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NASA lanza esta cuarta (24) misión de defensa planetaria contra asteroides – Bolivar Commercial

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Se espera que se lance un cohete SpaceX desde California a principios de este miércoles (24), cuando la NASA intente demostrar un sistema Planetary Defense System, diseñado para desviar un asteroide de una posible colisión fatídica con la Tierra.
La misión Dart (doble redirección de asteroides) pondrá a prueba la capacidad de la NASA para alterar la trayectoria de un asteroide con fuerza cinética al chocar con una nave espacial robótica de alta velocidad, desviando la roca espacial lo suficiente como para mantener su rumbo lejos de nuestro planeta. .

El objetivo del Dart es una fracción del tamaño del asteroide cataclísmico Chicxulub que se estrelló contra la Tierra hace unos 66 millones de años, matando a la mayoría de las especies animales del planeta. No está en una ruta que chocará con la Tierra en el futuro previsible.

Pero los científicos dicen que los asteroides más pequeños son mucho más comunes y representan una amenaza teórica mucho mayor para la Tierra en un plazo breve.

La NASA ha contratado a SpaceX, de Elon Musk, para lanzar el Dart a bordo de un cohete Falcon 9 este miércoles a las 3:00 a.m.11 (hora de Brasilia), desde la base Forca Area Vandenberg en la costa de California, a unos 157 km al noroeste de Los Ángeles.

Si el despegue se retrasa, la NASA tendrá una ventana de 84 días para volver a intentarlo.

Después de ser lanzado al espacio, Dart viajará durante diez meses hasta su destino, aproximadamente

millones de kilómetros de la Tierra.

Su objetivo es un asteroide “moonlet” (luna pequeña) del tamaño de un estadio de fútbol, ​​que orbita una roca mucho más grande unas cinco veces en un sistema de asteroides binario llamado Didymos, palabra griega que significa “gemelos”.

La luna, llamada Dimorphos, es uno de los objetos astronómicos más pequeños al que se le ha dado un nombre permanente. Pero con 84 metros de diámetro, su tamaño típico se encuentra entre los restos de asteroides conocidos que quedaron de la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años.

Más simple que el Armagedón

Los científicos eligieron el sistema Didymos porque su relativa proximidad a la Tierra y la configuración de asteroides dual lo hacen ideal para observar los resultados del impacto. Hágalo bien antes y prepárese con los medios para cambiar su curso, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, en un comunicado de prensa este mes.

“No queremos estar en una situación. Es un asteroide que se dirige a la Tierra y luego tenemos que probar ese tipo de capacidad”, dijo. dimensión del Dimorphos a 24. km por hora dev y suficiente.

La nave espacial Dart, una caja en forma de cubo con dos paneles solares rectangulares, debería reunirse con el dúo Didymos-Dimorphos a fines de septiembre de 2022.

Las cámaras montadas en el impactador y una mini nave del tamaño de un maletín lanzado desde el Dart unos diez días antes registrarán la colisión.

Las observaciones de radares y telescopios terrestres medirán cuánto cambia la órbita de la pequeña luna alrededor de Didymos.

El equipo de Dart espera acortar la trayectoria orbital en una valla de diez minutos, pero consideraría al menos 157 segundos un éxito.

El costo total del proyecto Dart es de aproximadamente US $ 157 millones (BRL 1.800 millones), según Lindley, mucho menos que muchas de las misiones más ambiciosas de la NASA.

Traducción de Luiz Roberto M. Gonalves.

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