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“No sabes cuánto duele salir de La Palma” – BCFocus

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“El plátano no es un árbol, es una hierba”, explica Antonio Ríos (42 años), mientras escarba en la ceniza para descubrir un pequeño tallo que crece al pie de la planta principal, “la madre”. “Y la que está seca al lado es la abuela, que es la que dio plátanos el año pasado”. Habla con pasión del fruto que le ha permitido construir una vida en La Palma: llegó a los 13 años de Cádiz, cuando su hija mayor tenía seis meses, y aquí nació su hijo menor. “Es 190% palmero”. Ríos trabajaba en una planta empacadora de bananos y tenía dos fanegas de plátanos, pero el volcán le cambió la vida. Su empresa lo despidió (como la mayoría de la fuerza laboral), uno de sus bushels ha sido devorado por lava y el otro está aislado, rodeado de piedras incandescentes. “No quiero, ni mi familia tampoco, pero me voy de La Palma”, dice.

Cuando se les pregunta a las palmeras si conocen a alguien que esté considerando salir de la isla debido a la crisis social desatada por el volcán, la mayoría responde afirmativamente. “Es algo en lo que pensar, ¿verdad? ¡Con el que nos está cayendo! ”, Dice Rocío Pérez (40 años), que descansa en uno de los bancos de la Plaza del Ayuntamiento de Los Llanos de Aridane.

Otra cosa es conocer a alguien que realmente se vaya: muchos responden negativamente, pero otros sí saben que hay personas en estas circunstancias, a pesar de que no han pasado ni dos meses desde que comenzó la erupción. Los que están al tanto de más casos son los que tratan con mucha gente en su día a día: camareros en los bares más concurridos, enfermeras en los centros de salud, profesores en los colegios… Es una pregunta incómoda, que hace guiñar a muchos vecinos. “No me gusta que la gente se vaya ahora mismo. Por otro lado, los entiendo. Si esto te deja sin casa ni trabajo, bueno, yo qué sé ”, añade Pérez.

Ríos fue uno de los que se quedó sin trabajo. De los 65. “Algunas empresas se han aprovechado del ERTE, pero otras han hecho recortes de personal. Ningún otro colega ha salido de la isla, que yo sepa, aunque tengo varios que están pensando en ello ”, comenta. En octubre, 483 empleados se declararon en huelga en La Palma. En octubre de 2020 (ignorando

, un año condicionado por la pandemia), el desempleo solo creció en 60 personas. Y además, 1. 100 personas están en ERTE.

El Ayuntamiento de Los Llanos de Aridane, principal municipio de la zona, aún no dispone de datos consolidados para saber cuántos vecinos se han dado de baja del padrón. Y ni siquiera esta cifra mediría con precisión el fenómeno, ya que es posible que muchos vecinos se hayan ido a otras zonas de la isla o se hayan ido sin completar este trámite.

Antonio Ríos, en una finca de plataneras.
Antonio Ríos, in a banana plantation. Luis Sevillano

“El resto de compañeros que se han quedado en la calle son como yo, fatales. Están esperando, mirando para ver qué hacen en función de la ayuda. No es normal lo que están tomando para poner en marcha, la burocracia debería ser más ágil ”, critica. Ríos se va de La Palma, pero no del archipiélago: “Mi mujer es profesora de historia en un instituto. Es temporal y este curso fue un lugar en Gran Canaria. La idea era vivir en La Palma y que ella entrara y saliera. Sin embargo, tan pronto como el volcán entró en erupción, decidimos que él iría con los niños y los inscribiría allí ”. El despido de Ríos ha sellado el traslado de toda la familia a la otra isla canaria.

En el caso de Ríos, sin vínculos familiares en la isla (su mujer también es gaditana) y sin trabajo, las circunstancias empujaron a desplazarse. Sin embargo, ese no es el escenario para todos los que abandonan la isla. Tahiry Concepción (15 años) va a Tenerife porque las casas de varios familiares fueron enterradas bajo la lava. Esto ha llevado a una situación habitacional insostenible: “Somos cinco en una casa de dos habitaciones”. Una parte de la familia se queda en La Palma y el resto (ella, su prima y su abuela) van a la capital de provincia. “Mi familia no ha encontrado un apartamento de alquiler en Los Llanos o en un pueblo cercano. Hemos visto algo al otro lado de La Palma, pero para eso nos vamos a Tenerife, donde también tenemos familia. Está bien comunicado, vendremos siempre que podamos ”, explica.

Siempre ha vivido en el bonita isla , pero la crisis del volcán la ha expulsado: “Así nos desconectamos un poco de todo esto, de este aire que no se puede respirar. Cuando salía con mis amigos íbamos a Santa Cruz para no estar llenos de cenizas. Estoy muy triste por irme ”, dice este estudiante de primer año de secundaria. “El cambio de instituto me da un poco de cosa. Aquí, con todo esto, no hemos avanzado nada en el curso. Casi todo ha sido en línea y ver cómo van allí ”, agrega.

“Dije que no me iría aunque la isla se partiera en dos”

Germán Rodríguez también va a Tenerife (38 años), a una casa en ruinas de su padre, después de que la lava devorara la suya y la de los familiares con los que podría haberse quedado. Terminó en la casa del padre de un amigo: “Éramos hasta ocho personas”. Poco después, el avance del magma también desalojó esa casa. “Me vi con mi esposa, mis cuatro perros y mis dos tortugas sin saber a dónde ir. Pregunté si podíamos entrar a los hoteles para los desalojados, pero no permiten animales y no quiero que me separen de ellos. Y traté de alquilar algo, pero no soy estúpido. Están pidiendo atropellos por pisos donde tienes el baño al lado de donde fríes un huevo. “

Se le acabaron las opciones: pasó varias noches durmiendo en su coche, con su pareja y los animales. “Es duro y frío. He dormido al aire libre los días de pesca, pero esto es diferente. No sé cómo nos pudo haber hecho tanto daño ”, dice, mirando al volcán. Un amigo de su hermano se enteró de su situación y le ofreció vivir en su pensión gratis. “Soy una persona que muere de sed antes de pedirte agua. No me gusta pedir nada, pero no entiendo qué están haciendo las Administraciones. No puede ir todo tan lento, no podemos esperar ”, critica. “Intento quitarle el hierro a la materia, pero hay mucho hierro”, continúa.

La Palma es su tierra. “Es una isla donde se puede vivir en paz, de verdad; No sabes cuánto duele irse, abandonar esta tranquilidad. Hemos sido muy felices aquí. No hay una parte de mí que quiera irse. Su foto de perfil en WhatsApp es la playa Callejoncito, en el norte, la zona más verde y apartada. “Yo fui de los que dije que no abandonaría el barco, que no dejaría la isla aunque el volcán la partiera en dos, pero no tengo otra opción”, agrega entre lágrimas. “Eso sí, te digo que volveré. Me muero en La Palma ”.

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