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Un aviso para los cazadores: los ciervos pueden llevar COVID-19

Los ciervos en varios estados han dado positivo por COVID-19, según múltiples estudios. No está claro dónde los ciervos contrajeron el virus, pero no hay evidencia de que los humanos puedan infectarse con ciervos.

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU. Recogió 481 muestras de ciervos en Illinois, Michigan, Nueva York y Pensilvania entre enero de 2020 y marzo de 2021. Encontraron anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en el 33% de esas muestras.

El servicio dijo que es posible que los ciervos hayan estado expuestos a través de las personas, el medio ambiente, otros ciervos u otra especie animal.

De manera similar, un estudio de la Universidad Estatal de Pensilvania encontró que más del 80% de los venados de cola blanca muestreados en diferentes partes de Iowa entre diciembre de 2020 y enero de 2021 dieron positivo al SARS-CoV-2.

Esta fue la primera evidencia directa de COVID-19 en cualquier especie de vida libre, dijo Suresh Kuchipudi, profesora clínica de ciencias veterinarias y biomédicas y directora asociada del Laboratorio de Diagnóstico Animal en Penn State.

Los hallazgos tienen implicaciones para la ecología y la persistencia a largo plazo de COVID-19, dijo Kuchipudi, presidente de enfermedades infecciosas emergentes en la universidad. “Estos incluyen el derrame a otros animales en cautiverio o de vida libre y el posible derrame a los huéspedes humanos”, dijo Kuchipudi. “Por supuesto, esto destaca que se necesitan muchos pasos urgentes para monitorear la propagación del virus en los ciervos y prevenir el contagio a los humanos”.

Se sabe que COVID-19 es portado por muchos mamíferos y varios animales del zoológico como tigres y leones en el Zoológico del Bronx se han enfermado por el virus. Según el servicio, no se observaron signos clínicos de enfermedad en los ciervos encuestados.

Después del estudio federal, los funcionarios de vida silvestre en Oklahoma analizaron muestras de sangre de ciervo y encontraron que algunas dieron positivo para COVID-19.

El Departamento de Vida Silvestre de Oklahoma dijo que no existe ningún riesgo conocido de exposición al COVID-19 asociado con la limpieza de ciervos o el consumo de carne de venado cocida. Sin embargo, dado que la caza de ciervos es frecuente en el estado, el departamento tiene consejos para manejar al animal.

La historia continúa

Para reducir el riesgo de infección por COVID-19 al manipular ciervos capturados, las personas deben seguir las mismas pautas recomendadas para reducir la transmisión de persona a persona, como lavarse las manos, guantes y máscaras. La vacunación personal también puede reducir en gran medida el riesgo de contraer el virus, dice el departamento.

La División de Pesca y Vida Silvestre de Massachusetts tiene consejos similares para los cazadores en ese estado. Los cazadores siempre deben “evitar manipular o consumir animales salvajes que parezcan enfermos o que se encuentren muertos”, “usar guantes y una careta cuando manipulen” la caza y minimizar el contacto con el cerebro o el tejido espinal.

“Por una gran precaución para el COVID-19, las medidas preventivas adicionales incluyen evitar la cabeza, los pulmones y el tracto digestivo”, dice la división.

Otras mejores prácticas incluyen procesar la caza al aire libre o en un lugar bien ventilado, manipular los cuchillos con cuidado para evitar cortes accidentales y lavarse bien las manos y desinfectar todas las herramientas. La carne de caza debe cocinarse completamente a una temperatura interna de 165 ° F para matar los patógenos, dice la división.

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