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El cambio climático y las erupciones volcánicas llevaron a la extinción masiva de especies – IMIESA

Hace unos 250 millones de años se produjo la extinción masiva más grande de la historia de la Tierra. Los investigadores ahora han identificado otro fenómeno que llevó a la desaparición de alrededor del 90 por ciento de todas las especies en la tierra y alrededor del 80 por ciento de las especies en el mar podrían haber contribuido. Las erupciones volcánicas en un área determinada podrían haber causado un «invierno volcánico» con temperaturas drásticamente caídas, informa el equipo en la revista “Science Advances”. Esto fue seguido por un fuerte y duradero aumento de las temperaturas globales.

Los científicos que trabajaban con Shuzhong Shen de la Universidad de Nanjing habían examinado depósitos de esa época en el sur de China. Estos mostraron desviaciones en su composición, por ejemplo, más cobre y mercurio. Esto probablemente se deba a las emisiones que contienen azufre de los volcanes cercanos.

Primero demasiado frío, luego demasiado cálido

Los aerosoles atmosféricos que contienen ácido sulfúrico podrían ser la causa de una rápida globalización. Los investigadores asumen que se había enfriado varios grados antes de que se produjera un fuerte calentamiento al final del Pérmico a raíz del aumento constante de las concentraciones de dióxido de carbono. Las cenizas y el dióxido de azufre se lanzan a la estratosfera durante las erupciones volcánicas más grandes. El dióxido de azufre reacciona con la humedad para formar ácido sulfúrico, a partir del cual se forman pequeñas partículas de sal de azufre, las llamadas partículas de sulfato. Estos reflejan parte de la radiación solar que incide sobre la tierra. El resultado es un enfriamiento de las capas subyacentes de la atmósfera.

Según los científicos, las acumulaciones de cobre a menudo se deben a procesos de mineralización, por ejemplo, en sistemas hidrotermales o meteorización, ninguno de los cuales juega un papel en la capa investigada. El enriquecimiento también se encuentra solo en una capa que está claramente delimitada por arriba y por abajo, pero sobre un área grande. El carbón fósil indica vegetación quemada. En resumen, los resultados indicaron una entrada de sulfuros de cobre y mercurio como resultado de la actividad volcánica cercana del complejo volcánico que ahora se está investigando, el llamado Siberian Trapp, que provocó la liberación de enormes cantidades de dióxido de carbono. Hubo un fuerte calentamiento global y el contenido de oxígeno en la atmósfera y en el agua de mar disminuyó. La actividad ahora asumida de los volcanes en lo que ahora es el sur de China tuvo lugar antes o al mismo tiempo, suponen los investigadores de Shen. Como resultado, las temperaturas podrían haber bajado inicialmente unos buenos cuatro grados y luego subir de manera constante.

Fluctuaciones climáticas extremas y hostiles

Los altibajos globales de la temperatura en períodos de tiempo geológicamente relativamente cortos pueden haber sido significativamente más altos en general de lo que se suponía anteriormente, continúa el estudio. Especialmente en los ecosistemas terrestres, esto podría intensificar los extremos climáticos y contribuir de manera decisiva a la extinción de especies.

Un total de cinco grandes extinciones masivas ocurrieron en los últimos 500 millones de años de la historia geológica conocida, sin contar la historia actual provocada por el hombre. El ejemplo más conocido es la muerte que siguió al impacto de un asteroide hace unos 66 millones de años al final del período Cretácico. Los dinosaurios fueron víctimas de él. Además, las amonitas se extinguieron, cefalópodos parecidos a calamares con conchas en forma de espiral que habían sobrevivido a la extinción masiva hace 250 millones de años. Los plesiosaurios, enormes reptiles en el mar, también desaparecieron. Se liberaron enormes cantidades de polvo y aerosoles a la atmósfera como resultado del impacto. Estaba oscureciendo en la tierra y en el mar, el clima se enfrió y los océanos se acidificaron. (dpa)

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