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“No podía esperar indefinidamente la operación y me fui a la privada” – BCFocus

La cirugía de muñeca de María Isabel Ruiz no fue urgente: lleva más de un año esperando. La operación de tobillo de Manuel Facal no fue urgente: siete meses sin ser llamado. Las varices de Consolación Crespo no eran urgentes: 16 meses de retraso para una cita. Las intervenciones que no pusieron en peligro la vida de los pacientes se pospusieron durante los momentos más críticos de la pandemia para que los equipos de quirófano pudieran servir como UCI para los pacientes covidios. Ahora, la escuela primaria se ha saturado y forma un embudo que también afecta a las citas con especialistas. Estos tres (y muchos otros) ciudadanos lo han pagado con meses de espera en los que no pueden trabajar, caminar o llevar una vida normal. Nada urgente.

Facal, de 74 años, decidió irse en privado tras tres meses de espera y 10 kilos ganados por no poder caminar. “No paré en casa, hice todos los días 000 o 12 kilómetros”, relata este lugoeño de 74 años. Tras la intervención, continúa con muletas, pero va mejorando paulatinamente. “Me costó 5000 euros, pero mi tobillo se estaba poniendo como un elefante y tenía un año de retraso en una colonoscopia, 12 meses para un chequeo cardíaco … Yo no podía esperar indefinidamente para esto también”, dice. Hasta el día de hoy no ha sido llamado desde su hospital, siete meses después de que lo pusieran en lista de espera para la operación de tobillo que ya no se realizará en público. “Ellos no saben que lo he arreglado”, explica por teléfono.

La salud pública parece estar lejos de recuperarse del golpe de la pandemia, a pesar de que los hospitales ya están funcionando con normalidad, sin grandes cargas por el covid, que solo ocupa el 1,5% de las camas y el 4,3% de las unidades de cuidados intensivos. No existen datos recientes sobre listas de espera en toda España: los últimos, publicados en junio, se refieren a diciembre de 2020, cuando las cirugías tardaron una media de 209 días, 30 más que un año antes (un 18% de incremento) y el tiempo medio de realización. atendido por el especialista creció de 88 a 99 días (12, 5% más).

Como explicaba este diario en un reportaje publicado el 5 de noviembre, estas cifras esconden enormes diferencias entre comunidades y dentro de cada una de ellas, ya que cada hospital público y área de salud en España tiene sus propios circuitos sanitarios: “La espera quirúrgica, por ejemplo, osciló en diciembre de 2020 de los 60 días en Asturias a más de 280 de Castilla-La Mancha ”. Tendremos que esperar unas semanas a que el Ministerio de Sanidad publique cifras más actualizadas, aunque siempre se retrasan seis meses: las próximas mostrarán la situación de junio.

En Castilla-La Mancha, concretamente en Calzada de Calatrava (Ciudad Real), vive María Isabel Ruiz, de 32 años. Es peluquera, pero ha tenido que dejar de trabajar porque el dolor en su brazo izquierdo no le permite sostener la secadora. “No puedo peinarme, se me cae de la mano”, explica. Su problema comenzó hace seis años: el dolor que iba desde el codo hasta la muñeca lo ha tenido desde el neurólogo hasta el traumatólogo, de ida y vuelta. No han podido encontrar el problema e incluso han pasado por el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, donde les hicieron unas pruebas “extremadamente dolorosas”.

María Isabel Ruiz García, en el parque Pedro Almodóvar de Calzada de Calatrava, Ciudad Real.
María Isabel Ruiz García, in the Pedro Almodóvar park in Calzada de Calatrava, Ciudad Real. Álvaro García

La decisión de los médicos llegó en septiembre de 2020: hubo que abrir la muñeca para intentar aliviar un nervio dañado. Desde entonces, no sabe nada y ha perdido su trabajo en la peluquería porque no podía seguir practicándolo. “Me estoy poniendo peor y más débil, con mi mano izquierda cada vez más inútil. Y soy zurda ”, se lamenta. Lleva más de un año esperando una llamada que no llega, esperando solucionar un problema que arrastra desde los 26 años. Su optimismo es relativo: los propios médicos confesaron que no sabían si podrían solucionar su problema. “Me dijeron que me mirarían la muñeca y que si no se solucionaba tendrían que operarme el codo”, dice.

