Trước khi quay trở lại Trái đất, OSIRIS-REx sẽ thực hiện một cách tiếp cận gần cuối cùng đối với tiểu hành tinh

Tuần tới, NASA tàu vũ trụ OSIRIS-Rex ‘s sẽ làm cho gần cuối cùng để các tiểu hành tinh mà từ đó nó lấy mẫu trước khi trở về Trái đất. Vào ngày 7 tháng 4, tàu vũ trụ sẽ di chuyển 3,7 km trên Nightingale, một vị trí trên tiểu hành tinh Bennu, nơi tàu vũ trụ đã chạm vào khoảnh khắc vào tháng 10 và thu được nhiều trăm gam vật chất, bây giờ sẽ được gửi vào tàu vũ trụ.

Nhiệm vụ không có ý định quay trở lại vùng lân cận của Bennu sau cuộc điều động chọn mẫu. Tuy nhiên, NASA muốn bay qua địa điểm hạ cánh thêm một lần nữa để xem việc lấy mẫu có ảnh hưởng gì đến khu vực Nightingale, chẳng hạn như sự hình thành của miệng núi lửa. “Chúng tôi đã ngồi xuống và thực hiện đánh giá rủi ro, và chúng tôi kết luận rằng đó là một kịch bản rủi ro thực sự thấp với lợi nhuận nghiên cứu mạnh mẽ. Vì vậy, chúng tôi sẽ quay lại kiểm tra tại địa điểm để xem làm thế nào chúng tôi có thể tìm ra miệng núi lửa là gì, ”Dante Lauretta, điều tra viên REx của OSIRIS-hiệu trưởng tại Đại học Arizona đã nói trong một buổi thuyết trình ảo về dự án vào ngày 17 tháng 3 tại Hội nghị Khoa học Hành tinh và Mặt trăng lần thứ 52.

Ông ước tính rằng khu vực này sẽ có 5 miệng núi lửa, một miệng núi được hình thành do quá trình lấy mẫu và 4 hố còn lại được tạo ra bởi các động cơ đẩy trên tàu vũ trụ, nhằm mục đích làm chậm quá trình rơi của tàu vũ trụ và kéo nó ra khỏi Trái đất. Ông nói thêm: “Từ tất cả các điểm tiếp xúc với bề mặt, cũng phải có năm, hoặc bất kỳ loại hình lá cỏ ba lá nào,” ông nói thêm. Theo phân tích, dữ liệu thu được vào ngày 20/10 bởi một hệ thống lấy mẫu ở cuối cánh tay robot kéo dài từ đáy tàu vũ trụ đã đi sâu vào đất hơn dự đoán. Trước khi tàu vũ trụ bắt đầu đi xuống và bắt đầu đi lên, đầu lấy mẫu đạt độ sâu 48,8 cm dưới bề mặt.

Anh ấy nói, “Bề mặt không kéo chúng tôi xuống chút nào.” “Chúng tôi thực sự có thể đã rơi hàng mét vào lớp vỏ của tiểu hành tinh này nếu chúng tôi không phóng các động cơ đẩy lùi xa, điều này rất thú vị để xem xét.” Ảnh được chụp ngay sau khi thao tác xử lý mẫu cho thấy rò rỉ chất lỏng từ đầu lấy mẫu. Do đó, nỗ lực của sứ mệnh để xếp thiết bị thu thập mẫu trong một viên nang để lưu trữ nó trong chuyến trở về Trái đất được đẩy nhanh. Lauretta nói: “Kể từ thời điểm chúng tôi thu thập nó trước khi cất giữ, chúng tôi có thể đã mất hàng chục gam mẫu,” Lauretta nói. “Chúng tôi cũng lạc quan rằng có một lượng nội dung đáng kể trong hộp trả lại đang chờ được trả lại.”