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los 10 mejores westerns del siglo XXI – BCFocus

El poder del perro , una película de Jane Campion basada en una novela de Thomas Savage -que se estrena este próximo viernes en cines y desde el 1 de diciembre en la plataforma Netflix- confirma la noble supervivencia del western, el género americano por excelencia, siempre asociado a su historia, su conquista y sus esencias económicas, sociales y morales. Su buena salud, a pesar de los agoreros que lo matan desde la antigüedad, se fundamenta desde finales de los sesenta en una continua actualización en la que la transgresión y el clasicismo, nuevos análisis multiculturales, sexuales y de género, junto con la subsistencia de ciertos iconos y mitos. Durante un par de décadas, no se han producido muchos títulos al año; un puñado, en todo caso. Pero, a cambio, los atrevidos creadores parecen saber lo que están haciendo: la calidad suele ser muy alta, como si ya no se pudieran hacer malos westerns. Algunas ambientadas en el período por excelencia de la conquista de Occidente, entre 1865 y 1890, justo después de la Guerra Civil estadounidense, y muchas otras en épocas posteriores (o anteriores), trascendiendo su arco temporal clásico para llegar incluso a nuestra contemporaneidad.

Por todo ello nos hemos propuesto un análisis conjunto, a través de los títulos fundamentales de lo que hemos sido en el siglo XXI. Películas de estilos, a veces radicalmente opuestos, que sin embargo comparten resonancias similares: hogar, familia, conquista, violencia, legado, territorio, frontera. El héroe ya no es quien era, porque no puede serlo, pero el western sigue cabalgando.

Campo abierto (Kevin Costner, 2002)

Simplemente el mejor rodaje de estos 21 años de westerns. Una larga secuencia de casi media hora, situada en el clímax final de la historia, en la que domina la acción, aunque no sola. Con poder de narración, Costner la acompaña con conversaciones breves, redondeo de subtexto, modelado de personajes y formidable brío y realismo. Seguramente el más clásico de los elegidos para esta fiesta del género, Rango abierto fluye de manera natural con sus desvanecimientos a negro, sus cadenas de montaje, su música melancólica y una hermosa historia de amor. “Aprende un oficio y siempre tendrás un techo que te cobija y comida en la mesa”, aconseja el personaje del maestro Robert Duvall, nobleza a sus ojos. “Para un hombre hay cosas peores que morir”, grita Costner, el dolor de sus tiempos oscuros, el crepúsculo que se avecina. Como en otros grandes títulos de Occidente, hay gente que solo mira el desafío contra la injusticia. Pero, impulsadas por mujeres, incluso ellas se atreven contra el crimen y la corrupción. Revolver Justice.

Disponible en Amazon.

Brokeback Mountain (The Lee, 2005)

En el cine del nuevo siglo, el subterfugio ya no es necesario, como en río Rojo (Howard Hawks, 1948) Montgomery Clift y John Ireland compararon la belleza de sus pistolas mientras se miraban a los ojos con éxtasis, y terminaron haciendo un espectáculo de disparos sincopado metafóricamente orgásmico. En la película de Lee, basada en una novela de Annie Proulx, Jack Twist y Ennis del Mar, nombres sonoros, vaqueros de rodeo y cuidado de ganado, viven una hermosa y prohibida historia de amor de casi 20 años, en los años sesenta y setenta del siglo XX. Una feliz vida imposible juntos, narrada con gran sensibilidad a través de maravillosas elipses que hacen que la historia estalle con extrema tranquilidad, en contraste con su fuego interior. Aun así, el vulgar Choque Arrancó el Oscar a la mejor película casi en la línea de meta, luego de que la academia le otorgó a Lee el premio al mejor director minutos antes. ¿Mal gusto u homofobia? Tal vez ambos.

Disponible en Amazon y Rakuten.

