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Las protecciones para las aves del oeste tendrán un nuevo aspecto bajo Biden

FACTURAS, Mont. (AP) – El gobierno de Biden dijo el viernes que considerará nuevas medidas para proteger al urogallo, una especie de ave que alguna vez se encontró en gran parte del oeste de EE. UU. Que ha sufrido drásticas disminuciones en las últimas décadas debido a la extracción de petróleo y gas, el pastoreo y los incendios forestales. y otras presiones.

El anuncio de una evaluación de hábitat en todo el rango para el urogallo mayor se produjo después de que la administración Trump intentara reducir los esfuerzos de conservación adoptados cuando Biden era vicepresidente en 2015.

Un tribunal federal bloqueó los cambios de Trump. Pero los funcionarios de la administración de Biden dijeron que el intento retrasó los esfuerzos de conservación, incluso cuando el hábitat del ave del tamaño de un pollo fue más devastado por incendios forestales, especies de plantas invasoras y desarrollo continuo.

Los grupos de la industria se han resistido a otras restricciones, como amplias zonas de amortiguamiento donde se prohibiría la perforación. Los biólogos han dicho que esos amortiguadores son necesarios para proteger las áreas de reproducción del urogallo, donde las aves participan en elaborados rituales de apareamiento anuales.

Algunos ambientalistas insistieron en que los planes de 2015 no fueron lo suficientemente lejos debido a las lagunas que permitían el pastoreo y la perforación en la tierra que necesitan los urogallos.

La directora adjunta de la Oficina de Administración de Tierras, Nada Culver, dijo que “todo está sobre la mesa” mientras la agencia lanza su evaluación del hábitat del urogallo, sin fechas límite establecidas para la acción.

“Desde los cambios en los amortiguadores, hasta la forma en que gestionamos el desarrollo energético, la forma en que gestionamos todas las demás actividades … lo estamos evaluando y estamos buscando información sobre cuáles son las cosas más importantes a tener en cuenta”, dijo Culver.

El urogallo mayor de la salvia alguna vez se contaba en millones en todos o en partes de 11 estados occidentales. Los científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Dijeron a principios de este año que su número ha bajado un 65% desde 1986.

En 2010, los funcionarios de vida silvestre de EE. UU. Dijeron que las drásticas pérdidas de hábitat significaban que las protecciones para el urogallo se habían vuelto justificadas bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Sin embargo, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. No tomó ninguna medida en ese momento y dijo que otras especies tenían prioridad.

La historia continúa

En 2015, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Determinó que las protecciones ya no eran necesarias después de que otras agencias federales y estados adoptaron amplios planes de uso de la tierra destinados a detener o revertir el declive de la especie.

Los pájaros extravagantes con plumas de cola largas y puntiagudas son conocidos por su elaborada exhibición de cortejo en la que los pájaros machos inflan sacos de aire en el cuello para hacer un chasquido.

Los funcionarios federales dijeron en mayo, en respuesta a una orden judicial, que considerarían revivir la prohibición de nuevas minas en grandes extensiones de tierras públicas para ayudar a las aves.

El expresidente Barack Obama impuso una prohibición temporal a la minería, pero la administración Trump la abandonó. Las tierras afectadas totalizaron 10 millones de acres (4 millones de hectáreas) en Idaho, Nevada, Montana, Oregon, Utah y Wyoming.

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