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Los misterios de la afrocubana Belkis Ayón se apoderan del Museo Reina Sofía – BCFocus

El 11 de septiembre de 1998, la artista afrocubana Belkis Ayón se encerró en el baño de la casa de su abuela en el centro de la ciudad. Habana, tomó el viejo revólver de su padre y se pegó un tiro en la cabeza. Cuando la familia escuchó la detonación, forzaron la puerta para abrirla y Belkis fue encontrado muerto. Tenía 32 años y una sólida carrera como artista y profesor de arte. No dejó una nota de despedida y nunca se han revelado las posibles razones por las que decidió suicidarse. Socia de generación de artistas cubanos tan conocidos en el mundo como Los Carpinteros, Carlos Garaicoa o el reciente premio Velázquez, Tania Bruguera, se sabe que ha compartido con todos ellos la profunda crisis de valores y de vida que significó para la caída. Cubanos. del socialismo europeo.

Nunca se sabrá si la artista no pudo o no quiso explicar los motivos de su despido. Lo que sí dejó atrás fue una obra inmensa y original inspirada en la mitología de Abakuá, la sociedad secreta afrocubana exclusivamente masculina, similar a la masonería. Es una obra que durante las últimas décadas se ha estrenado en museos estadounidenses, pero hasta ahora no se había exhibido en Europa. El Museo Reina Sofía salva ahora esa deuda con una exposición de 80 obras de gran formato, firmadas entre 1986 y 1999, con escenas de sacrificio, traición y desobediencia. La exposición, titulada Collographies. Belkis Ayón , se podrá ver hasta el 18 de abril.

'La Cena' (1991), de Belkis Ayón.
‘La Cena’ (1991), by Belkis Ayón. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía

En unos años en los que sus compañeros optaron por la instalación, Belkis Ayón eligió la colografía, un sistema de grabado en el que los materiales se aplican sobre cartón o madera y que aprendió en la Academia San Alejandro de La Habana. La técnica consiste en pegar, a modo de collage , materiales muy distintos a un plato, generalmente cartón, que, debidamente entintado y posteriormente prensado en la prensa, da como resultado una gama casi infinita de formas y texturas. Usó papel, cartón, papel de lija, peladuras de frutas o vegetales y pintura acrílica.

El tema sobre el que trabajaba lo tenía claro desde sus inicios como alumna. Era la religión Abakuá, sociedad afrocubana secreta y de ayuda mutua, de cuyo universo simbólico se apropia para resignificarla como si se tratara de una cita posmoderna. Procedente de la región de Calabar (actual territorio nigeriano) y traída a Cuba por esclavos africanos a principios del siglo XIX, la hermandad fue creada por hombres y para hombres, y estigmatiza y segrega a las mujeres. Actualmente tiene más de 30. 11 seguidores.

'¡Déjame salir!' (1998), de Belkis Ayón.
‘¡Déjame salir!’ (1991), de Belkis Ayón. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía

Manuel Borja-Villel, director del Reina Sofía, explica que esta artista atea y feminista encontró en la sociedad hermética abakuá una fuente de inspiración para crear un lenguaje singular con el que expresar cuestiones éticas, inquietudes estéticas e ideologías universales. los personajes principales del mundo Abakuá. Los rostros de todos son como manchas, sin rasgos definidos, pero en el caso de las mujeres, sus bocas desaparecen en sus rostros. El director del museo encuentra un paralelo entre la diosa Sikán, sacrificada por los hombres de la comunidad por romper secretos, y la propia artista. “Sikán es el alter ego de Belkis Ayón ”, dice el director del museo, porque trasciende la etnoidentidad o el enfoque de género para abordar un universo complejo de relaciones y conflictos como el arrepentimiento, la salvación, el miedo o la necesidad de trascender en la memoria colectiva.

Vista de la exposición 'Belkis Ayón. Colografías', en el Museo Nacional Reina Sofía.
View of the exhibition ‘Belkis Ayón. Colographs’, in the Museo Nacional Reina Sofía. Archivo fotográfico del Museo Reina Sofía

Pero sí alguien que conoce bien el significado de la obra de Belkis Ayón es Cristina Vives. El comisario de la exposición y el artista eran amigos cercanos desde sus años de estudiante. Con su suave acento caribeño, Vives se niega a especular sobre las causas del suicidio de su amiga: “Prefería no dejar un mensaje y hay que respetar su último silencio. Se han especulado muchas cosas. Si estaba enferma, si tenía algún amor alterado. No sabemos. Todos estábamos deprimidos entonces y en choque . La crisis que provocó la caída del comunismo en Europa en nuestro país fue enorme. De un día para otro, todo cayó abruptamente. La crisis de valores fue muy profunda y fue muy difícil sobrevivir a eso ”. Vives tampoco quiere especular sobre lo que haría Belkis Ayón en estos días de protesta masiva en Cuba contra el castrismo. “No sé si se iría o se quedaría. Los artistas plásticos han tenido un régimen privilegiado en Cuba frente a otras actividades. Sus compañeros en ese momento entran y salen de la isla. Pero tal vez ella, cubana cívica que era, hubiera seguido trabajando y superando dificultades. “

La impronta artística de Belkis Ayón sobrevive en Cuba gracias a su familia. Las alrededor de 200 series de siluetas fantasmales que dejó cuando murió se conservan en un duro clima caribeño en cajas de madera de cedro hechas a medida llenas de bolas de naftalina para absorber la humedad. Algunas de sus obras se exhiben en el Museo Nacional de La Habana y se guardan en colecciones privadas locales e internacionales. Las sucesivas exposiciones celebradas en los últimos años en Estados Unidos han multiplicado su interés por el mercado e incluso el Reina Sofía espera que algunas de las piezas que exhibe pasen a formar parte de su colección permanente.

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