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La “guerra científica” de la erupción de El Hierro, una lección que evitó el caos en La Palma – BCFocus

En los dos meses que el volcán anónimo lleva barriendo La Palma, nos hemos acostumbrado a la rutina de las declaraciones científicas consensuadas, a la normalidad de las distintas administraciones remando en la misma dirección, a la sencillez de la gestión coordinada. Pero hace apenas 10 años, el escenario era totalmente opuesto. Durante la erupción que afectó a la isla de El Hierro en el otoño de 2010 los científicos se insultaban, las instituciones se daban la espalda, los políticos tomaban decisiones sin previo aviso y la ciudadanía vivía en un malestar permanente de contradicciones. “Eso fue un caos”, repiten quienes lo vivieron. Afortunadamente, esa erupción surgió bajo las aguas, en el Mar de las Calmas, sin poner en peligro la vida de las personas. Y se convirtió en una lección decisiva para no repetir este caos ahora que la lava y los gases sí amenazan a las palmeras con peligro.

“Hemos mejorado las disfunciones que se veían, tanto científicas en el propio comité como en la gestión, por ser la primera vez que ponían en marcha la Pevolca”, explica María José Blanco, directora del Instituto Geográfico Nacional de Canarias (IGN). El suyo es un rostro común en las televisiones de toda España, ya que es el encargado de dar voz casi a diario a las conclusiones acordadas cada mañana por el comité científico que asesora a las autoridades, y también tuvo que comparecer ante los micros de El Hierro. “En el caso de La Palma, esa experiencia previa lo ha facilitado mucho porque estas disfunciones podrían corregirse y resolverse en la nueva versión del plan que ya está operativo”, añade.

Y esa es una de las principales diferencias con la erupción de El Hierro. Hoy, las diferentes instituciones científicas incluidas en el comité (IGN, Instituto Geológico y Minero, Involcan, CSIC, universidades…) coinciden en su análisis técnico de la situación del volcán, que se transmite al público con tranquilidad y una sola voz, en una sola declaración. Hace una década, era una cacofonía de científicos que se contradecían, que ignoraban las conferencias de prensa oficiales, que eran irrespetuosos y que asustaban a los lugareños advirtiendo sobre eventos peligrosos que nunca ocurrieron.

María José Blanco, en la pantalla, en una rueda de prensa tras la reunión del Pevolca.
María José Blanco, en pantalla, en rueda de prensa posterior al encuentro de Pevolca. Gobierno de Canarias

El presidente del Cabildo de El Hierro tanto en 2011 como ahora, Alpidio Armas, recuerda eso con especial frustración. “Los científicos vinieron a El Hierro a buscar cada uno su momento de gloria: cada uno tenía una visión diferente y cada uno decía una cosa diferente. Hubo una guerra muy, muy importante ”, recuerda. No fueron solo batallas personales que se dieron años atrás, sino también enfrentamientos entre instituciones por el control de la situación: “Involcan, el IGN, el CSIC… todos los que participaron en el tema”, denuncia Armas. “Y eso se hizo público, causó malestar en la gente, porque si te dicen una cosa a la mañana y otra al mediodía, no sabes qué esperar”, lamenta el presidente del Cabildo.

“La diferencia también es que muchos de esos divas ”, Dice uno de los geólogos que hoy se encuentran al pie del volcán de La Palma, refiriéndose a científicos como Ramón Ortiz, Juan Carlos Carracedo y otros geólogos que cada día provocan una polémica peor que la anterior. Carracedo, desde fuera del comité, acusó a sus compañeros de los medios de hacer un “ridículo internacional”. Ortiz, del CSIC, respondió a las inquietudes con ocurrencias como “pregúntale al volcán”. Los herreños desayunaban todas las mañanas con una nueva polémica entre científicos en los titulares de los periódicos; ¿Y si hubiera otra erupción en el otro lado de la isla? ¿Y si hubiera explosiones peligrosas? A falta de un vocero claro y respetado, los medios de comunicación explotaron estas diferencias recurriendo a diferentes geólogos que confundieron a la población al hacer lecturas contrastantes de la erupción y acusaciones de cruces.

Nacionalismo volcánico

Las diferencias entre las instituciones también tenían un aspecto muy político. claro. Todo había comenzado en el 600, cuando una serie de terremotos en la isla del Teide, Tenerife, alertaron a las autoridades: no había nadie encargado de la vigilancia vulcanológica en España. Inmediatamente se aprobó legislación para encomendar esta tarea al IGN, que mantiene esos poderes. Pero en 2010 el Cabildo de Tenerife creó una empresa pública, el Instituto Volcanológico de Canarias, con la intención de realizar esta función en el archipiélago, tras recibir el apoyo para su creación en el Senado y Congreso a petición de los nacionalistas canarios.

Cuando en el verano de 2011 comenzó un enjambre sísmico en El Hierro, muy pocos en Canarias aceptaban la autoridad del IGN, recuerdan fuentes de la agencia. El desorden fue tal que el Parlamento de Canarias tuvo que aprobar un marco normativo que regularía el funcionamiento de la comisión de crisis diez días después de la erupción. Fue como reparar un avión en marcha.

