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Expertos ‘realmente preocupados’ por el aumento en el número de casos

A pesar de los primeros signos que sugirieron que EE. UU. Pudo haber evitado otro aumento repentino de invierno, los casos de COVID-19 están aumentando nuevamente.

El país reportó 665,420 casos en la semana que terminó el lunes, más de un 30% de aumento con respecto al ritmo de casos reportados hace aproximadamente un mes, según un análisis de USA TODAY de datos de Johns Hopkins.

A medida que aumentan los casos en 39 estados, los datos de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Muestran que los hospitales de 32 estados admitieron más pacientes en la última semana que la semana anterior.

“Francamente, estoy realmente preocupada”, dijo Danielle Ompad, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York. “Yo diría que estamos mejor que el año pasado, pero los casos están empezando a mejorar y eso es algo que realmente debemos vigilar”.

Después de casi dos años de combatir el COVID-19, los expertos en salud pensaron que EE. UU. Habría estado en una mejor posición para controlar la pandemia. En cambio, muchas personas siguen sin vacunarse e ignoran las medidas de mitigación, lo que ralentiza el ritmo del progreso y quema a los profesionales de la salud.

“Realmente podríamos manejar bien esto, pero eso no es lo que está sucediendo”, dijo Ompad. “La gente está luchando contra los consejos sencillos”.

Cuando las vacunas se lanzaron por primera vez a los trabajadores de la salud, los expertos dijeron que al menos el 85% de la población de EE. UU. Necesitaba vacunarse para lograr la inmunidad colectiva. Pero casi un año después, solo alrededor del 60% de los estadounidenses elegibles están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Siempre supimos que hay una pequeña cantidad de personas que se oponen enérgicamente a las vacunas, solo alrededor del 1-2% de los estadounidenses rechazan todas las vacunas por completo”, dijo el Dr. Chris Beyrer, de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. “No esperábamos que la respuesta de COVID se viera tan afectada por la política divisiva y la difusión deliberada de información errónea.

“Es por eso que estamos teniendo otra temporada navideña de COVID”.

A pesar de que las tasas de vacunación son más bajas de lo que anticiparon los expertos, todavía se maravillan de lo rápido que los científicos desarrollaron una vacuna y los trabajadores de la salud inmunizaron a la mitad del país.

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“Si miramos hacia atrás, obtener el 60% en un año es algo que nunca hemos hecho en la historia de la humanidad”, dijo la Dra. Colleen Kraft, directora médica asociada del Hospital de la Universidad de Emory. “Dejé de usar una bola de cristal hace aproximadamente un año … pero lo que será nuestro cuadro de mando es este invierno”.

El comportamiento del virus en los próximos meses, ahora que las vacunas COVID-19, las pruebas rápidas de antígenos y las máscaras están ampliamente disponibles, podría predecir sus patrones futuros. Beyrer señala señales de que podría volverse endémico, imitando un virus respiratorio tradicional que aparece en el invierno y desaparece en la primavera.

“Ya estamos viendo la aparición de algo parecido a un patrón estacional con COVID”, dijo. “Es predecible a medida que el clima se vuelve más fresco y la gente entra, las tarifas aumentarían y lo estamos viendo”.

Los expertos también dicen que será imposible que el país progrese mientras COVID-19 continúe transmitiéndose a nivel mundial. Los casos están aumentando en Europa y alrededor del 53% de la población mundial ha sido completamente vacunada, según datos del Global Change Data Lab, una organización sin fines de lucro del Reino Unido. Solo alrededor del 5% de las personas en países de bajos ingresos recibieron al menos una dosis de la vacuna.

Los expertos temen que cuanto más COVID-19 se transmita sin cesar en estos países, más oportunidades tiene el virus de mutar y crear una variante peligrosa resistente a las vacunas actuales.

“Sería una gran tragedia si la generación actual de vacunas fuera socavada por variantes porque no hicimos un mejor trabajo con la distribución global”, dijo Beyrer. “Esa es una amenaza existencial”.

Para evitar que el COVID-19 se propague en los países ricos, las organizaciones mundiales deben volver a centrar su atención en la distribución y administración de vacunas en todos los países.

Durante una cumbre virtual de COVID en septiembre, el presidente Biden se comprometió a enviar 500 millones de vacunas COVID-19 adicionales en todo el mundo, aumentando las dosis totales donadas a otras naciones a más de 1.100 millones. También anunció un compromiso de $ 370 millones para apoyar la administración de vacunas en otros países y $ 1.4 mil millones para aumentar la disponibilidad de oxígeno, ampliar las pruebas y fortalecer los sistemas de salud.

“En este momento las vacunas se mantienen y tenemos que inmunizar al planeta Tierra tan pronto como podamos”, dijo Beyrer. “COVID-19 en cualquier lugar corre el riesgo de COVID-19 en todas partes”.

Siga a Adrianna Rodríguez en Twitter: @AdriannaUSAT.

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: COVID holiday surge? Expertos ‘realmente preocupados’ por el aumento de casos

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