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El rostro femenino del cáncer de pulmón – BCFocus

La incorporación de la mujer al hábito del tabaco en las últimas décadas, así como el tabaquismo pasivo, ya tiene un claro impacto, y previsiblemente lo tendrá más en los próximos años, en la salud de muchas mujeres. La feminización del cáncer de pulmón es el rasgo más significativo de la epidemiología de este tumor en España. Noemí Reguart, coordinadora de la Unidad Funcional de Cáncer de Pulmón del Hospital Clínic de Barcelona, ​​diagnostica cada vez más casos. “Ahora estamos viendo el efecto del aumento del tabaquismo en mujeres que comenzó en los años 70 y 80”.

El 85% de la incidencia y mortalidad del cáncer de pulmón está relacionado con el tabaco. La legislación antitabaco obligaba a mostrar en los paquetes el daño que causa a la salud, pero incluso con esta y otras medidas contempladas en la legislación, el porcentaje de fumadores se resiste a bajar. En 2005 fumaba el 30% de los españoles y en 2015 el porcentaje había bajado al 23%, según la Encuesta Europea de Salud en España. Durante cinco años, el declive se ha estancado. Los datos de la encuesta del año pasado (es de cinco años) muestran el mismo resultado, otros estudios incluso apuntan a un ligero repunte del tabaquismo entre los más jóvenes.

Por otro lado, en Estados Unidos, uno de los países pioneros en restringir el consumo de tabaco en los espacios públicos, la mortalidad ya lleva diez años cayendo. La relación es directa, explica el Dr. Reguart: “Cuanto más tiempo se hayan implementado políticas antitabaco en un país, es más probable que disminuya la incidencia de cáncer de pulmón. En España, lamentablemente, la legislación es relativamente reciente. “

Los tumores de pulmón son la principal causa de muerte por cáncer en el mundo, también en nuestro país. El 20% de las muertes se deben a esta causa, según la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Aunque la mortalidad en los hombres ha comenzado a disminuir, en las mujeres aún no ha alcanzado un techo. David Vicente Baz, jefe de la sección de Oncología Médica del Hospital Virgen de la Macarena de Sevilla, señala que “en las mujeres ya es la segunda causa de mortalidad, por detrás del cáncer de mama, y ​​si se mantiene la evolución actual, pronto lo será serán igualarán. “

Los profesionales de la salud se enfrentan al desafío de intentar por todos los medios reducir el consumo de tabaco. La Ley de Medidas Sanitarias contra el Tabaquismo que se aprobó en 2005 fue un paso trascendental, pero los especialistas creen que ha llegado el momento de actualizarla. “Los oncólogos, neumólogos y otros especialistas abogamos por endurecer las medidas antitabaco”, defiende David Vicente.

Tan importante como tener una legislación que proteja la salud pública es hacerla cumplir. De lo contrario, señalan los especialistas, la ley se convierte en papel muerto. El diseño de una estrategia de prevención a largo plazo también implica otros dos aspectos: ayudar a los fumadores a dejar el tabaco y dificultar que los jóvenes empiecen a fumar, hábito que los jóvenes adquieren de media a los 17 años.

Paralelamente, los profesionales sanitarios también advierten sobre los dispositivos de vapeo que suponen riesgos para la salud en general y respiratoria en particular. La literatura científica los asocia con un mayor riesgo de enfermedades pulmonares inflamatorias. “Todas las organizaciones científicas vinculadas al estudio y tratamiento del cáncer de pulmón desaconsejan su uso como alternativa al tabaco por el riesgo potencial que puede suponer la inhalación de una sustancia directamente en el pulmón”, explica Noemí Reguart.

Avances en inmuno-oncología

Para reducir las cifras de mortalidad por cáncer de pulmón, además de frenar el tabaquismo, la investigación terapéutica es clave. Se ha avanzado mucho en esta área durante la última década. A diferencia de lo que sucedió hace unos años, la perspectiva tras un diagnóstico ya no es fatal para quien lo recibe, gracias, sobre todo, a los avances en inmuno-oncología.

Los estudios científicos comenzaron mostrando su eficacia en etapas no quirúrgicas de la enfermedad, con un impacto significativo en la supervivencia del paciente. David Vicente señala que hay nuevos datos en situaciones anteriores de la enfermedad: “El beneficio se está trasladando a todas las situaciones clínicas. Por un lado, aquellos tumores que pueden ser intervenidos y recibir tratamiento previo de quimioterapia e inmunoterapia; y por otro, en aquellos, también operables, a los que se les puede aplicar inmunoterapia complementaria después de la cirugía. “

Los datos preliminares sobre el uso de la inmunoterapia en las primeras etapas del cáncer de pulmón son muy favorables. Pero, ¿en qué se traduce exactamente para una persona recién diagnosticada? “Los resultados que estamos obteniendo indican que vamos en la dirección correcta. Con la inmunoterapia aplicada antes o después de la cirugía, reduciremos el riesgo de que el tumor vuelva a aparecer cinco o diez años después de que el paciente haya sido operado ”, explica Noemí Reguart.

Sin embargo, existen incógnitas por resolver. El principal reto para los próximos años lo apunta el especialista de la Clínica Barcelona: “Queda por resolver qué hacer cuando el paciente se vuelve resistente a la inmunoterapia, es decir, cuando deja de funcionar”.

Trate mejor y diagnostique antes

Uno de los problemas del cáncer de pulmón es que un alto porcentaje de casos se detecta en estadios avanzados, lo que empeora el pronóstico. Los especialistas están considerando abordar el problema con programas de cribado como los que se aplican en el cáncer de mama o de colon y han dado tan buenos resultados en la reducción de la mortalidad.

En países como Holanda y EE. UU. Ya se utilizan en EE. UU. Y en España están trabajando en la implementación de programas piloto. David Vicente señala que “se aplicarían a exfumadores y fumadores con un alto consumo de cigarrillos al día, y consistirían en realizar periódicamente una tomografía computarizada de baja dosis para evitar la radiación que implica la técnica”.

Los oncólogos sostienen que para hacer frente a la epidemia de cáncer de pulmón se deben actuar en todos los frentes descritos. La primera es intervenir antes de que aparezca la enfermedad con medidas que reduzcan el tabaquismo. El segundo objetivo sería la detección precoz del tumor con programas de cribado en personas con alto riesgo de cáncer de pulmón, fumadores de larga duración. La tercera clave es la investigación terapéutica cuyos avances en los últimos años (inmuno-oncología y terapias de precisión) han mejorado radicalmente el pronóstico de la enfermedad. David Vicente Baz aporta datos que resumen la magnitud del problema de salud pública al que nos enfrentamos: “El cáncer de pulmón mata a 60 personas cada día, en muchos momentos de la pandemia por covid 19 la cifra diaria de muertos fue menor. “

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