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Hombre que robó un rifle de la era revolucionaria de un museo hace décadas condenado a 1 día

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Un hombre de 78 años de Pensilvania que robó un raro rifle de la era revolucionaria de un museo en 1971 fue sentenciado el martes a un día de prisión y un año de reclusión domiciliaria, dijeron los fiscales.

El hombre, Thomas Gavin, de Pottstown, también fue multado con $ 25,000 y se le ordenó pagar una restitución de $ 23,385.

Guardó el rifle de chispa, fabricado en 1775 por el armero Johann Christian Oerter, en su granero durante 47 años después de que lo robó de una vitrina en el Museo del Parque Estatal Valley Forge, dijeron las autoridades.

El robo podría haber pasado desapercibido si no fuera por un comerciante que compró el rifle en 2018 y luego se dio cuenta de su importancia, informó The Philadelphia Inquirer cuando el artefacto fue devuelto a sus legítimos propietarios el año siguiente.

“De hecho, pensé que era una reproducción”, dijo en ese momento el anticuario Kelly Kinzle, según el periódico. “Mi primera inclinación fue que tenía que ser falsa, porque el arma real no va a aparecer en un granero en el mundo actual. Cosas así ya están en colecciones “.

Gavin se declaró culpable en julio de un solo cargo de disposición de un objeto del patrimonio cultural robado de un museo, dijeron los fiscales.

Su abogado no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes por la noche.

El abogado abogó por no ir a la cárcel en documentos judiciales, citando la edad y los problemas de salud de Gavin, que incluyen un derrame cerebral que sufrió hace tres años.

“Robó este rifle para su propio reconocimiento”, no para ganar dinero, y se vendió por una fracción de su valor real, argumentó el abogado en un memorando de sentencia. Añadió que Gavin es un coleccionista de todo tipo de artículos antiguos que guardaba en su granero.

Gavin admitió haber robado otras armas y artículos de otros museos en las décadas de 1960 y 1970, algunas de las cuales se vendieron junto con el raro rifle, y ayudó a las autoridades a identificar a sus legítimos propietarios, dijeron los fiscales en documentos judiciales.

“Después de cuatro décadas, la justicia finalmente alcanzó a este acusado”, dijo en un comunicado Jennifer Arbittier Williams, fiscal de Estados Unidos para el este de Pensilvania.

La historia continúa

El rifle Christian Oerter que fue robado y recuperado es uno de los dos únicos rifles conocidos que han sobrevivido con su mecanismo de pedernal original con el nombre del fabricante y el lugar y fecha de su fabricación, dijo la oficina del fiscal de Estados Unidos. El otro está en la Colección Real del Castillo de Windsor, dijo.

El rifle pertenece a la Sociedad de Hijos de la Revolución de Pensilvania. Estaba prestado al Museo del Parque Estatal Valley Forge cuando fue robado. Después de que fue devuelto en 2019, se exhibió en el Museo de la Revolución Americana en Filadelfia.

Oerter fabricó rifles para la Revolución Americana en su taller en Lehigh Valley al norte de Filadelfia, que había sido un centro de fabricación de rifles, según el museo.

El raro rifle “exhibe un arte estadounidense temprano ejemplar y es un recordatorio de que el valor y el sacrificio eran necesarios para asegurar la independencia estadounidense”, dijo el presidente y director ejecutivo del museo, R. Scott Stephenson, en un comunicado en ese momento.

Cuando se robó el rifle, se utilizó una palanca o un instrumento similar para quitar una tira de metal, lo que permitió que la tapa de vidrio se deslizara, informó The Inquirer en ese momento. Un Boy Scout que estaba de gira se dio cuenta más tarde de que el estuche estaba vacío.

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