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St. John’s obtiene la primera prueba real de la temporada en Indiana

BLOOMINGTON, Ind. – Los dos primeros juegos se desarrollaron según lo planeado. Dos victorias fulminantes. Dos actuaciones impresionantes en las que las actualizaciones de la plantilla fueron obvias.

Pero ahora St. John’s comenzará a aprender sobre sí mismo. El miércoles por la noche, realmente comenzará a ver lo que este grupo puede hacer. Se enfrentará a su primer oponente importante, Indiana de los Diez Grandes, en un ambiente hostil en el rabioso Salón de Asambleas Simon Skjodt. Por primera vez en esta temporada joven, los Johnnies son los favoritos.

“Creo que es un gran juego”, dijo la estrella junior Julian Champagnie a The Post en la víspera del enfrentamiento de Gavitt Tipoff Games. “Vemos la oportunidad”.

Hubo mucho que gustar en las victorias desiguales sobre Mississippi Valley State y Saint Peter’s por 79 puntos combinados. Los recién llegados brillaron. Los remanentes estrella, Champagnie y Posh Alexander, prosperaron. Dylan Addae-Wusu, un chico de pegamento, un estudiante de segundo año, parecía él mismo después de una cirugía menor de tobillo a mediados de septiembre.

Pero eso fue contra oponentes más pequeños y menos atléticos en el acogedor Carnesecca Arena. Los Johnnies enfrentarán un desafío mucho más significativo en Indiana, liderado por el ex entrenador de los Knicks, Mike Woodson. Será ruidoso y caótico, una venta esperada en la arena de 17.222 asientos.

Julian Champagnie y Red Storm han pasado las primeras pruebas que deberían. Indiana será un desafío completamente nuevo.Corey Sipkin

“Espero que sea extremadamente difícil jugar en un tipo de entorno diferente, algo que nunca he experimentado en mucho tiempo”, dijo Champagnie. “Va a ser un desafío, pero al final del día, es un juego de baloncesto, así que tenemos que entrar y jugar duro a pesar de que todos los fanáticos están en contra nuestra”.

Se puede argumentar que los invictos Hoosiers tendrán al mejor jugador en la cancha en la pretemporada de Associated Press All-American Trayce Jackson-Davis. El júnior de 6 pies 9 pulgadas y 245 libras es un prospecto de la NBA, algo que St. John’s debe tener en cuenta. Puede que sea demasiado rápido para el pívot titular Joel Soriano y demasiado fuerte para los delanteros Champagnie y Aaron Wheeler. Eso podría significar un papel más importante para el estudiante de primer año O’Mar Stanley, quien aún no ha fallado una oportunidad en su carrera universitaria (10 intentos).

“Tendrá que ser todo nuestro equipo de baloncesto”, dijo el entrenador Mike Anderson. “Tenemos que hacerlo trabajar. Va a ser todo el mundo “.

St. John’s confía en que está listo para este tipo de juego en este tipo de lugar. Montez Mathis y Wheeler han jugado y ganado en Assembly Hall antes con sus escuelas anteriores, Rutgers y Purdue, respectivamente, y han informado a sus compañeros de equipo sobre qué esperar. Así como Indiana es el mejor oponente que St. John’s ha enfrentado esta temporada, lo mismo puede decirse de los Hoosiers. Todavía no han visto a nadie cercano a los Johnnies, habiendo escapado por poco de una derrota en casa contra el este de Michigan antes de aplastar al norte de Illinois. E Indiana podría ser susceptible a la presión defensiva de St. John, ya que los bases Xavier Johnson y Rob Phinisee están promediando 4.5 pérdidas de balón combinadas por juego.

“Estoy ansioso por ver cómo se desempeñan, cómo reaccionan ante la adversidad, cómo reaccionan al jugar en un lugar que no es el Carnesecca Arena”, dijo Anderson. “Este es un equipo nuevo. Este equipo está en aguas desconocidas “.

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