Press "Enter" to skip to content

Por que Aristteles pensó que tenemos un refrigerador en la cabeza y otros datos divertidos sobre el cerebro – Bolivar Commercial

¿Quién soy? De donde vengo ¿Dónde estoy?

Estas son las preguntas que nuestros antepasados ​​se hacían al observar el mundo que les rodeaba, buscando entender cómo funciona el cuerpo y la mente, explica el neurocientífico español Ignacio Morgado.

Estas son también las preguntas que abren Materia Gris – La Apasionante Historia del Conocimiento del Cerebro (Gray Mass – The Passionate History of Brain Knowledge, en traducción libre), el libro más reciente del Catedrático de Psicobiología de la Universidad Autónoma de Barcelona (España). ).

“Asumir que pensamos con un órgano del cuerpo que no sea el cerebro es impensable para una persona culta hoy en día. Es cierto que no hay ningún signo, sentido o sentimiento especial que nos indique, ni siquiera intuitivamente, que pensamos con lo que está dentro de nuestra cabeza ”, dice el escritor al hablar de las dificultades de nuestros antepasados ​​en sus intentos por resolver el problema. incógnitas que tenían sobre la mente y el cuerpo.

Morgado, autor y más de un centenar de trabajos en psicobiología y neurociencia, expone en Materia Gris todo lo que hemos aprendido sobre el cerebro y la mente “y cuánto nos queda por aprender”.

Pero, ¿cuánto sabemos realmente sobre el cerebro y por qué sigue siendo el órgano más complejo y misterioso del cuerpo humano? En esta entrevista de BBC News, el neurocientífico da algunas respuestas.

BBC Noticias – Dice el señor He en su libro que “lo que hoy conocemos y nos parece normal, antes era desconocido y misterioso”. ¿Por qué nos costó tanto entender para qué sirve nuestro cerebro?

Ignacio Morgado – Esto que sabemos que pensamos con el cerebro es muy nuevo. A menudo les digo a mis alumnos: “Sé que tienes razón en que pensamos con el cerebro, pero ¿cómo lo sabes? ¿Sientes que el cerebro está pensando o trabajando? ” La verdad que sentimos. No hay nada que nos diga, ni siquiera intuitivamente, que pensamos con el cerebro. Sabemos esto porque la ciencia, la cultura, el conocimiento nos lo han enseñado.

Tanto es así que, durante siglos, hubo mucha gente que pensó que no era el cerebro, sino otros órganos del cuerpo los que nos permitían pensar y razonar.

Además, la gente tardó mucho en creer que las enfermedades mentales estaban relacionadas con el cerebro. Hoy nos parece natural, pero durante mucho tiempo se creyó que era algo espiritual.

BBC

Noticias – Como los “espíritus naturales” que el médico y filósofo griego Claudio Galeno propuso como “instrumentos del alma”.

Morgado – En la antigüedad, no se sabía cómo funcionaba el cerebro, ni todo lo que hace, pero pensaban que debía haber algo ahí. emocionante hablar de ellos! “¿Qué hace que los nervios funcionen? ¡Tiene que haber algo! Algo tiene que viajar a través de los nervios que van a los músculos para que se contraigan y podamos caminar y hablar o movernos ”, se preguntaron.

Pero en aquellos tiempos antiguos no se sabía nada sobre la electricidad, que hoy sabemos es la clave del funcionamiento de las neuronas. Cualquiera de nosotros habría recurrido también a una curiosa explicación, que podríamos llamar “espíritus”, que se transforman para posibilitar las distintas funciones del cuerpo, como propone Galeno, el gran médico de la antigüedad, al hablar de “espíritus naturales”. ”Y“ espíritus animales ”con más precisión.

Esto es lo que sucedió cuando, mucho más tarde, a mediados del siglo 18, el italiano Luigi Galvani comenzó a descubrir a partir de sus experimentos con la rana que la electricidad podía hacer que los músculos se contrajeran, lo que le permitió saber que el cerebro produce su propia electricidad.

Y ahora sabemos que cada neurona es una pequeña planta de energía y que el cerebro, junto con el sistema digestivo, es el órgano del cuerpo que gasta la mayor parte de nuestra energía.