El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford (Andrew Dominik, 2007)

Sobre la figura de Jesse James, el forajido más legendario de Occidente, nada menos que 38 películas. Algunos, como el magistral Tierra de audaces , de Henry King, inciden en las justas razones sociales que llevaron a sus primeros crímenes. Dominik’s, sin embargo, destaca, además de su estilización, por un último tramo en el que se empieza a fraguar el mito, parte de la cultura popular desde muy temprano. Después de matar a Jesse por la espalda mientras enderezaba una pintura, Bob Ford, interpretado por un esquivo Cassey Affleck, voz entorpecida, mirada oblicua y turbia, vanidad lamiendo culos, se dedicó a (re) interpretar el crimen durante años en espectáculos teatrales junto a su hermano. y cómplice, Charley. Hasta asesinarlo 800 veces más en el escenario. No es ficción, es historia estadounidense. Y Dominik le da a Ford el concepto de ser elegido, como un Judas predestinado para acabar con un Jesucristo muy particular.

Disponible en Amazon.

No es un país para viejos (Ethan y Joel Coen, 2007)

Algunos especialistas lo definen como neo-occidental. Otros, como post-occidental. En realidad, aunque se ambienta en los años ochenta y tiene una trama de suspenso, el tratamiento de los hermanos Coen es puro clásico desde sus primeros planos, el paisaje americano, la influencia del territorio en el ser humano, el mito fundacional, la violencia como un modo de conquista. Las drogas son el nuevo oro. Hay autos y camiones, sí, pero también pistas, caballos, la frontera, el desierto, un lugar “cerca del OK Corral” y una historia desesperada contada por un alguacil que defiende el valor de la ley. Una película que es muy fiel a la novela altamente visual del mismo nombre en la que se basa, del maestro Cormac McCarthy, tiene diálogos como balas que se incrustan en las tripas: “¿Cuánto es lo máximo que le has perdido a las cabezas? o colas? ”. Y Javier Bardem, enorme, compone un villano para la historia. Ethan y Joel terminaron el siglo XXI del cine occidental con Valor de la ley (2007) y La balada de Buster Scruggs (2018).

Disponible en Netflix y Rakuten.

Deuda de honor (Tommy Lee Jones, 2014)

El occidental renovó la epopeya del viaje de la tradición griega: seres condenados a vagar, no siempre en una dirección fija o con un destino concreto. Es la odisea del descubrimiento, asociada a la búsqueda del hogar. Y aunque los directores del New Hollywood de los setenta le dieron un giro con su inherente cine crepuscular, Lee Jones lo tuerce aún más con una dimensión hiperrealista hasta el punto de insoportable. Clasicismo y modernidad van de la mano en una obra protagonizada por una mujer fuera de su tiempo, independiente en tiempos imposibles, en la que ya no hay posibilidad de conquista porque nada se puede conquistar. El duelo honorable no cabe en un mundo en el que sólo valen la puñalada, el traidor y los tiros en los pies. Nueve años antes, Lee Jones había seducido con la formidable Los tres entierros de Melquíades Estrada , una historia fronteriza escrita por Guillermo Arriaga, entonces guionista de las películas de Alejandro González Iñárritu, con su habitual narrativa desestructuradora.

Disponible en Filmin y Amazon.

Tomahawk de hueso (S. Craig Zahler, 2015)

El debut del inclasificable y tremendamente interesante Zahler, que más tarde también revolucionaría el thriller carcelario y el atraco policial con la no menos salvaje Pelea en Cell Block 99 (2017) y Arrastrado por el hormigón (2018), hace un viaje al mundo occidental con una película que comienza como una comedia oscura de los hermanos Coen y termina con un festín gore digno de una película de terror. Con diálogos de majestuosa sofisticación y sin abandonar algunas de las esencias del cine occidental: la épica del viaje como hecho físico, la culpa no asumida, el anti-heroísmo, el camino de la venganza y el intento de una incursión de hombres por recuperar un mujer secuestrada, como una variante feroz de la chica de Desert Centaurs. Que los indios cortan el pelo lo sabíamos por innumerables películas, pero nos lo habían dicho sin mostrarlo en absoluto. Al menos con esa horrible explicación.