Marciano Sánchez Bayle, médico y portavoz de la Federación de Asociaciones de Defensa de la Salud Pública, asegura que existe un problema general de acceso que va desde la atención primaria hasta las cirugías, pasando por citas con especialistas. “Es un problema que lleva años aumentando y que con la pandemia se ha vuelto loco. Se necesita más personal: ingresar 20. 000 y 30. 000 baños, y recuperar las camas que se han cerrado, que han sido de 5. 000 entre y 2019 ”, señala.

Los retrasos son lanzamiento a algunos pacientes del sistema público: el seguro privado, que viene creciendo en España desde hace una década, batió su récord en 2020, el primer año de la pandemia, con una subida del 4,4%, la más alta en 10 años. Esto permitió por primera vez superar los 11 millones de pólizas contratadas, según la patronal Unespa. “Solo hay que mirar los anuncios en televisión y radio para darse cuenta de que se está viendo una oportunidad con el deterioro del público. Pero ojo, aquí también se está notando saturación porque no tienen los medios suficientes para reponerla ”, añade Sánchez Bayle.

Consolación Crespo González, de 59 años, está considerando esta posibilidad. “No me dejan más remedio que buscar un médico de salud particular”, dice esta mujer, que mitiga lo mejor que puede en su casa de Quesada (Jaén) el dolor cada vez más intenso que le provocan las varices en la pierna izquierda. Pero, mientras tanto, ya empieza a buscar otras alternativas, después de que en octubre la Consejería de Sanidad y Familia de la Junta de Andalucía le enviara una cita para su especialista en cirugía vascular para el 21 de febrero de 2020, es decir, más de 16 meses de espera.

Consolación Crespo González tiene una espera de 16 meses para tratar sus varices.
Consolación Crespo González tiene una espera de 16 meses para probar tus varices.

“Esa cita es para que me vea el especialista de Jaén [a 100 kilómetros de distancia], pero mucho me temo que luego tendremos que esperar aún más para la operación ”, dice algo desesperada. , este paciente, uno de los miles en Andalucía que están recibiendo citas de atención primaria y especialista con una espera de hasta un año y medio.

Esta situación es tan inexplicable que Consolación Crespo señala que incluso el centro de salud de su pueblo le ha sugerido que vaya a buscar un médico particular. “No me quedaré otra opción porque si espero la cita, más el tiempo después de la operación, quién sabe cómo voy a tener mi pierna, casi para cortarla”, dice algo perpleja esta paciente que dice sentirse avergonzada de el estado de la salud pública andaluza, del que es una gran defensora.

El infradiagnóstico del cáncer

Las operaciones oncológicas se han mantenido durante la pandemia. Incluso en los peores momentos, fueron algunas de las intervenciones que se consideraron “sin demora”. Estos eran urgentes. Pero para llegar a esa lista primero hay que detectar el tumor. Y las demoras en los especialistas no ayudan al diagnóstico temprano, una de las mejores armas para curar el cáncer. Julieta, sevillana de 23 años, lleva siete meses esperando una ecografía mamaria por un bulto que le detectaron en mayo. “Ahora, después de dos meses con vómitos, reflujo y pérdida de cinco kilos, llevo dos meses esperando que me llamen para una gastroscopia”, explica.

Según un estudio de varias sociedades científicas españolas, los nuevos diagnósticos de cáncer descendieron un 23% durante la primera oleada. Y no precisamente porque haya menos cáncer: las pruebas para detectar posibles tumores, como las citologías, bajaron al 30%. La Organización Europea del Cáncer estima que alrededor de un millón de casos no han sido diagnosticados en el continente. Además de la saturación, el miedo a acudir a los hospitales también influye en estos retrasos, según los expertos. Es un miedo que ya se está perdiendo. Pero continúan las listas de espera.

Será uno de los proyectos de ley que la pandemia aprobará tarde. Superada la inmediatez de la emergencia, la saturación de la UCI y las muertes provocadas directamente por el coronavirus, habrá que seguir evaluando durante años el efecto dominó que deja en forma de falta de prevención con un primario maltrecho, infradiagnosticados. , enormes listas de espera, pérdida de seguimiento por enfermedades crónicas o problemas de salud mental. Los suicidios, sin ir más lejos, repuntaron en 2020 con un crecimiento del 7,4% respecto al año anterior, según cifras publicadas esta semana por el INE.

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