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La ayuda financiera mitigó las ideas suicidas en lo peor de la pandemia – BCFocus

Los estragos de la pandemia de covid se sienten en la salud mental en todo el mundo, pero en ocasiones no es fácil identificar los escenarios que contribuyen a este deterioro o mitigarlo. Un estudio publicado hoy en la revista Naturaleza ha encontrado un enfoque que puede ser muy valioso: los millones de llamadas que se realizaron durante esos meses a las líneas telefónicas de atención psicológica. Gracias a esta enorme cantidad de información, los investigadores han podido deducir cambios en la salud mental de los países a partir de las oleadas de infecciones y las medidas impuestas por las autoridades. Y una cosa está clara: las ayudas económicas desarrolladas por los gobiernos sirvieron para mitigar las ideas suicidas en lo peor de la pandemia.

“Este es un tema de primer orden para los legisladores”, señalan los investigadores en su estudio, “ya ​​que las intervenciones diseñadas para contener infecciones también pueden afectar la salud mental al exacerbar el desempleo, el estrés financiero, la soledad, los problemas de pareja y las vulnerabilidades mentales preexistentes . ” Y advierten: “Estos son, a su vez, factores de riesgo de suicidio bien reconocidos”. Un hilo conecta los contagios, el miedo a las enfermedades, las inseguridades financieras y la salud mental. Y la evolución de las llamadas a estas líneas de ayuda lo demuestra.

La dinámica general de todos los países fue similar en los primeros momentos después del trauma pandémico: los investigadores observaron un pico en el volumen de Call unas seis semanas después del estallido de la pandemia, que superó el nivel anterior en un 35%. En el estudio, tienen los datos que proporcionan 8 millones de llamadas individuales a líneas de ayuda de una veintena de países (14 europeos, incluidos no España, sino Francia, Italia y Portugal; más EE. UU., China, Hong Kong, Israel y Líbano).

Economía y salud mental

Sin embargo, al determinar los motivos de las llamadas, el estudio indica que en principio no hubo un aumento en las solicitudes de ayuda relacionadas con estos pensamientos suicidas. Los resultados muestran que el aumento observado en las llamadas a las líneas de ayuda durante la primera ola de la pandemia de covid se debió en gran parte a los temores sobre el virus en sí y la soledad, en el contexto de restricciones y cierres. , en lugar de violencia doméstica, adicciones o intenciones de suicidarse.

Es decir, las preocupaciones iniciales de las personas que llamaban estaban más relacionadas con la pandemia en sí. Y la ansiedad aumentó con las prohibiciones y otras medidas restrictivas. “Descubrimos que las medidas más estrictas se asociaron con un mayor número de llamadas debido al miedo, la soledad y las tendencias suicidas”, explican los autores, “pero que un apoyo a los ingresos más generoso tuvo el efecto contrario”. Esto implica que los pagos de compensación a los trabajadores y empresas económicamente afectados por COVID “tienen beneficios adicionales para aliviar la angustia y los problemas de salud mental”.

O dicho de otra manera más Por supuesto, las políticas de ayuda financiera más generosas fueron seguidas por caídas en el número de llamadas a las líneas telefónicas de ayuda relacionadas con el suicidio, según el estudio. “Nuestros hallazgos sugieren que los pagos públicos en compensación por las pérdidas inducidas por la pandemia no solo reducen las dificultades económicas, sino que también tienen beneficios más amplios: un apoyo a los ingresos más generoso conduce a menos llamadas debido al miedo, problemas de salud físicos y, como se esperaba, ansiedad económica” , indique los autores del trabajo publicado por Naturaleza .

Aumento de suicidios en España

En España, aunque no disponemos de datos de este estudio específico, sí sabemos que la pandemia aumentó el deterioro de la salud mental y multiplicó los pensamientos suicidas. Según un estudio del Consejo General de Psicología de España y Aegon, más del 15% de los españoles tenían este tipo de pensamientos (un 25% en menos de 25 años), especialmente entre los que afirmaban que su situación económica había empeorado (23 , 5%). El 16% de los españoles afirma haber sufrido un ataque de ansiedad o pánico derivado de la pandemia, según el CIS. Las llamadas de ayuda para casos de ideación suicida en menores aumentaron un 145% el año pasado según la Fundación Anar, que gestiona líneas de apoyo a niños y adolescentes que viven en situaciones de violencia o problemas psicológicos. En el Teléfono de la Esperanza recibieron más de 160.000 llamadas en 2020, un aumento del 38% respecto al año anterior: 4. 935 fueron de temática suicida y 205 con el suicidio en curso.

Finalmente, muchos de estos pensamientos acabaron por materializarse, según datos del Observatorio del Suicidio, que registraron un incremento en el número de personas que se quitaron la vida durante 2020 en España. En total, 3. 941 lo hicieron, el máximo histórico: casi 11 en promedio al día, un suicidio cada dos horas. El que fue ministro de Salud en 2019 propuso la creación de un teléfono nacional dedicado a la prevención del suicidio, que no se concretó. Durante la pandemia, Salud lanzó tres líneas que trataron psicológicamente 13.

llamadas sólo en los meses de abril y mayo de 2020. Hace tres días, el presidente Pedro Sánchez anunció en las páginas de EL PAÍS la creación de “un teléfono de información 24 horas, gratuito y confidencial, para ofrecer atención profesional y apoyo por conducta suicida a los afectados personas y sus familias. “

Diferencias por países y grupos

Lo que publicó el estudio Naturaleza muestra es que el volumen de llamadas volvió a crecer en el segundo semestre de 2020, en paralelo con un aumento de las infecciones y un endurecimiento de las intervenciones no farmacéuticas. Allí empezaron a notarse las diferencias entre países, debido a las particularidades en el desarrollo nacional de la epidemia: mientras que en Alemania el volumen de llamadas aumentó de forma continua hasta principios de 2021, en Francia volvió a caer tras el pico de diciembre de 2020. “Estos patrones divergentes se correlacionan con aumentos y caídas más fuertes tanto en las infecciones como con el rigor de las medidas gubernamentales en los dos países”, explica el estudio sobre las dos naciones europeas con más datos. Aunque los cambios son de unos pocos puntos porcentuales, los investigadores los consideran “robustos” para detectar tendencias significativas.

Al desglosar los cambios según el género y los grupos de edad, los investigadores observaron que el aumento de las llamadas relacionadas con el miedo fue impulsado en su totalidad por los mayores de 30 años, tanto hombres como mujeres. Esto tendría que ver no solo con una menor percepción de riesgo que presentan en general los más jóvenes, sino también con la importante correlación entre la edad y el riesgo de padecer un covid grave, explican los autores del estudio, de las universidades de Lausana y Friburgo. y el Centro de Londres para la Investigación Política y Económica.

Por ejemplo, la proporción de llamadas relacionadas con el suicidio realizadas por hombres menores de 30 años se redujo de manera particularmente pronunciada. Entre las mujeres menores de 30 años, la proporción de llamadas relacionadas con violencia aumentó levemente “aunque bien pudo haber sido más difícil, bajo orden de quedarse en casa, hacer llamadas al teléfono de ayuda en situaciones de violencia doméstica”, señala el estudio.

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