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el caballo que podría haber contado cómo murió el general Custer – BCFocus

Si podemos, ¿con qué animal del cuento nos gustaría hablar? ¿El último elefante de Hannibal? (llamado Surus, según fuentes romanas), la serpiente de Cleopatra ?, la leona Elsa de Nacido libre , ¿El leopardo de Rudraprayag? Bucéfalo ? Copo de nieve ? Sin duda todos ellos tendrían cosas muy interesantes que contarnos, ya sea que los entendiéramos como Dr. Dolittle o que hablaran al estilo Señor Ed o la mula Francis. Y no digamos qué les gusta a los animales de ficción Moby Dick, King Kong, Rocinante o el tiburón de Spielberg podría explicarnos. Pero si tuviéramos que elegir solo uno, un solo animal testigo de hechos notables, sería fascinante escuchar lo que podría habernos dicho Comanche, el caballo de la 7ma Caballería que fue el único sobreviviente del contingente aniquilado con el general Custer por el Sioux y sus aliados en la batalla de Little Bighorn.

Aquel fatídico (para los soldados) 25 de junio de 1876, Custer, puro teniente coronel, dividió su famoso regimiento en cuatro grupos (uno fracasado, George) y comandó el más poderoso, un batallón con cinco compañías (doscientos hombres en total) lanzó, con toda la alegría de la que era capaz el hombre a la hora de perseguir a los indios, contra el campamento junto al río Little Bighorn, que resultó ser un nido de avispas. De la unidad de Custer que entró en batalla con él, nadie quedó con vida (una trompeta enviada como enlace y varias exploradores nativos escapó antes de que las cosas se pusieran serias) y el resto del regimiento, en una mezcla de incompetencia, cobardía y prudencia, estaba demasiado lejos para poder ver lo que pasaba. Entonces, sobre cómo se desarrolló la parte de la acción que dirigió Custer (la fase más legendaria de la batalla) y la consiguiente pelea de sus tropas, no sabemos con certeza casi nada y la mayor parte de lo que se cuenta, para mucho énfasis y quieres. para ponerlo, es una conjetura.

Es cierto que estuvo lleno de gente que sobrevivió: los indios victoriosos; pero su forma de narrar los hechos no fue muy confiable. Por ejemplo, te dijeron que la batalla había durado todo lo que se tarda en comer —lo cual ya es un cálculo al azar si se tiene en cuenta que los sioux, cheyenne y arapajo no comieron café ni postre después del bisonte—, dijeron. Asumieron episodios inverosímiles o muchos aseguraron haber reconocido a Custer por su largo cabello, los famosos mechones dorados del temido centauro de la Washita, cuando resulta que se lo había cortado demasiado corto para la campaña. En esa situación, tener el testimonio de un caballo cabal como Comanche (a diferencia de Crazy Horse, y perdona la broma fácil) aclararía muchas cosas: tácticas y también morbosas como si los soldados del último batallón de Custer, el mítico Last Stand, se suicidaran o incluso remataran a su jefe, lo que habría Ha sido un acto piadoso ver cómo los indios rabiaban sobre los cuerpos de sus enemigos. En este sentido he descubierto, en Cornetas, estandartes y gorros de guerra , de Ernest L. Reedstrom, un meticuloso y apasionado estudio del 7º de Caballería de Custer – Bonanza (sic) Books, 1986 -, que los Cheyenne, tan simpáticos, hacían collares con los dedos de sus enemigos. Nada que sorprendería a los Long Knives, por cierto, que hacían bolsas de tabaco con la íntima anatomía de las indias masacradas en Sand Creek.

Recreación pictórica de 1899 de la última fase de la batalla de Little Bighorn.
Recreación pictórica de 1899 de la última fase de la batalla de Little Bighorn. Biblioteca del Congreso

De todos modos, el hecho de que Comanche No pudo hablar no hace que su vida sea menos interesante. Y de hecho se han publicado numerosas biografías sobre el caballo de la suerte. Mis favoritos son Anthony Amaral, Comanche: el caballo que sobrevivió a la masacre de Custer (Westernlore Press, 1961) y el de David Appel, Comanche: la historia del caballo más heroico de Estados Unidos (World Publishing, 1951). Recientemente leí un gran artículo en Guerra y sociedad sobre el tema, La historia de Comanche: caballos de fuerza, heroísmo y la conquista del oeste americano , en el que la historiadora Karen Jones, de la Universidad de Kent, repasa la historia del famoso animal para analizar el papel que jugaron los caballos en la historia militar del Far West y en la construcción del imaginario del jinete heroico en la India. guerras. Entre las cosas muy interesantes que cuenta Jones está que el general Crook amaba a su mula, Apache, y que lo prefería a los caballos.

La biografía oficial de Comanche (c. 1862-1891), un mustang bayo de 15 manos altas (1,5 metros en la cruz) y una estrella blanca en la frente, comienza cuando fue capturado en Texas en 1868, con seis años de edad, con una manada de caballos salvajes. . Llevado a Saint Louis, donde fue castrado (Occidente era un lugar difícil) y puesto a la venta, fue adquirido por el Ejército de Estados Unidos por 90 dólares (79 euros). Aunque parezca lo contrario, ser un caballo militar, “soldado de cuatro patas”, como diría el sargento Festus Mulcahy, no era un mal destino, ya que te aseguraba buena comida y atención, incluido el servicio veterinario, sin mencionar que viste un mucho del mundo y viviste grandes aventuras. Marcado con las letras “US” en el hombro izquierdo y la letra “C” de caballería en el muslo del mismo lado, fue requisado en Fort Leavenworth para su regimiento por Tom Custer, el mismo hermano del general y cayó con él y un mucho más. de parientes (el séptimo de Custer fue una apoteosis del nepotismo) en Little Bighorne. En Fort Hays (Kansas) comenzó su formación como recluta equino, que incluía acostumbrarse a disparos, bocinas y tambores, además de maniobras militares ya que todo el día te cantaban la Garry Owen . Jones enfatiza que los caballos solían ser tratados bien en el ejército, ya que eran demasiado valiosos para maltratarlos, más que los hombres, de hecho. En general, a los ciclistas les gustaban, lo cual es natural cuando piensas en lo que es caminar por Wyoming y Montana. Abusar de ellos fue castigado con duras penas.

