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Persiguiendo grandes tiburones blancos: desde Guadalupe hasta una enorme y misteriosa población frente a California

Michael Domeier y Nicole Nasby Lucas han estado estudiando juntos a los grandes tiburones blancos durante más de 20 años. Comenzaron su trabajo en la isla Guadalupe en 1999. Desde entonces, han compilado una enorme base de datos de grandes blancos frente a la costa de esta isla de 94 millas cuadradas que se encuentra a unas 160 millas de Baja California.

Y esta base de datos incluye algunos de los tiburones blancos más conocidos del mundo, incluida Lucy, una hembra de 17 pies con una aleta caudal destrozada, y Deep Blue, que con una edad estimada de 50 años y 20 pies de largo, se cree que es uno de los los grandes blancos más grandes conocidos.

Domeier y Nasby Lucas, del Instituto de Ciencias de la Conservación Marina, comenzaron a rastrear tiburones por accidente, dijo Domeier. Había estado buscando estudiar una población de atún rojo alrededor de la isla Guadalupe con rastreadores satelitales.

“Desafortunadamente, cuando pude comprar las etiquetas y organizar un viaje a la isla Guadalupe, el atún rojo había desaparecido”, dijo a Newsweek. “Sin embargo, nos encontramos con una serie de grandes tiburones blancos”.

La Isla Guadalupe tiene una población enorme y estable de grandes blancos. Las aguas alrededor de la isla volcánica brindan calor y un flujo constante de nutrientes a las aguas circundantes, lo que las convierte en puntos críticos de la cadena alimentaria. Alrededor de la isla Guadalupe, los grandes tiburones blancos pueden disfrutar de un festín con focas, leones marinos y atún.

Su sistema de seguimiento por satélite pronto arrojó algunas sorpresas. “La primera etiqueta se desprendió en medio del océano, entre el continente y Hawai”, dijo Domeier. “Inmediatamente me di cuenta de que lo que creíamos saber sobre esta especie estaba completamente equivocado. Me enganché y he estado investigando grandes blancos desde entonces “.

Fotografía de Stock de un gran tiburón blanco nadando frente a la costa de la Isla Guadalupe.
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Año tras año, Domeier y Nasby Lucas volvieron a etiquetar e identificar a los tiburones allí, lo que llevó a la creación de una base de datos que ahora incluye a cientos de grandes blancos.

Gracias a su investigación, ahora sabemos mucho sobre esta población de tiburones. Los machos regresan allí anualmente, mientras que las hembras tienen un ciclo de migración de dos años cuando están embarazadas.

“Cuanto más aprendíamos sobre los tiburones, más preguntas teníamos”, dijo Nasby Lucas.

El equipo descubrió que estos grandes blancos pasan una gran cantidad de tiempo en el océano abierto, a veces viajando a Hawai, a casi 4.000 kilómetros de distancia. Qué están haciendo allí y por qué sigue siendo un misterio.

Nasby Lucas dijo que en la expedición de este año, que terminó a principios de noviembre, vieron 40 tiburones diferentes, incluida una hembra que habían visto previamente en 2016. “Es realmente emocionante cuando llegas a [see] una de las hembras grandes “.

Dijo que durante los 20 años, la cantidad de tiburones frente a la isla Guadalupe ha aumentado. “Es simplemente un buen lugar estable para ellos”, dijo.

Mientras continúan monitoreando a la población, han reducido el marcado en la isla Guadalupe y han centrado su atención en las costas de los Estados Unidos y una nueva y muy grande población de grandes blancos frente a las costas de California.

Después de regresar de la isla Guadalupe, Domeier y Nasby Lucas se dirigieron a Point Conception, un promontorio en el sur de California, a unas 130 millas al norte de Los Ángeles. Es aquí donde se ha descubierto una enorme población de grandes tiburones blancos.

“Nuestro nuevo sitio frente a California es, en mi opinión, el sitio de investigación de grandes tiburones blancos más importante en el noreste del Pacífico”, dijo Domeier. “¿Por qué? Es bastante simple: nadie sabía que este sitio existía hace solo unos años. Y hay muchos tiburones allí “.

Domeier y Nasby Lucas están trabajando actualmente en la evaluación de la población y han comenzado a marcar a los tiburones en esta área. “[We’re] tratando de entender [that] región porque es muy poco conocida. Parece que es otra agregación de adultos ”, dijo Nasby Lucas. “Hay muchos tiburones allí, lo diré”.

Imagen de archivo de un gran tiburón blanco de la isla Guadalupe. El equipo ha pasado 20 años rastreando los movimientos de esta población y ahora ha puesto sus ojos en los tiburones de California.
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Es de esperar que los tiburones marcados le muestren al equipo hacia dónde se dirigen y qué regiones están utilizando. Esperan saber si estos tiburones suben y bajan por las costas, o visitan otras áreas a miles de kilómetros de distancia, como Guadalupe, o lugares más cercanos, como el centro de California.

Su última expedición a Point Conception acaba de llegar a su fin. Nasby Lucas dice que ahora reunirán sus hallazgos para poder presentarlos en publicaciones científicas. Los resultados iniciales parecen mostrar que los machos se marchan a la costa durante la mitad del año antes de regresar. Las hembras, dijo, son “todavía un poco misteriosas”. Dijo que las cifras parecen sugerir que la población parece saludable y está aumentando. Esto puede ser el resultado de las protecciones establecidas por California.

“Tenemos un poco más de trabajo por hacer antes de tener nuestros resultados”, dijo Domeier. “Lo que significa de inmediato es que hay muchos más grandes tiburones blancos en California de lo que se creía anteriormente. Recién estamos comenzando el arduo trabajo de evaluar la cantidad de tiburones en este sitio, al mismo tiempo que los etiquetamos y rastreamos para ver en qué se diferencian de los tiburones de otros sitios conocidos “.

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