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Los machos matan para tener crías, las hembras para protegerlas – BCFocus

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¿Por qué se matan los animales? Es posible que se haya creído que solo los humanos matan a otros a propósito, pero se sabe desde hace mucho tiempo que este no es el caso. Incluso cuando Jane Goodall se estremeció con su historia de las “guerras” de los chimpancés, se entendió que había animales capaces de matar cruelmente a otro miembro de la misma especie, incluso a un amigo cercano. Pero también cuando un animal mata a otro sin ese propósito deliberado, por ejemplo, en un enfrentamiento por ser el alfa, lo que provoca heridas incurables, ¿cuál es el significado evolutivo de esa muerte, si es que tiene uno?

“Es un fenómeno al que no se le ha prestado suficiente atención”, lamenta José María Gómez, uno de los tres investigadores que han mirado sistemáticamente por primera vez este oscuro perfil de los mamíferos. Y para su sorpresa, es una realidad mucho más extendida de lo que imaginaba. De las 1. especies de mamíferos analizadas, algo más de un tercio (352) tenía casos de adulticida , es decir, muertes provocadas a otro ejemplar adulto de la misma especie. Al menos 277 con registros de muertes causadas en la naturaleza. Además, consideran que estas cifras seguramente serán subestimadas por la falta de registro científico de muertes en otros animales. “Nos sorprendió la cantidad de especies, más de las que registran infanticidios”, dice Gómez, científico del CSIC.

Las hembras de muchas especies, como en los mandriles, se muestran agresivas para defender a sus crías.
Las hembras de muchas especies, como los babuinos, son agresivas en la defensa de sus crías. Elise huchard

El infanticidio, matar a las crías, es uno de los más estudiados porque se considera una estrategia evolutiva y reproductiva de muchos animales. Los machos de muchas especies matan a las hembras para deshacerse de ellas libremente, pero también se matan por falta de recursos, por ejemplo. Se entiende que tiene una función. “La principal razón por la que adulticida Lo que no se ha estudiado es que no existe un marco conceptual, que es el que aquí proponemos ”, explica Gómez, quien incluso destaca la novedad del uso de ese término.

Del análisis de estas mil especies se descubren al menos cuatro razones (no excluyentes) por las que los mamíferos se matan entre sí: agresiones entre machos para aparearse, defender recursos valiosos, proteger a sus crías y aprovechar sus congéneres.

Hay grupos de mamíferos con una tendencia mucho mayor a matarse entre sí, lo que puede no coincidir con la imagen que tenemos de animales asesinos : ciervos y ciervos, musarañas, canguros y primates. Por otro lado, apenas se matan murciélagos, ballenas y delfines o conejos y liebres.

Diferencias entre sexos

Otra cosa que sorprendió a los investigadores (que publicaron su estudio en Actas de la Royal Society B ) es que las hembras también matan mucho. Pero por razones muy diferentes: mientras que los machos cometen adulticidas para aumentar sus oportunidades de reproducción, las hembras lo hacen principalmente para defender a sus crías de la amenaza de los congéneres infanticidas. Ellos, para tener descendencia; ellos, para mantenerlos vivos.

“Observamos correlaciones robustas”, dice Gómez, “las hembras no matan en el mismo contexto, sino que están asociadas con la defensa de su progenie. Pero no hay literatura científica sobre este fenómeno, solo informes ”, lamenta.

Las muertes son perpetradas principalmente por machos (son 320 especies con adulticidas masculinos versus 133 con hembras que matan), hecho que contrasta notablemente con el infanticidio, donde la prevalencia es similar en ambos sexos (119 frente a 89 especies). En la mayoría de los casos, la víctima de los machos fue otro macho (en al menos 232 especies); los machos matan a las hembras en 42 especies, las hembras matan a los machos en 30 y las hembras se matan entre sí en otras 35.

“Tradicionalmente se ha considerado que la mortalidad entre adultos es anecdótica, sin intención de matar, sino un simple subproducto de la competencia entre machos, una escalada descontrolada en la competencia por un recurso: la hembra”, resume Gómez. Y pone como ejemplo una pelea entre ciervos, que “se salió de control y uno de ellos muere accidentalmente antes de que el perdedor se rinda”.

¿Estrategia evolutiva?

Pero su trabajo abre la puerta para analizar este fenómeno desde un punto de vista más amplio: causas específicas, adulticidas en mamíferos pueden tener importantes consecuencias evolutivas ”, dice el estudio. Por ejemplo, para explicar mejor el desarrollo de armas u otras estrategias, como la que lleva a los elefantes marinos a reconocerse por voz para evitar enfrentamientos en los que se acercan a la muerte.

O comprender la proporción de muertes perpetradas por mujeres, que no son anecdóticas, sino repetidas. Son capaces de matar para defender a sus crías, entre otras razones, porque la inversión de energía dedicada a una cría es enorme. El macho quiere reproducirse y todos sus esfuerzos se centran en eso. Pero, ¿qué pasa con la hembra que ha dedicado tantos meses, recursos, energía, a la gestación y la lactancia?

Un estudio reciente calculó, para una chimpancé a la que mataron terneros una semana después del nacimiento, que el infanticidio le provocó la pérdida de 473 días de su vida fértil, en algunos casos hasta el 20% de ese período en el que pueden tener descendencia. . Durante mucho tiempo se pensó que las hembras que usaban la violencia en su entorno, como muchos tipos de roedores, lo hacían porque eran territoriales o defendían la comida, hasta que estudios posteriores ilustraron esta realidad: eran agresivas con sus congéneres defendiendo la madriguera para que no matará a sus crías.

Además, los investigadores detallan que hay 47 especies en las que se han registrado muertes deliberadas de miembros de la misma especie, como cuando los chimpancés se ponen al mando para matar a miembros de un clan rival. Por grupos, estos asesinatos ocurren en 24 especies de roedores, en 13 de primates y solo en 10 de carnívoros. Esto sugiere que el canibalismo no media la evolución adulticida en mamíferos. Por ejemplo, en comparación con otros grupos de animales (arañas, escorpiones, algunos peces), es muy raro matar a otro animal de la misma especie con la intención de comérselo. Por esta razón, los adulticidas no destacan entre los carnívoros y hay muchos herbívoros que se matan entre sí.

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