BBC

Noticias – En algún momento incluso se dijo que el cerebro era un frigorífico, y tal vez no estaban tan equivocados

Morgado – ¡Sí! Fue Aristteles quien dijo esto, el gran padre de la filosofía. Estudiar el pensamiento de Aristteles es fascinante, porque sus propios errores se basan en grandes aciertos, en cosas que vio y que le parecieron demasiado normales para comprender que el cerebro no podía ser el órgano de la sensibilidad.

Aristteles veía el corazón como el órgano de la sensibilidad, creía que era el órgano que nos permitía pensar y razonar. Pero el cerebro tenía que ser bueno para eso. ¡No estaría ahí por nada! Según Aristteles, teníamos un frigorífico en la cabeza. Es una teoría asombrosa.

Al observar la estructura del cerebro, pensó el que era un enfriador de sangre. El corazón, al ser el órgano de las pasiones, calentaba mucho la sangre cuando estaba enamorado, y esta se enfriaba en el cerebro, que la devolvía al resto del cuerpo normal para que siguiera funcionando.

Nos tomó mucho tiempo dejar atrás estas ideas. Incluso hoy en día, muchas personas continúan atribuyendo al corazón una capacidad cognitiva, mental, que no tiene.

BBCNoticias – ¿Por qué seguimos aferrándonos a esta teoría? Por qué que la dicotomía entre cerebro y corazón sigue vigente?

Morgado – ¡Porque un corazón con una flecha clavada es mucho más bonito que un cerebro, que parece tan tosco! El corazón es mucho más rojo y el cerebro más oscuro, estratificado. No es un órgano que nos invite a llamar la atención desde un punto de vista estético. El corazón, sí. Conectándolo con las emociones y sentimientos de que ya estamos absolutamente acostumbrados a algo.

BBC

Noticias – ¿Sabemos poco sobre el cerebro?

Morgado – Bueno, cuando alguien se presenta en la universidad y me pregunta: “Ignacio, ¿es cierto que sabemos muy poco sobre el cerebro?” Les muestro un libro muy grueso que tengo en mi sala, se lo pongo en las manos y les digo: “Mira este libro. ¿Crees que esto sabe poco? Y generalmente me dicen: “¡No, no! ¡Esto está muy bien informado! ”

Y aprendimos mucho sobre cómo funciona el cerebro, sobre todo después de que nuestro compatriota Santiago Ramn y Cajal descubriera cómo son las neuronas, que son células individuales que se conectan entre sí por contacto, pero no por continuidad, y eso hace del cerebro un órgano inteligente. Hemos aprendido mucho, pero aún queda mucho por aprender.

BBC Noticias – Pero, por mucho que hemos aprendido, sabemos mucho más sobre la mente que sobre el cerebro, ¿no es así?

Morgado – ¡Sin duda! Por eso se empezó a conocer la mente, en la medida de lo posible, mucho antes que el cerebro.

Los grandes pensadores de la antigüedad sabían mucho sobre la mente humana, aunque no sabían nada sobre el cerebro. Y el medieval [filósofos teólogos] los escolásticos escribieron tratados sobre la mente humana que aún tienen una validez extraordinaria. Seguimos pensando que lo mental es algo espiritual, diferente al cerebro y al cuerpo, raíz de este dualismo que fue propuesto primero por los Eruditos y luego por el filósofo francés Ren Descartes (alma-cuerpo).

En Estados Unidos, el investigador de su origen Louis Agassiz comenzó a proponer que el cerebro de los negros era inferior al de los blancos y que, por lo tanto, los negros solo debían realizar trabajos menores, sin trabajo intelectual ni ser parte de él. de la élite social.

Más tarde, los nazis intentaron adoptar la eugenesia. El psiquiatra y militar nazi Max de Crinis introdujo a Adolf Hitler en la teoría de la “muerte suave”, y se puso en marcha un programa macabro para eliminar a los “débiles” y los enfermos mentales y crear una raza “superior”, que para ellos era la aria. .