Cementerio militar en Little Bighorn.
Cementerio militar de Little Bighorn.

Comanche Se convirtió en el caballo favorito del Capitán Myles Keogh, un oficial muy apreciado y respetado en el 7, y que, lo que hay que ver, había luchado en Italia con un contingente irlandés en defensa del Papa Pío IX en la Guardia Vaticana. Keogh tenía otra montura para las marchas (Custer también tenía dos, Vic y Dandy ) y reservado Comanche para acciones de guerra. Nuestro caballo, todoterreno, valiente y “resistente”, según sus biógrafos, vivió días emocionantes en el regimiento. En una acción contra los comanches en 1868 en el río Cimarrón le clavaron una flecha en los cuartos traseros, que debe doler, y eso lo digo como arquero. El eje se rompió y los herreros quitaron la punta días después. La tradición quiere que el caballo grite como un comanche, precisamente, y de ahí viene su nombre. En 1870 volvió a lesionarse, en Saline River, Kansas, esta vez en la pierna derecha, lo que le provocó una cojera temporal.

Un pequeño escándalo

La campaña de primavera y verano de 1876 contra los sioux resultó dura para los caballos (de hecho, se ha argumentado que una de las causas de la derrota de Custer fue que la séptima silla llegó a Little Bighorn agotada). En cualquier caso, ¿cómo Comanche que se desarrolló en la batalla no sabemos porque él no habló, como se ha dicho, ni tampoco Keogh y su compañía, los I.Dos días después, tropas frescas llegaron al lugar de la masacre y encontraron Comanche cerca de Last Stand Hill relinchando lastimeramente. Se acercó cojeando a los soldados con la silla colgando. Encontraron tres heridos graves. Uno, de una bala que lo había atravesado de lado a lado, correspondía al de la rodilla del cadáver de Keogh, por lo que lo recibió mientras su jinete lo montaba. Al parecer, los soldados que recogieron a los muertos del 7 encontraron otros caballos aún vivos, pero en tan mal estado que fueron sacrificados in situ. Por qué no enviaron también Comanche es un misterio (y fue una suerte para él). Tal vez porque a la gente le gustaba Keogh y mantener su caballo era como un detalle.

Comanche demasiado débil para moverse, fue transportado en una lona hasta el vapor de apoyo Lejano oeste y un veterinario lo trataba con cataplasmas de coñac Hennessy, que le gustaban, como el whisky y la cerveza, que solían invitar. Le tomó un año recuperarse. Y cuando lo hizo, ya era el famoso “único superviviente” de la masacre de Custer y su pueblo, aunque surgieron rumores de que Vic, El caballo del general, fue visto en un campamento de indios Años más tarde, lo que podría considerarse deserción o al menos confraternización. Sea como fuere, la celebridad de Comanche Creció como un venerado (y condecorado) veterano de guerra y fue tratado en consecuencia: en el séptimo cuartel podía moverse libremente y no estaba sujeto a la disciplina del regimiento excepto en las ceremonias, en las que desempeñaba un papel muy destacado. Cada 25 de junio, en la antigua tradición del monte sin jinete del que Gato negro , El caballo fúnebre de John F.Kennedy, más tarde sería parte, sería ensillado de luto y

Hubo un pequeño escándalo cuando se supo que había una gran demanda por parte de las mujeres de la guarnición para montarlo de los extranjeros de paseo. El comandante Sturgis, cuyo hijo había muerto con Custer, se indignó y proclamó una orden que prohibía enérgicamente tales fideicomisos con Comanche Cuerpo sacrosanto e icono vivo de una tragedia sangrienta y heroica. Otra cosa habría sido que la viuda, Libbie Custer, la hubiera montado: me da escalofríos pensar en el simbolismo …

'Comanche', diseccionado.
‘Comanche’, relleno.

Muerte en acción en Wounded Knee en diciembre de 1890 de quien era su cuidador, el herrero Gustav Korn, parece haber deprimido Comanche quien entró en decadencia y murió en Fort Riley de un cólico el 6 de noviembre de 1891, a los 29 años. Pero su sorprendente historia no termina ahí. El séptimo oficial decidió que el caballo merecía ser preservado y encargó a un notable taxidermista, el profesor Lewys Diche, que lo diseccionara. La factura era cara – 450 dólares (393 euros) – y se decidió que Diche tendría la prerrogativa de exhibir Comanche durante dos años mientras se recaudaba la suma. Pero después de ese tiempo no hubo reembolso y el caballo se mantuvo en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Kansas. Y ahí continúa.

La popularidad Post mortem de Comanche Atestigua que fue necesario repararlo varias veces porque todos lo palmearon al verlo y le arrancaron pelos de la cola como amuletos de buena suerte (tuvo que cambiarle la cola por eso varias veces). De acuerdo con los nuevos tiempos de corrección política, la revisión de la Batalla de Little Bighorne como algo que también afecta bastante a los nativos americanos, se cambió a 1971 el “único sobreviviente” que aparecía en el cartucho del caballo de peluche como un ” símbolo del conflicto “. Es difícil decir lo que pensará Comanche de eso , pero si pasas un día por Kansas y acercas la oreja a sus viejos labios, es posible que escuches un relincho orgulloso y el comienzo de una buena historia.

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