Estas eran las vistas desde las costas de la localidad de La Restinga, en El Hierro, cuatro días después de las erupciones. En el horizonte puede observarse la enorme mancha de magma en el mar.
Estas eran las vistas desde la costa de la localidad de La Restinga, en El Hierro, cuatro días después de las erupciones. En el horizonte se ve la enorme mancha de magma en el mar. GRUPO DE EMERGENCIAS Y SALVAMENTO (GES) / EFE

Ahora todos los líderes políticos, de todos los partidos, trabajan juntos para mitigar los efectos de la crisis. “Eso no pasó en el volcán El Hierro, lo digo con absoluta claridad”, denuncia Armas. Y termina: “Se convirtió en una política de muy bajo nivel”. La pequeña localidad costera de La Restinga fue desalojada por temor a los gases de la erupción submarina y se hizo sin avisar al presidente del Cabildo (PSOE), principal institución insular. “El gobierno canario lo anunció cuando se conectó con la televisión autonómica para salir en directo. Esta es una muestra de cómo se manejó el tema del volcán ”, lamenta Armas, quien había asumido el cargo unos meses antes con una moción que desalojaba a la Coalición de Canarias. “Los medios y otros tipos de temas se utilizaron para hacer una mala política. Y esto no está sucediendo en La Palma, afortunadamente; es la diferencia fundamental ”, destaca.

El roce y la desconfianza entre instituciones culminó en una reunión en Madrid, un mes después de que comenzara la erupción, en la que solo participaron científicos de instituciones estatales, dejando fuera a los del archipiélago. El escándalo fue enorme, porque puso sal a la herida de la ciencia canaria, y provocó una denuncia formal en el Ministerio de Ciencia.

Balance delicado

En estas semanas, todas las organizaciones científicas convocadas dentro del Pevolca acuerdan un diagnóstico diario de la erupción, cada una aportando información en base a sus instrumentos y conocimientos. Y el IGN asume el vocero, lo que nadie discute. Sin embargo, los nubarrones no se han disipado del todo: el Gobierno de Canarias ha anunciado que comprará Involcan por 600.000 euros y su presidente, Ángel Víctor Torres, estaba a punto de patear el avispero de Herrera cuando propuso que el IGN tenga su sede en Canarias, dentro del debate sobre la descentralización de las instituciones españolas.

Blanco, que dirige el IGN en el archipiélago, explica que hay 20 personas dedicadas a estas tareas en la sede de Santa Cruz de Tenerife y entran 15 y 20 en Madrid “que reciben los datos igual que nosotros a través de los mismos servidores, por tanto no importa “. “La parte de campo es más fácil si estás en el entorno donde lo vas a desarrollar, por supuesto, pero para el análisis de datos no importa dónde te encuentres”, añade. Todo se mantiene en un equilibrio muy delicado que se esfuerzan por mantener mientras la crisis volcánica siga viva.

Eugenio Fraile, en el centro, a bordo del 'Ramón Margalef' mientras la lava se desbordaba hacia el mar.
Eugenio Fraile, en el centro, a bordo del ‘Ramón Margalef’ mientras la lava se desbordaba hacia el mar. arturo Rodríguez

No solo se ha aprendido a dejar de lado los egos, políticos y científicos, cuando la vida de las personas está en juego. También se aprendieron aspectos prácticos y técnicos, como la necesidad de disponer de una embarcación científica en una erupción que se produzca en medio del océano. En el volcán submarino de El Hierro – llamado Tagoro – estaba especialmente sangriento porque esta carencia hacía imposible saber qué estaba pasando bajo el agua. Cuando el Ramón Margalef Llegó, prácticamente recién estrenado, “Una línea de investigación que no existía para nosotros hace 10 años, la vulcanología marina”, dice Eugenio Fraile, científico del Instituto Español de Oceanografía (IEO). “Ahora somos un referente internacional y estamos muy orgullosos”, añade.

Fraile estuvo en esa campaña improvisada en Tagoro en 2011, que luego se convirtió en un proyecto a largo plazo que aún está en marcha (Vulcana), y también ha estado en el Margalef viendo la erupción de La Palma. En esta ocasión, el barco llegó a tiempo, antes de que la lava llegara al mar, entre otras cosas porque ahora el IEO ya forma parte del Pevolca. “Se vio que nuestro trabajo también es clave para gestionar mejor la crisis y minimizar los daños. Hemos aprendido mucho en estos años, porque esto ha pasado, pasa y volverá a pasar ”, resume Fraile.

Enseñanzas y mejoras

Blanco reconoce otros aprendizajes, como mejorar la preparación del personal. “Aunque ya lo sabíamos, en El Hierro entendimos que las redes de estaciones tienen que ser muy densas para poder detectar las señales más tempranas; no hay nada como corroborarlo con la realidad, la necesidad de una adecuada cobertura de insultos ”. En La Palma, gracias a esto, ya había un despliegue de instrumentación que “prácticamente no había que aumentar”, señala: “Se han añadido muy pocas estaciones, ya más centradas en la zona de la erupción”. . Lógicamente, se han aprovechado nuevas funcionalidades como los satélites y drones del programa Copernicus, “herramientas que antes no estaban disponibles y que facilitan mucho la interpretación continua de la información sobre la erupción y el avance de los flujos de lava”, dice Blanco.

Para el presidente de El Hierro no hay dudas: lo que sufrió hace una década ha evitado el caos en el escenario actual. “Ciertamente se aprendió la lección de El Hierro y al menos se aprendió lo que no se debe hacer porque se hizo mal. También en coordinación científica. Las lecciones aprendidas de El Hierro han evitado más problemas en el volcán de La Palma ”, aplaude.

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