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Etel Adnan, el maestro de abstracción simple, muere a los 96 años – BCFocus

Etel Adnan, en su casa de París en abril de 2019.
Etel Adnan, en casa de París en abril de 2019. bruno arbesu

El creador Etel Adnan (Beirut, 1925) tuvo que esperar hasta la vejez para liberarse de las trilladas y a menudo sesgadas etiquetas del exotismo con las que muchos intentaron definir su fructífera carrera. Escritora, periodista, poeta, pintora, activista incluso sin proponérselo, Adnan obtuvo el reconocimiento del mundo del arte bien entrados los años ochenta, cuando por fin dejó de ser una anomalía mestiza que no encajaba en ninguna clasificación de uso y empezó a ser considerada. un representante prominente, aunque obstinadamente ignorado, de las últimas escuelas de abstracción. Sin embargo, el verdadero reconocimiento no llegó hasta esta última década, cuando los homenajes se multiplicaron tras ser incluidos en la Documenta de 2012. La enésima consagración, y la definitiva, fue la exposición que le dedica el museo Guggenheim de Nueva York, junto a otra de Vasili Kandinsky, hasta el próximo 10 de enero. Una muestra que servirá de epitafio: Adnan ha fallecido en París, aún en activo, a los 96 años, anunció este domingo su pareja, la escultora libanés-estadounidense Simone Fattal.

El tornasol poliédrico que fue la trayectoria de Adnan se fue midiendo hasta que su opulencia, llena de aventuras como un viaje homérico, se redujo a la más extrema sencillez, rozando el minimalismo. A Adnan se le ocurrió la nueva medida de la luz, parafraseando el título de la exposición del Guggenheim: la suya es una paleta redescubierta, básica y resumida, libre de todo aditivo, porque los artificios siempre le fueron ajenos. Vivió toda su vida despojándose de sí mismo: de estilo, de formatos, incluso de raíces. Alguien que supo renunciar a una de sus lenguas maternas, el francés, por su rechazo al papel de Francia en la guerra de Argelia, demostró con su gesto lo contingente y accesorio de las razones de ser.

Arabófono de nacimiento, Adnan, que estudió y se formó en francés, comenzó a escribir poemas en inglés -muchos de ellos, gritos airados contra la guerra de Vietnam- después de echar raíces en California, en una de sus tantas idas y venidas vitales y artísticas. , del Líbano a los Estados Unidos, de América a Francia. Su peregrinaje fue una forma de mestizaje que reemplazó al genealógico: sus padres eran un alto funcionario damasceno que había llegado a menos del Imperio Otomano y un griego ortodoxo nacido en Esmirna (actual Turquía). Más hibridación, imposible.

'Sin título' (2010), de Etel Adnan,
‘Sin título’ (1990), de Etel Adnan, Etel Adnan

Puede ser que el hecho de ser mujer, y ponerse voluntariamente en la retaguardia, la haya privado de aparecer en el Olimpo de la intelectualidad árabe, pero sus reflexiones sobre la influencia del colonialismo -y por extensión, las cadenas del orientalismo- están al nivel de contemporáneos conspicuos y compatriotas como el famoso Edward Said. Porque, como el intelectual conocido, Adnan enunció la alteridad cultural con el contrapunto de la mundanalidad crítica. Su testamento literario se encuentra en la novela Siéntate Marie Rose , de 1977, un cruel relato de la intolerancia religiosa en su país natal y su efecto sobre las mujeres; un grito de rabia contra la discriminación sectaria y de género, como una fina lluvia que empapa los huesos: toda forma de desdén por oscurecer y atar a las mujeres. En español el libro ha sido traducido Amoroso uno se transforma en pájaro (Ediciones La cama sol), ejemplo perfecto de su excelencia como poeta que fluye, como remansos de un río, en los tres idiomas por los que pasó: inglés, árabe y francés.

Adnan hizo su debut en la creación como escritora, pero no tardó en recoger los pinceles. Nunca abandonaría por completo ninguna de las disciplinas, aunque se situaría con más firmeza en el a priori menos ideológico: las artes plásticas. Comenzó a pintar en 1925, ya radicada en California, donde había venido a hacer el posgrado y donde terminó trabajando como profesora universitaria durante décadas. Como fuente de inspiración, eligió Mount Tamalpais, cerca de San Francisco. El accidente geográfico recorre su obra pictórica, en repetidas reencarnaciones; durante años pintó la montaña en vivo; luego de París, donde regresó del Líbano, una etapa intermedia de su vida que coincidió con el inicio de la guerra civil (1975 – 1990) y con una nueva incursión en el periodismo en sus dos lenguas maternas, el árabe y el francés. Instalada finalmente en París, continuó recreando el Tamalpais, siempre sujeto a un sol resonante y metafísico.

Espacio de trabajo en Etel Adnan en su casa de París en 2019..
Espacio de trabajo en Etel Adnan en casa desde París en 2019. bruno arbesu

La comisaria de la Documenta 13, Carolyn Christov-Bakargiev, vio su trabajo en una galería de Beirut en 2010 y decidió exhibirlo en Kassel. Adnan mostró allí pinturas al óleo abstractas y una selección de leporellos , Librillos de acordeón, plegables, ilustrados con sus dibujos y poemas, media docena de los cuales se pueden ver ahora en la exposición de Nueva York. Kassel fue su consagración, y desde entonces las principales galerías, como la parisina LeLong, y los mayores museos del mundo le abrieron sus puertas, ya no como un exótico representante de una cultura nacional y maltrecha como la libanesa, ni siquiera de uno más regional como el árabe, pero como artista internacional sin corsés. Nonagenaria, expuso en el Whitney de Nueva York, el Museo de Arte Contemporáneo de Massachusetts o las Serpentine Galleries de Londres, hasta llegar a la muestra del Guggenheim, el final de una carrera mucho mayor incluso que su obra.

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