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LaMarcus Aldridge de los Nets prospera en su nuevo rol de banco

CLEVELAND – Después de 15 años en la NBA, más de 35,000 minutos y 20,000 puntos, todavía hay al menos una cosa que LaMarcus Aldridge de los Nets aún no ha descubierto cómo hacer.

Sal del banco.

Aldridge no solo ha sido un titular durante toda su carrera, sino una estrella. Y salir de la banca no ha sido un ajuste fácil para el siete veces All-Star, solo uno que él hizo para el bien común.

“Es muy difícil. Has sido un tipo de jugador o un cierto tipo de jugador durante toda tu carrera. Definitivamente es diferente salir de la banca y no jugar mucho ”, dijo Aldridge. “Así que ha sido difícil. … Todavía estoy tratando de averiguarlo, navegarlo y encontrar mis lugares. Y solo estoy tratando de encontrar la manera de intentar ayudar “.

Después de la campaña de novato de Aldridge, pasó 13 años consecutivos sin salir de la banca ni un solo juego. Eso es, hasta la temporada pasada, cuando los Spurs lo obligaron a hacerlo tres veces antes de comprarlo.

LaMarcus Aldridge había pasado 13 temporadas consecutivas sin salir de la banca hasta la temporada pasada. Corey Sipkin

Cuando se le preguntó si el ajuste mental para salir de la banca fue más fácil con su breve retiro, Aldridge admitió que no fue ni más simple ni completo.

“Es una batalla en curso. No lo es, lo arreglas y está hecho. Todavía tienes momentos en los que es difícil no estar ahí a veces, y todavía es difícil no empezar a veces ”, dijo Aldridge. “Pero volví para ganar, y quería estar aquí e intentar ganarlo todo. Entonces, si ese es mi papel, es el que es “.

Si Aldridge quiere empezar, no está solo en ese deseo. Muchos fanáticos de los Nets también claman por verlo en la alineación.

Aldridge entra en la tilt del lunes contra los Cavaliers como el tercer máximo anotador de los Nets (12,9 puntos por partido), a pesar de registrar un mínimo de su carrera de 20,6 minutos y no iniciar un solo juego. Patty Mills, quien jugó con él en Portland y San Antonio, no está sorprendida por la efectividad de su amigo, solo por lo bien que ha manejado este nuevo rol.

“Lo que me sorprende es lo profesional que ha sido al poder aprovechar al máximo sus oportunidades desde el banco”, dijo Mills. “Obviamente, eso es nuevo para él. Pero ha sido un profesional de esa manera y aún ha podido encontrar sus formas de impactar el juego. Y lo hacemos bien como equipo cuando él lo pone en marcha “.

Los Nets tienen marca de 9-1 cuando Aldridge tiene dos dígitos. Y también ha reafirmado su papel de cerrador, si no de titular.

La última vez que los Nets se enfrentaron a este equipo de los Cavs, el miércoles en Brooklyn, Aldridge tuvo un récord de temporada de 24 puntos, con 14 en el último cuarto. Y en la victoria del viernes sobre Orlando, tuvo 11 de sus 15 en los últimos ocho minutos.

LaMarcus Aldridge tuvo un récord de temporada de 24 puntos en la victoria de los Nets por 109-99 sobre los Cavaliers el miércoles.

“Tenía un chico más pequeño conmigo, así que [James Harden] me dijo que bajara allí. Y me llegó [once] Llegué allí ”, dijo Aldridge. “Ahí es donde me siento más cómodo, así que hice lo que hago”.

Presumiblemente, seguirá haciéndolo desde el banco.

La temporada pasada, Harden solía dirigir la segunda unidad. Pero ahora, con Kyrie Irving fuera, Steve Nash no ha tenido el lujo de separar a Harden y Kevin Durant.

Nash ha usado a Aldridge como el golpe de anotación desde el banco, y dijo que también quiere mantener fresco al jugador de 36 años para más adelante en la temporada.

“Lo entiendo. Definitivamente entiendo tratar de ser fresco, tratar de salvar [legs]. Pero también, tengo entendido que tienes que jugar un poco para que tus piernas puedan aguantar 30 minutos. Así que veo ambos lados ”, dijo Aldridge. “Pero definitivamente entiendo que se trata más de un largo recorrido aquí, y no se trata de intentar jugar 30 minutos ahora mismo”.

Nash ha comenzado a Blake Griffin en todos los partidos, incluso haciéndolo a lo grande al principio de la temporada y usando a Griffin junto a Nic Claxton. Por su parte, Aldridge desvió las preguntas sobre lo cómodo que se sentiría con un cambio a la primera unidad.

“Esa es más una pregunta de Steve”, se rió Aldridge. “Pero, por supuesto, siempre me sentiré cómodo estando afuera… así que no me importaría eso. Pero se trata más de lo que necesita todo el equipo “.

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