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Prueba rusa de misiles antisatélite genera nubes sobre basura espacial peligrosa – Bolivar Commercial

Patio de recreo de fuego cero. Rusia decidió el lunes pasado () que es un buen día para probar un misil antisatélite y hacer estallar uno de sus propios artefactos espaciales. Funcionó. Ahora, en lugar de tener un gran pedazo de basura espacial en una órbita bien definida, tenemos más de 1,15 pequeños desechos, más de cientos y miles de cero rastreables más allá, volando en órbitas ligeramente diferentes. La mayoría desaparecerá en un año y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra. Algunos pueden estar muertos por más de una década. Y todos ellos ofrecen algún peligro para que otros satélites de la misma región realicen espacio.

La víctima era un satélite catalogado internacionalmente como Cosmos 1408, ya desactivado por mucho tiempo, habiendo sido puesto en órbita por la ex Unión Soviética en el pasado 1982. Hasta, cero pérdidas. Pero tenía moscas cucarachas en la Estación Espacial Internacional. Al detectar la nube de escombros generada por la prueba, los centros de control en Houston y Moscú pidieron a los astronautas y cosmonautas que se alojaran de forma preventiva en sus cápsulas. La idea era prepararlos para una evacuación rápida si el complejo orbital era golpeado por algunos escombros capaces de causar despresurización u otros daños graves.

La primera pasada fue suave. No pasó nada. El segundo también, y la tripulación fue liberada para regresar, ya están allí, pero manteniendo cerradas las compuertas entre los módulos para reducir riesgos. Cada hora y media, más o menos, el complejo orbital volvía a hacer aproximación a la nube de basura, muy parecido a la actuación de la película Gravity. Afortunadamente no hubo una reacción en cadena como la que se ve en el largometraje.

El problema era que existía un riesgo. El Departamento de Estado de Estados Unidos calificó la prueba rusa de irresponsable. El Ministerio de Defensa ruso dijo que los escombros mantenidos a kilómetros de la estación electrónica no representaban ningún peligro. Pero el episodio nos recuerda cómo nos enfrentamos a un entorno frágil. Un trozo de basura en órbita que permanece mucho tiempo da algo, como un proyectil que viaja a 15 mil km / lo harían. Aunque es pequeño, puede causar un gran daño.

Y el mayor temor es que una nube sobre escombros golpee a otros satélites, cada uno generando sus propias nubes, desencadenando una secuencia de eventos que terminarían con la Tierra envuelta en una capa muy peligrosa de basura espacial. Esto tendría el potencial de eliminar la viabilidad de mantener los satélites operativos. Olvídese de los telescopios espaciales, las telecomunicaciones, la navegación GPS, la meteorología Daños incalculables.

Zero tiene un buen tipo en la historia. La semana pasada fue Rusia. Pero en los últimos años hemos visto pruebas similares realizadas por EE. UU., India, China electrónica. Mientras continuamos en esta subida, algún día las cosas terminarán mal. Las naciones espaciales deberían centrarse en mitigar, electrónicamente, no potenciar, los peligros que genera la basura espacial. Antes de que quede algo de lo que arrepentirse.

Esta columna se publicó los lunes en Folha Corrida.

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