Se ha demostrado claramente a lo largo del tiempo que ninguna raza es inferior a otra por su cerebro o su genética, pero tuvieron que justificar este racismo ideológico, que fue uno de los mayores males que ya ha sufrido la humanidad.

También hubo teorías que decían que el cerebro de una mujer era inferior al de un hombre, algo que felizmente superamos.

Pero ahora está circulando un libro que habla de “supremacía femenina”. Para justificarlo, hay científicos que se aferran a datos que les gustan, pero se olvidan de otros que no se ajustan a su tesis. Esto me da la impresión de que no es la mejor forma de contribuir a la igualdad entre hombres y mujeres.

BBC Noticias – El señor dice que ahora sabemos mucho más sobre el cerebro, pero ¿cuáles son las cuestiones pendientes más importantes?

Morgado –

Nuestra gran pregunta pendiente es descubrir cómo curar las enfermedades mentales y neurológicas, particularmente las que tanto tememos, como el Alzheimer. Luego hay cosas que nos interesan más desde un punto de vista filosófico o que interesan más a los científicos, como la forma en que las neuronas hacen posible la conciencia, la subjetividad o la imaginación.

Queda tanto por saber, ¡impresionante! Tenemos un cuerpo que podemos tocar y eso parece algo muy comprensible de ver. Pero cuando pensamos en nuestra imaginación, nuestros pensamientos, nuestra mente “¿Qué es esto? ¿Aire? ¿Fumar? ¿Son de nuevo los espíritus naturales que han regresado?

¡Y mire lo difícil que es para nosotros salir de nuestras mentes! Cuando algo se pone demasiado complicado para los humanos, tendemos a explicarlo de una manera sobrenatural, creyendo que hay cosas que van más allá de nosotros, que van más allá de nosotros mismos. Esta incapacidad del cerebro humano para comprender ciertas cosas en nuestra propia mente es precisamente lo que hace que existan tantas creencias sobrenaturales y que el ser humano haya vivido, desde la más remota antigüedad hasta el presente, inmerso en ellas.

Si pudiéramos entender todos estos lo que ustedes llaman los misterios de nuestra conciencia y nuestra subjetividad, la parte más profunda de la mente humana, probablemente no existirían muchas ideologías religiosas y sobrenaturales.

La ciencia todavía no es capaz de explicar bien muchas cosas que van más allá de nosotros, y tengo la impresión de que el cerebro humano no ha evolucionado lo suficiente para comprenderlas.

BBCNoticias – ¿E si lo conseguimos? ¿Qué pasa si un día realmente podemos entender cómo funciona nuestro cerebro?

Morgado – Pero me pregunto: ¿por qué vamos a creer que nuestro cerebro tiene la capacidad de comprenderlo todo? Decimos: “¡No puede ser que todavía no podamos entender ciertas cosas!” Estamos ansiosos por saberlo.

Un chimpancé no puede entender qué es una raíz cuadrada o el concepto de entropía. Tu cerebro no tiene la capacidad de comprender ciertas cosas, por lo que no tratamos de enseñarlas. Pero tampoco pregunta qué imaginación, qué subjetividad o cómo crea el cerebro la conciencia. tendría un problema que no tiene ahora y se preguntaría acerca de todas estas cosas.

Eso es lo que nos puede pasar a nosotros también. En unos años, es posible que sepamos qué es la subjetividad y entendamos cómo la crea el cerebro, pero luego tendremos otros problemas que ni siquiera somos capaces de imaginar ahora.

Muchas de las cosas que nos preguntamos son una creación de nuestra propia mente. Y creemos que las preguntas absolutas que hacemos son, que estarían aquí incluso si no existiéramos.

“¿Por qué las cosas deben tener un principio y un final?” Si no hubiera cerebros, ni mentes humanas para hacer, esa pregunta no tendría sentido. Pero a nuestras mentes les gusta y necesitan saber por qué suceden las cosas. “¿Por qué somos así?” Algún día lo sabremos. Pero luego tendremos nuevas preguntas. Siempre habrá incógnitas que nos superen.

“Descargo de responsabilidad: si necesita actualizar o editar este artículo, visite nuestro centro de ayuda. Para obtener las últimas actualizaciones, síganos en Google News”

Google News