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La paciencia de los Rangers con Alexis Lafreniere puede estar dando sus frutos

¿Quieres saber lo que tenía la intención de escribir antes de la victoria por 4-3 de los Rangers sobre los Devils en el Garden el domingo?

Iba a escribir que, aunque no tenía la respuesta, sí conocía la pregunta y era si los intereses mutuos a largo plazo de los Blueshirts y de Alexis Lafreniere podrían ser mejor atendidos enviando el número 13 a la manada de lobos de AHL. por un período que podría permitir que el primero en la general de 2020 reafirme su juego y recupere la confianza que parecía estar menguando.

Pero luego vino este juego salvaje y loco que fue coronado por una competencia de habilidades de siete rondas más entretenida, decidida por el primer gol de tiros de la carrera de Chris Kreider en solo su segundo intento (y el primero desde su temporada de novato 2012-13).

Luego vino este juego en el que Lafreniere no solo anotó su primer gol en siete juegos, sino que jugó con autoridad, imponiéndose con y sin el disco y parecía todo menos un joven perdido que necesitaba un aprendizaje de ligas menores.

Se desconoce si la jerarquía alguna vez ha considerado realmente lo que sería un movimiento de titulares internacionales que tendría que manejarse con el mayor cuidado. El gerente general Chris Drury habría necesitado impresionar al joven de 20 años que no habría sido un castigo, sino una oportunidad para reiniciar después de una apertura difícil en su segundo año.

La cuestión es que, y esto siempre debe ser lo más importante a los ojos de la organización, así como a los de Lafreniere, están juntos en esto. Si Lafreniere falla de alguna manera, también lo hacen los Rangers. Si Lafreniere prospera, seguramente lo hará su equipo.

Alexis Lafreniere anotó su primer gol de la temporada para los Rangers el domingo.Corey Sipkin

Lafreniere no solo anotó, también Kaapo Kakko registró su primer movimiento del año con un movimiento de poder destacado hacia la red con un magnífico dos contra uno con Ryan Strome desencadenado por una toma neutral del finlandés. Y luego, la segunda selección general de 2019 terminó su noche con una floritura al anotar una belleza en el tiroteo.

Esta fue la noche en la que las bolas de ping-pong cobraron vida. Lafreniere y Kakko; Kakko y Lafreniere. En su segunda temporada como compañeros, este marcó el segundo juego en el que ambos anotaron, el primero el 6 de abril en una victoria por 8-4 sobre los Penguins.

A pesar de todas sus verrugas, los Rangers tienen marca de 9-3-3. El registro facilita tratar a los niños con cuidado y no reaccionar de forma exagerada como lo haría un columnista. La paciencia es una virtud que se practica mucho más fácilmente cuando se mira hacia abajo a la mayor parte de la liga en lugar de mirar hacia arriba.

Cuando se le preguntó si tenía que esforzarse para mantener su confianza o si era naturalmente alta en este tramo en el que pasó un juego en la cuarta línea, se estableció en la tercera línea y jugó minutos reducidos, Lafreniere dijo: “A un poco de ambos “.

“Seguro que tienes que trabajar un poco en ello, cuando vas algunos partidos sin marcar te lo piensas un poco. Pero si trabajas duro y todos los días das lo mejor de ti, seguro que no te arrepentirás “.

Nada de esto ha sido fácil para Lafreniere, quien ha producido muy pocos “momentos asombrosos” a lo largo de su mandato. Los protocolos relacionados con la pandemia dieron lugar a una temporada de novatos extremadamente desafiante en la que no hubo un punto de apoyo desde el cual saltar hacia adelante. Se esperaba que desempeñara un papel entre los seis primeros, pero no pudo mantenerlo. Hubo preguntas.

Pero ya sabes, Lafreniere ha jugado más partidos (71) y ha marcado más goles (16) que cualquiera de los seis miembros de su clase de draft actualmente en la NHL. Él y Tim Stutzle, tercer general de Ottawa, son los únicos dos jugadores que estuvieron en la liga durante la totalidad de 2020-21. Y aunque Stutzle brindó momentos destacados hace un año, le tomó hasta el sábado y el partido 14 de los Senadores para anotar su primer gol de esta temporada.

Sammy Blais (91) salta a los brazos de Kaapo Kakko tras el gol de Alexis Lafreniere para el NY POST.

Entonces, paciencia. Entonces, comprensión. Entonces, crianza.

“Nivel de confianza, con esos niños pequeños uno se preocupa por eso”, dijo el entrenador en jefe Gerard Gallant. “Hay tres o cuatro de ellos … [Filip] Chytil, K’Andre Miller. Esos niños son niños pequeños. Pero tienes que seguir jugando con ellos.

“Pagan grandes dividendos para nosotros, gran gol de Lafreniere, Kakko con gol y la tanda de penaltis. Eso es enorme para esos niños “.

Cada vez que Lafreniere anota, cuatro veces este año, hay una prisa por sellar el evento como una fiesta de presentación. Pero sabemos mejor que eso. Se trata de un joven, un tipo agradable y atractivo, que es un trabajo en progreso.

Para esta noche, al menos, el progreso fue evidente. Lafreniere estuvo involucrado. Fue a la red, golpeando un disco libre que descansaba justo fuera de la red. Estaba involucrado en batallas. Fue una parte importante de la ecuación.

Las preguntas sobre Hartford pueden esperar.

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