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Nathaniel Rateliff, el Van Morrison del siglo XXI – BCFocus

El cantante Nathaniel Rateliff posa en el hotel The Principal en Madrid.
El cantante Nathaniel Rateliff posa en el hotel The Principal de Madrid. Andrea Comas

De rostro afable, aunque con una mirada penetrante de ojos azules y una espesa barba rojiza, su apariencia remite a uno de esos incendiarios pastores evangélicos del antiguo cinturón bíblico americano. De hecho, Nathaniel Rateliff lo era. O algo que estaba muy cerca de él. “Fue hace mucho tiempo”, reconoce. “Pero dejé que Dios dejara de ser un problema para mí”, confiesa. Originario de Missouri, uno de los estados pertenecientes a esa vasta región donde el cristianismo evangélico tiene profundas raíces sociales que condicionan la moral, la educación e incluso la política, este músico desde los 43 años formó parte de un grupo misionero en su adolescencia. Estaba reclutando personas para la Iglesia hasta que decidió renunciar cuando se cansó de la forma en que predicaban sus compañeros, imponiendo su visión a los demás. “Entonces, encontré la salvación en la música”, dice.

Una salvación que ahora, más de dos décadas después, expresa de forma tan fogosa que bien podría dejar sermones apocalípticos que hablan de Dios, del pecado y de la muerte en pañales. El fuego que maneja Rateliff hoy se desprende a través de un febril alma, cuyo último testimonio es El futuro , el álbum que acaba de lanzar con su banda, La noche suda con el que se reencuentra tras su anterior e introspectivo disco, Y todavía está bien , un trabajo en solitario con el que rindió homenaje a su difunto amigo, el talentoso músico Richard Swift.

Amo a Van Morrison. Es un cantante muy poderoso. Por supuesto, está un poco loco. Solo espero no terminar como él “

Con un grupo de vitaminas, El futuro galopa con la fuerza de un pura sangre de alma y ritmo y blues vieja escuela . “La palabra ‘futuro’ fue una conexión entre las canciones. Escribí la mayoría durante la pandemia. Intento acercarme a la idea de esperanza en todos ellos. Es algo que me salió instintivo, quizás porque es mi forma de ser. No buscaba volver a las cosas que nos pasaban, sino que quería mirar hacia adelante y ser optimista ”, explica el cantante y compositor durante una entrevista en un hotel cercano a la Gran Vía madrileña.

El fervor religioso de Rateliff corre en su familia. Creció con padres muy creyentes que jugaban en la iglesia de St. Louis, en la América profunda. “Mis inicios con la música se lo debo principalmente a mi madre. Tocaba la guitarra y me empujaba a hacerlo. Al final, incluso me compraron una batería. Fue algo que me gustó. Creo que mi primera banda fue con mi madre, cuando tenía siete años. ¿Sabes que estoy diciendo? —Pregunta con una media sonrisa. Cuando cumplió 10 años, se mudaron a Denver, donde su padre falleció cuando él tenía 14 y tuvo que dejar de estudiar para ir a trabajar en una fábrica de productos alimenticios. Sin embargo, no abandonó la música: por la noche tocaba en salas de micrófono abierto. “Era uno de esos lugares donde la gente salía y hacía de todo. Solía ​​tocar dos canciones, lo suficiente para que la gente no te prestara más atención ”, se ríe. “¿La verdad? Creo que después de esas noches perdí el miedo a cualquier escenario. “

Luego fue un cantautor que escuchaba a Leonard Cohen, Bob Dylan e incluso “mucho doo-wop ”. La religión siguió jugando un papel importante en su vida, pero un buen día se cansó de tanta mierda. Primero, se lanzó al blues con Born In The Flood, una formación que tuvo bastante éxito en Denver. Y luego se buscó la vida en solitario con folk. Permaneció en el circuito regional de Colorado, pero no logró eclosionar a nivel nacional. Anclado y obsesionado con su trayectoria artística y su lucha interna tras abandonar la religión, se dedicó a beber. El alcohol protagonizó parte de sus primeros años como músico profesional. “Bebía mucho y mis canciones trataban de eso, pero sin poder encontrar un lugar”, explica.

Ese lugar le llegó con alma. Y llegó el soul con The Night Sweats, la talentosa banda a la que se incorporó y que le llevó a fichar por Stax, el mítico sello sureño de soul, hogar de Otis Redding, Wilson Pickett o Carla Thomas. “Música soul celebra la vida. Esa es tu mayor fortaleza. Suele ser esperanzado, alegre, vital. Rara vez verás canciones de soul que tienen algo que ver con estar enojado ”, dice. Los dos álbumes anteriores a El futuro que Rateliff lanzó con la banda fue toda una celebración. Y poco le importa si el género que enalteció a su amado Otis Redding ya se ve como un estilo del pasado. “No me importa”, dice riendo. “Intento hacer la música que me gusta. Amo el alma y lo hago con todo mi corazón. “

Un corazón que además guarda un compromiso social y político. El músico está detrás de The Marigold Project, su propia fundación que aborda temas de justicia racial, social y económica en diferentes ciudades. Y, al mismo tiempo, ha sido uno de los mayores partidarios públicos del candidato demócrata Bernie Sanders. “Bernie es una gran voz. Es un político que ha abordado estos temas desde dentro del Partido Demócrata. Y eso ha hecho que parte del aparato demócrata se sienta culpable. Un aparato elitista. Hay mucha gente enojada en Estados Unidos. Personas que solo buscan hacer cambios sin pensar en las consecuencias de esos cambios. Eso nos llevó a Donald Trump. Creo que Bernie siempre ha sido la solución para la izquierda en mi país. “

Rateliff ha dormido poco. Tiene jet lag y le cuesta conversar, pero es temprano en la mañana y está notablemente cansado. Una imagen muy diferente a su ferviente música, que en el escenario es como un ciclón. Tiene la virtud de penetrar con inusitada intensidad, incluso en baladas o semitonos. Una virtud que recuerda a Van Morrison, como si este chico, también blanco, bajito y con carisma, fuera su discípulo más destacado. “Amo a Van Morrison”, dice. “Es un cantante muy poderoso. Por supuesto, está un poco loco. Solo espero no acabar como él ”, añade entre risas.

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