Disponible en Filmin y Amazon.

Los odiosos ocho (Quentin Tarantino, 2015)

Paisaje nevado, leve movimiento de cámara de la estatua congelada de un Cristo en medio de la nada. Diligencia en segundo plano. Se acerca al ritmo de la música, envolvente, lúgubre, casi aterrador. Con violonchelos, contrabajos y toques de percusión. También con oboes, fagot y tuba. Son solo los créditos y el gancho es irremediable: la potencia visual de Tarantino y el sonido de Ennio Morricone. El odioso ocho , una película de cámara ambientada en solo dos escenarios —el interior de una diligencia y una gran cabina—, con larguísimos diálogos llenos de salvaje humor negro y una estructura de cluedo: quien esconde una identidad que no es la suya. Un rompecabezas de pequeñas pistas, con múltiples referencias cinematográficas —Corbucci, Carpenter y, entre ellas, la magnífica película española Condenado a vivir (Joaquín Romero Marchent, 1972) – protagonizada por lo peor de la especie humana en el cine occidental. Ocho seres abominables, dispuestos a arrancarle las tripas a cualquiera.

Disponible en Netflix.

Comanchería (David Mackenzie, 2016)

Taylor Sheridan es otro de los nombres fundamentales en la supervivencia del cine occidental. Guionista de Comanchería, director de thrillers con alma western Wind River (2017) y Los que desean mi muerte (2021), y creador de la serie de televisión Yellowstone (2018), Sheridan habla en la película dirigida con exultante rabia por Mackenzie de temas del ahora que se hunden en el entonces de la épica del género. O también al revés, de cuestiones de la época que lamentablemente todavía están en plena vigencia: la lucha entre el proscrito y el orden económico establecido; desalojos, injusticias, trabajos precarios de sol a sol, el poder de los bancos y el legado de la violencia. Las recompensas económicas y morales están ahí, al alcance de la mano, pero para obtenerlas es posible que tenga que morir primero. Comanchería, las uvas de la ira del presente desolado e inhóspito.

Disponible en Amazon.

El jinete (Chloé Zhao, 2017)

La vida, muchas veces más difícil de domesticar que un caballo salvaje, tiende a dar las patadas más peligrosas. Los protagonistas del segundo largometraje de Zhao -antes de la oscarizada Nomadland -, vaqueros del nuevo milenio, se interpretan a sí mismos en una suerte de representación de su existencia en forma de un docudrama cargado de simbolismo. El profundo lirismo de El jinete Sin embargo, no se enfrenta a la capacidad crítica, al retrato del malestar social de una forma de vida arraigada en la tradición, pero que también lleva en su mochila el presente incierto de una América que se desmorona. El joven protagonista lleva una placa de metal en el cerebro debido a una patada traicionera, pero Estados Unidos en el que se desarrolla su odisea moral también necesita un artilugio para sostener su tambaleante mito. El Fa r West rara vez estaba más cerca de la miseria.

Disponible en Filmin y Amazon.

Primera vaca (Kelly Reichardt, 2019)

Vaqueros viene de vaca, y Primera vaca , como su título indica, habla del origen, del primer espécimen en un territorio hasta entonces árido como Oregón. Solo por esa razón, la película de Reichardt ya debería estar en el podio de los mejores retratos del estilo de vida estadounidense. Pero es también que concentra dos de las esencias del país: el sueño de la búsqueda, el territorio físico y la alimentación económica, el futuro en toda regla, como destino idealizado y como certeza del hogar; y el proyecto emprendedor, enmarcado en la figura de una inmigrante china, dispuesta como el hambre, que se une a un chef especializado en repostería para sacar todo el jugo de la amistad y, más aún, toda la leche de una vaca que para que sean su particular mina de oro. Reichardt, que ya había entrado en el género en la inquietante Corte de manso (2011), colonos en busca de su lugar en el mundo, compone en Primera vaca un western singular de robos, en el que la caja fuerte no es sino la teta de un bovino.

Disponible en Filmin y Movistar.

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