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Este Día de Acción de Gracias, recuerde a los trabajadores esenciales como yo a quienes celebró, luego se olvidó

Ahora es el segundo Día de Acción de Gracias desde que comenzó la pandemia. Pero a pesar de lo horrible que fue el comienzo de la pandemia para los trabajadores esenciales como yo, me siento casi nostálgico por el primer Día de Acción de Gracias, cuando los estadounidenses parecían tan agradecidos por nosotros. Se sentía como si se hubiera abierto una ventana en la que se enfocaba nuestro valor para la sociedad. Si le pregunta a cualquier trabajador esencial hoy, le dirá que la ventana se cerró hace mucho tiempo.

Mi esposa y yo somos trabajadores sociales en los hospitales de la ciudad de Nueva York. Los primeros días de la primera ola COVID fueron increíblemente intensos. Cualquiera que estuvo aquí recuerda el pánico colectivo, las sirenas y el miedo. Mi esposa y yo fuimos considerados esenciales. En ese momento, nuestros gemelos tenían cuatro años. Y mientras mucha gente se abrochaba el cinturón de seguridad con sus familias, teníamos que hacer serias evaluaciones de riesgo. Me encantaba mi trabajo (y sigo haciéndolo), pero ¿valió la pena el riesgo?

Aquí hay algo que solo experimentaron los trabajadores esenciales: escuchar a nuestros líderes y funcionarios de salud pública implorar al público que se quede en casa debido al grave peligro que hay afuera, sabiendo que tendrá que proceder con normalidad. Fue inquietante. Y luego estaba el resentimiento que sentí, al ver llamadas a vainas pandémicas y memes sobre hornear pan generados por todos aquellos cómodamente encerrados en casa. Estas fueron respuestas comprensibles de personas que buscaban mantener a las personas a salvo, o personas que intentaban mantenerse a salvo durante una pandemia. Pero, ¿dónde dejó eso a las familias de los trabajadores esenciales? Sin decirlo, nos estábamos volviendo intocables.

Escuchamos sobre las experiencias de los trabajadores de la salud, pero faltaba algo. No había nada que describiera nuestro trauma colectivo. Ir a las redes sociales se sintió como si estuviera mirando hacia otra cultura, algún otro universo.

Aquí es donde comenzó la división: las experiencias de los profesionales que trabajan desde casa dominaron el discurso social y la conversación en los medios. Se convirtió en “la experiencia colectiva”, aunque dejó fuera a una gran parte de las personas que mantenían la sociedad en funcionamiento.

Una enfermera señala a un bombero del sur de San Francisco que sostiene un letrero de ‘gracias’ cuando sale del Hospital Kaiser al final de su turno el 14 de mayo de 2020 en el sur de San Francisco, California. El jueves se presentó en el Congreso un proyecto de ley bipartidista para ayudar a los trabajadores esenciales que se enferman, se lesionan o mueren mientras sirven durante la pandemia de COVID-19.
Justin Sullivan / Getty

Nunca tomé la decisión de dejar mi trabajo. Seguí yendo a trabajar, más o menos. Mi esposa y yo nos turnamos para usar los días de vacaciones. Recién estábamos aprendiendo que los niños generalmente eran de bajo riesgo, pero la idea de exponer a nuestros niños se sentía muy injusta.

Se estaban abriendo Centros Regionales de Enriquecimiento (REC) para los hijos de los trabajadores esenciales. Resultaron ser un regalo del cielo para nosotros, pero inicialmente solo aumentaron el resentimiento: la mayoría de las personas no permitían que sus hijos ingresaran a las tiendas de comestibles durante 10 minutos, pero ¿se supone que debo enviar a mis hijos a la escuela? ¡No tenía idea de que eventualmente estaría tan agradecido por una escuela abierta!

Al mismo tiempo, la ciudad estaba siendo destruida. Las personas con medios empezaron a salir de la ciudad para escapar de las estrictas cuarentenas. Con las escuelas cerradas, los padres sufrieron a través de la escuela Zoom mientras intentaban hacer sus propios trabajos. Pero si se atrevía a decir que la escuela era segura, eso se consideraba un acto de violencia contra los maestros.

