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El cambio climático impulsa la evolución de las aves en la Amazonía – IMIESA

Lejos de la limpieza y otras influencias directas de la civilización, la naturaleza humana y la evolución también afectan a la humanidad en la selva profunda del Amazonas. El cambio climático está elevando la temperatura y cambiando las precipitaciones.

Al mismo tiempo, el peso de las especies de aves en esta región está disminuyendo y sus alas se están alargando, informa Vitek Jirinec de la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge y su equipo en la revista Science Advances.

Existencias en declive

Desde 1979, las aves son capturadas regularmente con grandes redes en un área alrededor de 70 kilómetros al norte de la capital del estado brasileño de Amazonas en un bosque virgen sin tala. Después de medir datos corporales importantes como el peso y la envergadura, los animales son liberados nuevamente.

En la temporada de lluvias, las temperaturas en esta región aumentaron en 1966 en un grado Celsius y las precipitaciones aumentaron en un 13 por ciento. En la estación seca, por otro lado, hay un 15 por ciento menos de lluvia y la temperatura media es de alrededor de 1,65 grados centígrados.

La diversidad de especies de aves en las selvas tropicales es extremadamente alta. Sin embargo, los recuentos en las últimas décadas, incluso en regiones de bosques tropicales no perturbados en Brasil y Ecuador, muestran una disminución significativa en el número de individuos asociados con el cambio climático en varias especies.

Ventajas evolutivas de las orejas muy grandes

La teoría sugiere una conexión: en climas más fríos, los individuos de especies animales como los osos pardos son significativamente más grandes que sus congéneres en regiones más cálidas. En términos generales, duplicar la longitud de un cuerpo significa que su superficie se cuadruplica y su volumen y peso se multiplican por ocho.

Dado que los animales de la misma temperatura, como las aves y los mamíferos, producen más calor con cada gramo de masa corporal que si su superficie se pierde nuevamente, los animales más grandes tienen una ventaja en el frío: si son el doble de largos, producen ocho veces más energía. , pero solo pierde cuatro veces la cantidad de calor. Por tanto, necesitan menos energía que los animales más pequeños. Estos, por otro lado, tienen una ventaja en las regiones cálidas: allí el cuerpo amenaza con sobrecalentarse a altas temperaturas exteriores y, por lo tanto, tiene que emitir calor. Con su superficie relativamente grande, tienen más éxito que los grandes.

Los grandes mamíferos y las aves de las zonas cálidas y calientes eluden esta conexión con un truco: agrandan determinadas partes del cuerpo, que luego utilizan para desprender calor. Es por eso que los elefantes africanos o los zorros del desierto tienen orejas muy grandes con las que no solo oyen bien, sino que también emiten calor y así mantienen sus cuerpos a temperaturas de funcionamiento más frescas.

De hecho, el aumento de las temperaturas también parece aumentar de tamaño Un estudio de septiembre de 2021 en la revista especializada “Trends in Evolution and Ecology” sugirió que algunas partes del cuerpo deberían crecer: con el cambio climático, las orejas de los ratones de madera también se están poniendo un poco más grande. Las patas y colas de las musarañas enmascaradas norteamericanas se alargan. Y desde 1871, algunas especies de loros en Australia han agrandado sus picos, que están bien provistos de sangre, entre un cuatro y un diez por ciento y, por lo tanto, pueden emitir más energía.

Señales de advertencia de eventos dramáticos

Jirinec y su equipo tienen en los datos recopilados desde 1979 la masa corporal de 15 000 rápidos y la longitud del ala de más de 11 000 aves analizadas. Los investigadores encontraron una disminución en el peso corporal de hasta un 1.8 por ciento por década en las 77 especies examinadas. Y con 61 de estas especies la longitud de las alas también aumentó.

Juntas, ambas propiedades permiten un vuelo con ahorro de energía, lo que también provoca menos calor que debe emitir el cuerpo. Entonces, las especies se adaptan rápidamente al aumento de temperaturas causado por el cambio climático, concluyen los científicos:

El paleontólogo Wolfgang Kießling de la Friedrich-Alexander-Universität en Erlangen y sus colegas conocen un desarrollo similar. También colegas del pasado: hace 252 millones de años, los animales llamados “amonitas” se protegían de los enemigos en el mar con un caparazón calcáreo. Como los pulpos de los océanos de hoy, pertenecían a los cefalópodos. En promedio, su armadura medía 15 centímetros. Cuando las temperaturas en la tierra aumentaron alrededor de 13 grados centígrados en un millón de años, las amonitas se hicieron cada vez más pequeñas y, al final, solo tenían un promedio de tres pulgadas de alto. Poco después, en la mayor extinción de especies conocida hasta la fecha, la diversidad de amonitas también desapareció casi por completo.

Si el tamaño del cuerpo disminuye, esta es una señal de advertencia temprana para eventos tan dramáticos, Wolfgang Kießling y su equipo concluyen de otros ejemplos en la historia de la tierra.

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