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Lucha política en los suburbios de Georgia mientras McBath salta distritos

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ATLANTA (AP) – La representante estadounidense de Georgia, Lucy McBath, no se marchará, incluso cuando los republicanos intentan trazar límites distritales para arrebatar una porción de los suburbios estadounidenses a los demócratas del Congreso.

McBath, un demócrata que en 2018 arrebató al Partido Republicano el antiguo distrito suburbano de la Cámara de Representantes de Newt Gingrich en Atlanta, es un portador de la antorcha de la insurgencia demócrata en un territorio republicano que alguna vez fue el principal. La Asamblea General controlada por el Partido Republicano de Georgia respondió dibujando un sexto distrito congresional mucho más republicano para McBath, una ex asistente de vuelo que saltó a la fama como activista del control de armas después de que su hijo fuera asesinado a tiros en una gasolinera de Florida en una disputa por música alta.

Pero incluso mientras la Cámara estatal impulsaba el nuevo plan en una votación mayoritariamente partidaria, McBath anunció el lunes que se iría a un distrito suburbano diferente de Atlanta, este atraído para favorecer en gran medida a los demócratas. Les está diciendo a sus seguidores que su misión es demasiado importante para hacerse a un lado.

“Me niego a retirarme. Debemos luchar contra los republicanos en cada paso del camino, y ahora no es el momento de perder a una madre en una misión en el Congreso ”, dijo McBath en un comunicado. “Le hice una promesa a Jordan después de su muerte. Prometí que haría todo lo que estuviera a mi alcance para evitar que la tragedia que le sucedió a mi familia llegara a cualquier otra ”.

Una complicación: el séptimo distrito del Congreso de Georgia ya tiene una representante demócrata, la representante federal Carolyn Bourdeaux. Ganó por poco el distrito en 2020, otro ejemplo de un demócrata que puso fin a años de control republicano en medio de una población que se diversifica y el descontento suburbano de un Partido Republicano dominado por Donald Trump.

La reasignación de Georgia se finalizará una vez que el gobernador republicano Brian Kemp la firme. Los demócratas prometen demandas, diciendo que las líneas violan la ley federal al discriminar a los votantes minoritarios.

El resultado neto es lo que buscan los republicanos: demócratas menos uno, que dibujan nueve distritos republicanos fuertes entre los 14 escaños de la Cámara de Representantes de Georgia, frente a los ocho escaños que actualmente tienen los republicanos.

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“¿Qué tiene realmente que ofrecer Lucy McBath?” Preguntó el presidente del Partido Republicano del 6º Distrito, Nathan Porter. “¿Qué ha hecho ella por el distrito además de votar según las líneas del Partido Demócrata?”

Pero para Jen Cox, quien luchó durante años para elegir a un demócrata en los suburbios de Atlanta, ver a McBath ser expulsado del distrito es un “lugar frustrante para estar”.

“Tiene una historia tan convincente y ha dedicado su vida a honrar la memoria de su hijo que fue asesinado”, dijo Cox, una de las cofundadoras de PaveItBlue, un grupo de Georgia dedicado a organizar a las mujeres para elegir demócratas.

Los cambios en el antiguo distrito de McBath y en el nuevo ilustran los cambios suburbanos que han hecho competitivos a los demócratas. Los republicanos sacaron al sexto distrito del condado de DeKalb, fuertemente demócrata, y lo llevaron a un territorio fuertemente republicano más al norte de Atlanta.

En contraste, los republicanos se están rindiendo en el séptimo distrito después de que Bourdeaux lo ganó por poco en 2020, dibujando un distrito azul seguro en las áreas suburbanas de los condados de Gwinnett y Fulton que han visto una afluencia de votantes latinos, asiáticos y negros.

El politólogo de la Universidad de Georgia Charles Bullock, que ha escrito un libro sobre la redistribución de distritos, dijo que los republicanos se retiraron a una “posición defendible” en medio de cambios demográficos y políticos desfavorables.

“Creo que la forma en que configuraron el 6º Distrito me dice que se dan cuenta de que los cambios van a continuar”, dijo Bullock.

Los demócratas tienen una visión menos caritativa.

“Es manipular los suburbios”, dijo Essence Johnson, un partidario de McBath y ex candidato legislativo estatal demócrata que vive en Smyrna.

“Están asustados”, dijo Johnson sobre los republicanos. “Ella ganó el asiento dos veces. Creo que hay un nivel de miedo en el cambio y el cambio. Tienen miedo de perder ese poder “.

Ni McBath ni Bourdeaux viven en el nuevo distrito 7, aunque eso no es un requisito para un miembro del Congreso.

Bourdeaux señaló que ha trabajado para arraigarse en el extenso condado de Gwinnett, que tiene casi 1 millón de habitantes.

“Soy la representante de Gwinnett en la carrera por un distrito predominantemente de Gwinnett”, dijo en un comunicado. “La gente del 7 se merece un representante que comprenda y se preocupe por sus necesidades, y tenga un historial de luchar por ellos en Washington”.

Puede haber otros candidatos. La representante estatal Donna McLeod dijo el lunes que también tiene la intención de buscar la nominación demócrata en el séptimo.

Una ventaja de McBath es su respaldo de Everytown for Gun Safety, un grupo de control de armas para el que McBath trabajó una vez, afiliado a Michael Bloomberg. Los grupos de Everytown gastaron más de $ 6.3 millones para ayudar a las campañas de McBath en 2018 y 2020, según muestran los registros.

“No puedo imaginarme al Congreso sin ella”, dijo Adrienne Penake, residente del 6º Distrito y líder electoral de Georgia para Moms Demand Action for Gun Sense in America, un grupo asociado a Everytown. “No puedo imaginarlo sin su voz. Cómo se desarrolla eso, no tengo idea “.

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