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“Pensamos que Afganistán iba por buen camino” – BCFocus

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El fotógrafo Steve McCurry (Filadelfia, Estados Unidos, 71 años) ha fotografiado a personas de todo tipo de etnias prácticamente en todo el mundo, con sus reconocibles imágenes de colores brillantes y saturados. McCurry ha estado en Madrid para presentar una exposición que resume su trayectoria, a lo largo de más de cuatro décadas, y entre las cien fotografías que se pueden ver en el Colegio de Arquitectos de Madrid (COAM), hasta el 13 de febrero de 2022, destaca, por supuesto, el retrato que hizo de una niña afgana asustada, en 1984, en un campo de refugiados en Peshawar (Pakistán). Los enormes ojos verdes de Sharbat Gula, que fue la portada icónica de National Geographic en junio de 1985, ya presagió que su vida no iba a ser nada fácil.

Esa imagen hizo famoso a un fotógrafo que desde 1979, poco antes de la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética, viajaba con su cámara al territorio afgano, donde ha estado más de 30 veces. El retrato de Sharbat Gula se vinculó a McCurry como, hace unos años, sucedió con el descubrimiento de que en algunas de sus fotografías eliminaba elementos para hacerlas más redondas. Sabe que donde quiera que vaya pueden preguntarle sobre estos dos asuntos.

Sonriente, cordial, McCurry hace indicaciones a uno de los fotógrafos que lo retratan tras la rueda de prensa, celebrada el 17 de noviembre. “Hay más luz aquí, mi cabeza puede aparecer entre esas dos imágenes. Está muy oscuro ahí ”, dice sobre el espacio que ocupa la exposición, titulado Iconos que deliberadamente no guarda un orden preestablecido. Salvo la galería de retratos inicial, el resto de instantáneas incluyen paisajes, efectos de terremotos, mercados del sudeste asiático, nómadas, monjes budistas, gente con animales y muchos niños, todo en gran formato.

De los retratos que ha realizado en India, Afganistán, Pakistán, Japón, Cuba… señala que, la mayoría de las veces, eran personas que conocía en la calle. “Me llamaron la atención y pedí permiso para hacerles una foto. Los rostros cuentan historias ”. Se conoce el de Sharbat Gula: un campo de refugiados afganos en Pakistán, una fría mañana de noviembre, una niña de 12 años, menos de una docena de disparos en pocos minutos, antes de levantarse y correr, y un editor gráfico al que le gustaba más una foto que ella. la niña se cubrió la cara. La foto elegida dio la vuelta al mundo cuando aún no existían las redes sociales, ni Instagram, donde McCurry tiene 3,2 millones de seguidores y 1. 475 Fotos colgadas, sobre todo, de “conflictos, tradiciones y cultura ancestrales”, explica en su cuenta.

“Agradezco el valor que alcanzó esta imagen. Creo que fue beneficioso para Afganistán porque ayudó a la gente a pensar en la resiliencia del pueblo afgano ”, añade. El fotógrafo también asegura que la retratada elogió esa imagen, conocida para siempre como La niña afgana , y hoy solo espera “que ella y su familia estén a salvo”. De Sharbat se enteró hace casi siete años que tenía tres hijas y que era viuda.

La célebre foto 'La niña afgana', tomada por McCurry en 1984 a Sharbat Gula y que fue portada de 'National Geographic'.
La famosa foto ‘La niña afgana’, tomada por McCurry en 1983 a Sharbat Gula y que fue portada de ‘National Geographic’. Steve McCurry

Casi cuatro décadas después de ese momento, el país asiático está en manos de los talibanes. “Para las mujeres es muy difícil ahora. Todo el mundo está horrorizado porque pensamos que Afganistán estaba destinado a que los niños tuvieran una educación, que tuvieran una vida mejor, pero no es así. Ves otros países, como el mío, y hay libertad, pero es triste que en Afganistán no suceda. Y no se sabe qué pasará en el futuro ”. Entre las muchas fotos de Afganistán que alberga la exposición, hay una demoledora: la de un niño de 15 años que usa el maletero de un auto desguazado y quemado para extender un paño con naranjas para venderlas. Su mirada es la de quien sabe que cada día es una batalla por sobrevivir que se desconoce cómo terminará.

En la presentación, McCurry explicó cómo comenzó su interés por la fotografía. “Desde que tenía años tenía muchas ganas de viajar, sobre todo me llamó la atención la India”. Mientras estudiaba cine en la universidad, hubo un momento en el que consideró ser director de cine. “Pero yo no tenía los medios para hacerlo, por otro lado, la fotografía es una profesión solitaria, te permite ir solo a muchos lugares”. Una de sus frases de referencia es que “viajar y explorar diferentes culturas” le da “mucha alegría y energía”. Precisamente en la India tomó otra imagen conocida, la de un sastre con agua al cuello de un río desbordado que sostiene una vieja máquina de coser en la cabeza, pero que sonríe cuando sabe que lo están fotografiando.

Imagen tomada por McCurry en Rajastán (India), en 1983. Imagen tomada por McCurry en Rajasthan (India), en 1983. Steve McCurry

Testigo con su cámara de muchos conflictos, Camboya, Líbano, Irak, la ex Yugoslavia… con numerosos libros publicados desde 1985, McCurry considera que hubo un momento en su carrera, “más de 20 años”, en el que decidió acercarse “ historias cada vez más personales ”. “Hago mis tareas, sigo mi curiosidad, mis ideas”, agrega este autor de la mítica agencia Magnum, sobre la que se pone más serio cuando habla. “Cuando me uní era como una gran familia, admiraba la agencia Cartier-Bresson, Capa… lo eran en otros tiempos. Pero no recuerdo cuándo fue la última vez que Magnum me encargó un trabajo. ”Mirando hacia atrás, piensa que fue por la Revolución de Terciopelo, que puso fin al yugo comunista en Checoslovaquia en 1989.

Es aún más parco cuando se recuerda cuando en 2016 se reveló que había manipulado varias de sus imágenes, de las que había borrado objetos o personas que lo molestaban por su composición. Más de uno abandonó un mito y McCurry se defendió con el argumento de que no es un fotoperiodista, “sino un narrador” y que tomaba sus imágenes “con sentido estético”. ¿Esta polémica cambió tu forma de trabajar? En la rueda de prensa respondió con un monosílabo: “No”. Más tarde, mientras comentaba sus fotos, quiso agregar algo más: “Gracias por sacar ese tema, pero mira, todos cometemos errores. Seguro que tú también ”, le dice al periodista.

Al final del recorrido por Iconos , un video en el que el fotógrafo despide al visitante relato clave de cómo ejerce su oficio: “No tienes que perder tiempo preparándote antes de ir a un sitio, o en el suelo. Hay que ser muy directo y hacer fotografías sin parar. “

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