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João Candido, el marinero (y bordador) que lideró la revuelta contra el látigo en Brasil – BCFocus

Fue un pulso extraordinario que tuvo a Río de Janeiro en vilo durante días en 1910. Cuatro barcos militares brasileños anclados en la Bahía de Guanabara apuntaron sus cañones contra la ciudad, entonces la capital, luego de que los marineros se amotinaran, gritando “Viva la libertad, abajo el ¡látigo!” El líder de la revuelta, João Candido Felisberto, telegrafió un ultimátum al presidente da Fonseca. La tropa quería que los oficiales dejaran de tratarlos como si los barcos de la Armada fueran plantaciones, como si continuara la esclavitud en esos barcos donde el mando siempre era blanco y los marineros, casi todos negros. Fue uno de los mayores motines navales, comparable al de Potemkin poco antes, en la Rusia zarista.

Aunque hacía 22 años que Brasil se había convertido en el último país de América en abolir la esclavitud, era legal y cotidiano que un marinero indisciplinado fuera azotado en cubierta. Poco antes de morir a los casi noventa años, el propio João Candido dejó su testimonio en una grabación sonora: “Queríamos combatir el maltrato, la mala alimentación y acabar con los latigazos”, explicó en 1969 en una entrevista para el Museu da Imagem. e hacemos Som.

La Revuelta del Látigo comenzó este lunes 22 de noviembre, 111 años. Símbolo de la lucha antirracista, el episodio se menciona en las escuelas, pero la insurrección y el marinero que la lideró ahora vuelven a la actualidad porque el Senado quiere que João Candido sea inscrito en el Libro de héroes y heroínas del pueblo brasileño , para disgusto de la Armada, la más conservadora de las tres armas militares. Pero también porque dos de los bordados cosidos por el Almirante Negro, como lo bautizó en ese momento, que lo convirtieron en una celebridad, se exhiben en la Bienal de São Paulo, dedicada en esta edición a la resistencia en tiempos de oscuridad.

Encarcelado tras la revuelta, bordaba durante horas. Las delicadas puntadas con las que escribió amor o dibujó un corazón sangrante en los lienzos exhibidos en la Bienal chocan con la brutalidad del mundo contra el que se levantó. Pero, como enfatiza Silvana Jeah, historiadora especializada en la Armada, la costura siempre ha acompañado a la navegación porque no había mujeres a bordo, pero había ropa y velas para remendar durante la travesía. Y en la Marina, además, había muchas insignias que bordar y el uniforme debía estar impecable.

El gobierno brasileño capituló y el latigazo cervical fue ilegalizado.

El bordado 'Amor', que el líder de la revuelta cosió en la cárcel, expuesto en la actual Bienal de São Paulo.
El bordado ‘Amor’, que cosió en prisión el líder de la revuelta, exhibido en la actual Bienal de São Paulo. Lela Beltrão

João Candido estuvo alistado en la Marina durante quince años. Como pagaba mal y lo trataba peor, nadie quería inscribirse, pero lo cierto es que ofreció algo así como un futuro a los ex esclavos y sus hijos, a quienes Brasil liberó del trabajo forzoso sin ninguna red. Se quedaron sin hogar sin educación ni tierra.

La Marina y sus padres, no necesariamente en ese orden, fueron clave para que João Candido tomara conciencia de la injusticia. La carrera militar llevó a este hijo de esclavos a navegar por el Amazonas e incluso buena parte de los puertos europeos. Conocer el mundo le abrió los ojos: “Nosotros, que veníamos de Europa, en contacto con otras armadas, no podíamos admitir que un hombre tuvo que quitarse la camisa para ser azotado por otro hombre”, le dijo al historiador que lo entrevistó para el museo.

En el desordenado relato de un anciano, agregó con orgullo que lograron reclutar incluso a la élite entre la tropa: “Teníamos a nuestro lado a los marineros que aprendieron inglés y todos los secretos de los nuevos barcos”, dijo, sobre aquellos embarcaciones de última generación.

los San Pablo y el Minas Gerais eran un orgullo nacional. Para humillación de las autoridades, los 3. 000 rebeldes se llevaron los dos buques de guerra comprados en el Reino Unido y otros dos barcos. Los cientos de marineros enviados a Newcastle mientras se construían cumplieron con las demandas de los trabajadores allí. De vuelta y atareados, amenazaron con bombardear la capital si las autoridades no aceptaban sus demandas, que también incluían una mejora en la exigua paga. Mataron a varios oficiales y, en el tira y afloja, dispararon contra la ciudad. Dos niños fueron alcanzados por los disparos de los cañones.

Marineros rebeldes en la cubierta del buque 'São Paulo' con una pancarta que dice:
Marineros rebeldes en la cubierta del barco ‘São Paulo’ con una pancarta que dice: “Viva la libertad”. Máscara / Biblioteca Digital Nacional

La Armada de Brasil siempre se ha resistido a considerarlo un héroe, explica Jeah. Ahora que el Senado quiere reconocerlo como un héroe de la patria, el alto mando naval ha reiterado que la Revuelta del Látigo no puede considerarse un acto de valentía o humanitarismo. Admite que hubo errores en todas las partes involucradas, pero argumenta que eso no justifica “la exaltación de las acciones de los alborotadores”.

En una historia con giros y vueltas como cualquier buen lío brasileño, los rebeldes contra los latigazos en la Armada recibieron amnistías, para luego ser expulsados ​​sin consideración, honor o paga. Y, con el tiempo, João Candido y otros veinte fueron encarcelados en la isla Cobras, en la misma bahía de Guanabara donde se rebelaron. Fue uno de los pocos que sobrevivió a los efluvios de cal de las paredes de la celda.

Carismático y respetado por sus compañeros, el líder marinero era un ser excepcional, según el especialista Jeah. Lideró una insubordinación militar por un tema laboral en una época sin huelgas y con jerarquías profundamente arraigadas, mantenidas con violencia. Y logró que las autoridades vieran que el castigo corporal no tenía sentido en una nueva república. “João Candido es un símbolo del movimiento por los derechos laborales y un recuerdo de la post-abolición, que persiste, porque los descendientes de esclavos todavía pagan por la esclavitud”, enfatiza el historiador.

El fin de la revuelta en la primera página de un diario carioca en noviembre de 1910.
El fin de la revuelta en la portada de un diario de Río en noviembre de 1910. Morning Mail / Biblioteca digital nacional

Hace 111 años, cuando João desembarcó victorioso del pulso al poder se convirtió en una celebridad. La prensa de Río de Janeiro lo perseguía para entrevistarlo. Después de ser liberado de la prisión, fue condenado al ostracismo. Expulsado de la Armada, se ganaba la vida vendiendo pescado y gracias a la solidaridad de otros marineros. Su primer reconocimiento llegó en forma de samba. El poder se tomó su tiempo, hasta que Lula da Silva y el Partido de los Trabajadores llegaron al Gobierno, destaca el historiador.

Desde entonces, João Candido tiene una estatua en la plaza XV de Río de Janeiro, un muelle que fue un mercado de esclavos y que también alberga el palacio donde la princesa Isabel firmó, en 1888, la ley que abolió la esclavitud. Si la propuesta actual también es aprobada por la Cámara de Diputados, João Candido entrará en el panteón de los héroes. Se uniría a personalidades como el escritor Machado de Assis o Anita Garibaldi, la revolucionaria que luchó junto a su marido, Giuseppe, a favor de la república en Brasil y la unificación en Italia.

João Candido sería, como tantos, un héroe imperfecto. En esa entrevista de 1969 el exsoldado defiende con entusiasmo la dictadura entonces vigente en Brasil.

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