datos.

pag. ¿Por ejemplo?

R. Con estos datos utilizan tecnologías muy persuasivas para que los menores, incluso adultos, se enganchen, y lo hacen de una forma casi imperceptible. Monetizan todo.

pag. ¿Es imposible para las empresas verificar la edad de un menor?

R. Es hipócrita para ellos decir que les es imposible. No lo creo. A ver si Google va a saber por las cámaras de eco o mis búsquedas si tengo una determinada enfermedad o no, o si, a través del reconocimiento facial, son capaces de etiquetar personas y menores en una fotografía y no sabrán la edad de un menor de edad. Es muy importante conocer el acceso a determinados contenidos.

PAG . ¿El juego del calamar, por ejemplo?

R. Por ejemplo. No solo nos preocupa el contenido. No es solo lo que buscan los menores en internet, sino que las empresas buscan a nuestros menores porque saben que pueden ser manipulados con más facilidad que un adulto.

pag. ¿Internet acorta la infancia?

R. No sé si los niños crecen antes en Internet, pero sí sé que el acceso a cierta información puede hacer que se queden sin infancia y accedan a contenidos inapropiados para su edad, con las consecuencias que eso puede tener. Los niños de ocho y nueve años ya tienen acceso a contenido pornográfico. Los menores no tienen la capacidad de pensamiento crítico de los adultos, y esta manipulación que los lleva a las redes sociales hace que no se desarrollen como deberían, sino con la interferencia del algoritmo.

pag. Ban no es la solución.

R. No podemos decir: que mis hijos no entran en internet. Tenemos que vivir con eso y educar. Como dice Laura Baena, de Malas Madres: ¿quién no le ha regalado a su hijo el móvil para poder hacer una cena tranquila o darse una ducha? Me gustaría poder estar tranquilos, si usan su tableta, sabiendo que están viendo contenidos de su edad, que no los están manipulando.

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