Por supuesto, los trabajadores esenciales no tenían la opción de mantener a los niños en casa o enviarlos a una escuela privada. Al final, recorrimos varios grupos de Facebook haciendo listas de ciudades conmutables que tenían escuelas abiertas y cambiamos un alquiler en Queens por un alquiler en el condado de Westchester.

Fuimos suertudos. Tengo una buena amiga que envió a su hijo pequeño a quedarse con los abuelos en otro estado, lo cual fue muy duro para la familia y traumatizante para su hijo. Pero esto era una rutina entre muchos de mis colegas. Mientras que los profesionales de alrededor de 30 años se mantenían seguros en casa, los abuelos en riesgo de familias con trabajadores esenciales asumían roles de cuidado infantil.

Pero la educación y el trabajo desde casa no fueron las únicas divisiones nuevas. Antes de la pandemia, estábamos considerando comprar una casa. Pero cuando los que pudieron escaparon de la ciudad, el mercado de la vivienda explotó. El país parecía nuevamente dividido en dos: aquellos cuyas casas se estaban disparando en valor y aquellos para quienes comprar se volvió imposible.

Se me considera de clase media, pero los trabajadores sociales no son exactamente los que ganan mucho. Además, si yo estuviera en esta posición, ¿qué estaban haciendo otros trabajadores esenciales? ¿Personas que trabajan en el comercio minorista, cajeros, asistentes de salud en el hogar? Según un informe de política de salud para The Shift Project, el 34,5 por ciento de los trabajadores son esenciales y tienen salarios desproporcionadamente bajos. Estos trabajadores de primera línea tienden a tener poco colchón financiero, lo que hace que la compra de una vivienda sea particularmente difícil.

La tristeza entre los trabajadores esenciales en este momento es omnipresente. La creciente desigualdad durante la pandemia ha exacerbado una división ya existente entre los trabajadores esenciales peor pagados y los profesionales que trabajan desde casa, especialmente en las grandes ciudades donde la mayoría de los trabajadores alquilan en lugar de poseer.

Las personas que trabajaban desde casa también tenían un descanso de los costos de transporte y otros gastos como almuerzos de trabajo, limpieza en seco e incluso cuidado de niños. Mientras tanto, los trabajadores esenciales nunca lograron ahorrar de esta manera. Y somos nosotros los más afectados por la inflación y los problemas de la cadena de suministro.

Así que aquí estamos en noviembre de 2021 y la división es peor que nunca. En Twitter, los profesionales que asisten a conferencias en persona discuten la reintegración en la sociedad como si hubieran estado viviendo en Marte. Se angustian por las pruebas rápidas y usan brazaletes codificados por colores para comunicar sus niveles de comodidad sin tener que navegar esa conversación normalmente.

A mis compañeros de trabajo y a mí nunca se nos ocurriría hacer pruebas rápidas todas las mañanas. Estamos vacunados pero trabajamos en persona incluso pre-vacunas.

La gente se resiste a volver a las oficinas, lo que tendrá efectos de largo alcance para las empresas que dependen de la presencia de trabajadores de oficina: los limpiadores, los lugares para almorzar. Hay poco reconocimiento de esto; las personas ahora se sienten con derecho a esta nueva forma de vida que es posible gracias a personas con menos protecciones que trabajan para aplicaciones de servicio y entrega.

Una compañera de trabajo mía en el hospital estaba hablando con una amiga que le dijo que se niega a volver a la oficina más de dos veces por semana porque todavía tiene niños sin vacunar, ignorando por completo el hecho de que mi compañera de trabajo también tiene una enfermedad. niño pequeño, es madre soltera y ha estado trabajando durante la pandemia. Mi compañero de trabajo quedó impresionado por el olvido de este amigo.

Estoy feliz de haber continuado con mi trabajo, por mí mismo, por la normalidad que le brindó a mi familia y por poder servir a la comunidad. Espero que más personas regresen a la oficina, en particular, los profesionales de servicios sociales y salud mental en mi campo, ya que se está produciendo una crisis de salud mental legítima y relegar a todos a la terapia Zoom no es la salida.

También espero que podamos escuchar más perspectivas de las personas que mantuvieron la sociedad en funcionamiento a pesar del riesgo. Estas historias merecen ser escuchadas.

Ilana Horowitz es trabajadora social en la ciudad de Nueva York.

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