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Las publicaciones sociales de Subdivision reflejaban miedo antes del disparo de Arbery

BRUNSWICK, Georgia (AP) – Meses antes de que Ahmaud Arbery fuera asesinado, el atacante Travis McMichael escribió una respuesta simple y escalofriante a una publicación de Facebook sobre un presunto robo de automóvil en su vecindario de Georgia: “Arm up”.

El artículo sobre el que comentó estaba intercalado entre charlas sobre perros perdidos e interrupción del servicio de agua, como en muchas comunidades en línea en los EE. UU. Basadas en vecindarios físicos.

Pero en el año anterior a la muerte de Arbery, las publicaciones en el grupo de Facebook de la subdivisión donde vivía McMichael retratan un vecindario cada vez más nervioso por los incidentes de bajo nivel, con los residentes intercambiando sospechas, manteniendo a los niños adentro y dispuestos a tomar el asunto en sus propias manos. .

En un momento de amplio reexamen de la raza, la justicia penal y el papel de la tecnología, estos foros de vecindarios en línea en los EE. UU. Tienen una tendencia preocupante a pasar de una charla comunitaria sana a una hipervigilancia ansiosa cuando la sospecha es el tema de discusión.

“Hace que la gente esté más ansiosa, más alerta o hipersensible. Pero también les hace sospechar más de alguien que no les agrada ”, en una variedad de formas, dijo la psicóloga de medios Pamela Rutledge. “Realmente es como apilar el fuego, por así decirlo, porque la gente está esperando que algo salga mal”.

Se esperan los argumentos finales el lunes en el juicio por asesinato de McMichael y otros dos hombres blancos acusados ​​del asesinato de Arbery, cuya muerte se convirtió en parte de un reconocimiento más amplio de la injusticia racial en el sistema legal penal.

Padre e hijo Greg y Travis McMichael agarraron armas y persiguieron a Arbery en una camioneta después de ver al hombre negro de 25 años corriendo en su vecindario fuera de la ciudad portuaria de Brunswick en Georgia en febrero de 2020. William “Roddie” Bryan, quien se unió a la persecución en su propio camión, tomó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparando a Arbery mientras lanzaba golpes y agarraba la escopeta.

Dicen que estaban tratando de detener legalmente los robos en su vecindario, y McMichael testificó que le disparó a Arbery en defensa propia.

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También testificó que gran parte de lo que sabía sobre los informes de robos locales provenía del grupo de Facebook de la subdivisión de Satilla Shores, donde vivía con sus padres.

Su comentario de “brazo levantado” se produjo en respuesta a una publicación de julio de 2019, incluida en documentos judiciales, en la que una mujer advirtiendo sobre robos de automóviles dijo: “Recuerde, no se puede saber si un ladrón es un peso ligero o un asesino”.

Un artículo de ese noviembre hacía referencia a un hombre negro y una pareja blanca registrados en noches consecutivas dentro de una casa en construcción cinco casas más abajo de los McMichaels. La respuesta de Travis McMichael: “Realmente están jugando con fuego”.

Todas las partes están de acuerdo en que el hombre negro era Arbery, quien fue grabado en video cinco veces diferentes dentro de la misma casa, incluso justo antes de que los McMichaels comenzaran a perseguirlo, aunque los fiscales dicen que no hay evidencia de que haya cometido ningún delito en el vecindario.

Un vecino testificó que una publicación sobre un robo de automóvil la llevó a revisar la camioneta de su esposo y descubrir que faltaban algunas de sus herramientas. Brook Pérez dijo que “se sintió como una violación”.

La vecina Lindy Cofer dijo que las personas en el grupo de Facebook intercambiaron teorías y sospechas detrás de quién podría ser responsable de ciertos delitos contra la propiedad. Cuando se le preguntó si alguna vez había sido víctima de un delito, Cofer dijo que no durante más de 30 años.

Los académicos han descubierto durante mucho tiempo que las personas que consumen muchos medios tienden a tener una mayor sensación de miedo, dijo David Ewoldsen, profesor de la Universidad Estatal de Michigan que estudia medios y psicología. El efecto más fuerte es con las noticias locales, porque la gente conoce la zona y se identifica con ella.

En un sitio de vecindario, está aún más cerca de casa y, por lo tanto, “magnifica el efecto”, dijo.

Los seres humanos tienen una respuesta de “lucha o huida” al miedo. Cuando la chispa es una publicación en las redes sociales de un vecino que conocen, es posible que las personas quieran responder de alguna manera a la situación. “Así que tienes todo eso entrelazado, y va a aumentar la probabilidad de una respuesta violenta”, dijo Ewoldsen.

Aún así, la violencia abierta sigue siendo rara. En un caso de este año en el adinerado Danville, California, algunos residentes recurrieron a la plataforma de redes sociales Nextdoor para instar a la policía a sacar a Tyrell Wilson, un vagabundo negro, antes de que otra llamada de lanzamiento de piedras culminara con un oficial de policía que le disparó fatalmente en la calle. cabeza.

“Estas plataformas sirven como vehículos para amplificar y hacer eco de la sensación de que su comunidad está siendo atacada”, dijo Steven Renderos, director ejecutivo del grupo MediaJustice. Al observar los discursos él mismo, sintió que “hay una manera en la que se elogia el justiciero blanco y en una manera en que se criminaliza la existencia de los negros”.

Nextdoor ha trabajado para reducir el racismo en su plataforma, incluso con capacitación en diversidad e inclusión para sus moderadores, dijo Renderos. Facebook no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico de The Associated Press para esta historia.

Aún así, a Renderos le gustaría ver más transparencia en torno a los datos demográficos de los usuarios para ver si reflejan a toda la comunidad, ya que la inteligencia artificial solo puede llegar hasta cierto punto para eliminar el discurso de odio o el lenguaje violento.

“Al final del día”, dijo, “lo que no se puede arreglar en el lado de la plataforma es el racismo que existe en esas comunidades”.

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Whitehurst informó desde Salt Lake City.

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