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El éxito sabe a dolor, sudor y esperanza. Muchas veces para cagar ”, Rubén Blades en el homenaje al Latin Grammy – BCFocus

Rubén Blades confiesa que uno de los momentos que más atesora en una carrera que roza los 50 años fue cuando vio a Miles Davis y Dizzy Gillespie bailando entre bastidores. Las leyendas del jazz se emocionaron con la música de Ojos de perro azul , tema que el panameño tomó de uno de los primeros cuentos de Gabriel García Márquez. El premio Nobel colombiano solía recordarle al cantante que era un narrador nato. Los Latin Grammy, que se entregan este jueves, se han rendido esta noche de miércoles ante el universo narrativo y musical de uno de los intérpretes más importantes de la región.

“El éxito conoce el dolor, el sudor y la esperanza. Muchas veces sabe a mierda. La fama es un lugar para visitar. No es una dirección. Quien no lo entienda sufrirá y perderá la vida ”, dijo el homenajeado al recibir el premio Persona del Año. Blades usó su discurso para agradecer a quienes lo ayudaron a llegar a donde está hoy. Recibió el reconocimiento de manos de Joaquín Sabina, quien confesó su admiración por llevar la música de baile de la salsa “a lo más alto de las bellas artes”. “Gabo me confesó que cambiaría su Cien Años de Soledad por Pedro Navajas “, Afirmó Sabina.

El panameño, de 73 años, es un viejo conocido del Latin Grammy. Participó en la celebración de Joan Manuel Serrat de 2014 y acompañó a Calle 13 en los premios de 2009. Anoche recibió una de las más altas distinciones de la industria latina. La Academia le otorga un premio que comenzó a entregarse en el año 2000 y que lo suma a un grupo exclusivo. Blades se abrió paso hacia esta selección rompiendo con las convenciones de la salsa desde finales de los años 70. Posteriormente amplió el recorrido con una incursión en el jazz y una pluma talentosa para componer. “Rubén, nadie en la música tiene tu obra literaria”, dijo René Pérez, Residente, de Calle 13, en un texto donde le agradeció todas las influencias.

“Blades es como un Beatle de salsa ”, dijo Andrés Calamaro en la alfombra roja del casino Mandalay Bay. El músico argentino actuó en el homenaje al clásico Paula C. en una noche llena de invitados que comenzó con la versión de Christina Aguilera de Camaelón . “Sembrar es el Sargento. Pimienta de la salsa “, Continuó Calamaro en referencia al icónico disco firmado con Willie Colón en 1978. El disco, con solo siete canciones, se convirtió en un éxito que vendió más de tres millones de copias en el mundo. “Cuando lo presentamos por toda Latinoamérica, me di cuenta de que tenía razón al utilizar la crónica urbana como medio de expresión en el género afrocubano. La reacción del público fue increíble ”, dijo Blades en una larga entrevista concedida a la Academia para el homenaje.

La música siempre fue un asunto de familia para Blades, quien creció en la Panamá del dictador Omar Torrijos. Su padre, colombiano, tocaba el bongó y su madre, cubana, era cantante y sabía tocar el piano. Aunque la ciudad sintió el dominio de hierro de Torrijos, el puerto fue una puerta de entrada a ideas y sonidos de todo el mundo. El artista asegura que lo que más le gustó fue el rock americano, especialmente el doo-wop . La primera vez que supo que podía ser músico fue cuando vio al líder de Teenagers, Frankie Lymon, en la televisión. Se imaginaba vocalizando con los chicos de su barrio esos sonidos extraídos de ritmo y blues .

Joaquín Sabina, anoche en Las Vegas en el homenaje a Rubén Blades.
Joaquín Sabina, anoche en Las Vegas en el homenaje a Rubén Blades. Arturo Holmes (Getty Images)

Fue la dictadura lo que lo empujó a huir de su país. “No me veía como un abogado en una dictadura”, dijo el artista. Llegó a Miami sin visa de trabajo en 1974 y descubrió que su título universitario no era válido. En Florida comenzó la leyenda que, como muchas, comienza con un personaje en el lugar correcto en el momento adecuado.

En busca de trabajo llamó a las puertas de Fania, una etiqueta que iba camino de convertirse en monopolio de la salsa. Blades lo conocía porque había grabado su primer disco para el sello Alegre en Panamá. La discográfica no lo contrató como cantante ni como escritor, pero sí lo contrató como cartero con un salario de 125 dólares a la semana. Ray Barreto, el percusionista puertorriqueño que fundó Fania, estaba buscando piezas para un nuevo grupo. El nombre llegó a sus oídos. “Le hablaron de mí porque me habían visto cantar en los carnavales”, confesó al crítico Ernesto Lechner. Después de una prueba con dos canciones, llegó su primer trabajo.

El argentino Diego Torres actuó anoche El cantante , la famosa canción que Héctor Lavoe hizo suya en Comedia (1978) y sirvió para mostrar Habilidades de Blades con el bolígrafo. Otro argentino, Vicentico, prestó su voz a otro clásico, Tiburón. “ No sabe lo que significa para mí cantar sus canciones, que encendieron nuestra conciencia hace mucho tiempo. Seguimos necesitándolo en esta época que vivimos, maestro ”, dijo el vocalista de Los Fabulosos Cadillacs, grupo que ya había rendido homenaje al astro panameño con Desapariciones , una canción que transmite la inquietud que dejaron en las calles las dictaduras militares latinoamericanas.

El colombiano Carlos Vives, acompañado de Egidio Cuadrado al acordeón, cantó Decisiones , la cancion que abre Buscando América (1984), otro clásico en el que Blades fusionó salsa con rock y jazz. Rozalén, María Toledo y Beatriz Luengo se acercaron del flamenco a otro tema del mismo disco, Padre Antonio y su monaguillo Andrés . “Como español, podría imaginarme América Latina por tu música”, dijo Luengo. “Gracias por poner la música al servicio de cosas importantes”, agregó. El homenajeado también cantó, al final, una emotiva versión de Pero Navaja.

Blades acumuló en su carrera musical y actoral, que comenzó con un papel en la obra de West Side Story en 1968, poder suficiente para tener una capital política en Panamá. En 1994, el graduado de Harvard, se convirtió en candidato presidencial con una agenda anticorrupción para el movimiento Papa Egoro, que significa Tierra Madre en lengua indígena. Quedó en tercer lugar con 182. votos, el 17%. Años más tarde, en 2004, se convertiría en ministro de Turismo del Gobierno de Omar Torrijos, hijo del dictador.

La noche dejó un recuerdo de la educación sentimental de Blades sobre América Latina. “Nos enseñó a componer música para los pies y para la cabeza”, dijo Juan Luis Guerra, quien no estuvo presente, pero envió un video. Más íntimo fue el puertorriqueño Farruko, que cantó Amor y Control , uno de los favoritos de su abuelo. Para terminar la noche, el homenajeado dijo que aún tiene todo por hacer. “No le tengo miedo al tiempo, solo a la indiferencia”, dijo el poeta en una noche donde Las Vegas ha estado a sus pies.

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