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Cómo la rutina de baile “ Blanco o negro ” de Michael Jackson sorprendió a la audiencia de televisión en 1991

Michael Jackson posa en su controvertido video musical de 1991 “Black or White”. (Foto: Propaganda Films / cortesía Colección Everett)

Bueno, nos advirtió que su nuevo álbum iba a ser … peligroso. Hace treinta años, Michael Jackson regresó a la escena de la música pop con su tan esperado seguimiento del éxito de ventas de 1987, Bad. El primer sencillo extraoficial, “Black or White”, se lanzó el 11 de noviembre de 1991, y el video musical siguió el 14 de noviembre con un estreno simultáneo en EE. UU. En MTV, BET y VH1, así como el rápido crecimiento de Fox. la red.

En una programación astuta, el debut del video siguió a un episodio completamente nuevo del éxito de dibujos animados de Fox, Los Simpson. Jackson ya había aparecido como estrella invitada en el estreno de la temporada 3 de la creación de Matt Groening que se emitió meses antes, y Bart y Homer le devolvieron el favor al aparecer en una introducción rápida y una salida que emparejó la transmisión de Fox. Este escritor fue uno de esos jóvenes fanáticos de Los Simpson que nunca se pierden un episodio y que recuerdan vívidamente que se quedaron para ver “Black or White” porque Bart les dijo que lo hicieran.

Y no fueron solo los fanáticos acérrimos de Los Simpson los que sintonizaron. El lanzamiento magníficamente orquestado elevó “Black or White” a un evento de la cultura pop que no se puede perder, uno que fue visto por aproximadamente 500 millones de espectadores en todo el mundo. No se repararon en gastos para hacer del video de 11 minutos algo que todos recordarían. Jackson volvió a formar equipo con el director de “Thriller” John Landis para “Black or White”, que contaba con un presupuesto de 4 millones de dólares, lo que lo convierte en uno de los videos musicales más caros de todos los tiempos.

Ese precio les compró cameos de la estrella de Home Alone, y amigo personal de Jackson, Macaulay Culkin, y también del favorito de Cheers, George Wendt. También permitió un elenco de extras y bailarines de respaldo de gran tamaño, así como efectos especiales de vanguardia, en particular una secuencia de transformación facial extendida iniciada por la compañía de animación por computadora Pacific Data Images y con un cameo de una joven Tyra Banks. . (PDI más tarde se convirtió en parte de DreamWorks Animation y trabajó en éxitos cinematográficos como Shrek y Madagascar).

La historia continúa

Pero resultó ser la música y los minutos finales sin efectos especiales de “Black or White” los que atrajeron más atención. En un epílogo extendido, Jackson, con el cuerpo de una pantera, se escapa del escenario de sonido donde se está filmando el video (busque el cameo de Landis en el fondo) y entra en un callejón empapado de lluvia donde se transforma de nuevo en su forma humana.

Luego, el cantante se lanza a una rutina de baile de forma libre que es en parte Singin ‘in the Rain y en parte Do the Right Thing. En el transcurso de la secuencia de cuatro minutos, Jackson rompe la ventana de una tienda con un bote de basura, destroza un automóvil abandonado y se agarra repetidamente de la entrepierna, en un momento dado, subiendo la cremallera de sus pantalones en un primer plano apretado.

El controvertido video de Michael Jackson “Black or White” presentaba una secuencia de baile extendida en la que el Rey del Pop lo agarraba repetidamente de la entrepierna. (Foto: YouTube)

Claramente, el entonces Rey del Pop estaba aprovechando el momento para anunciar que estaba de regreso y era más malo que nunca. Pero también resultó ser una actuación de una sola noche. A la mañana siguiente, Jackson había acordado cortar la secuencia de baile completa de todas las futuras transmisiones del video luego de una protesta de los grupos de padres y los principales medios de comunicación.

Durante años, fue solo la versión censurada de “Black or White”, que terminó con la escena del estudio de sonido antes de que Jackson se dirigiera al callejón en forma de pantera, que se reprodujo en MTV y en otros lugares. Sin embargo, desde 2016, el video completo de 11 minutos ha estado ampliamente disponible en la página oficial de YouTube del difunto cantante sin ninguna referencia a la controversia generadora de titulares que una vez provocó.

Mira el video completo en blanco o negro a continuación:

Entertainment Weekly capturó el tono de esa ola inicial de cobertura en su artículo de portada del 29 de noviembre de 1991, que desglosó lo que sucedió inmediatamente después de la emisión del estreno del video. Una fuente de Fox le dijo a EW que las líneas telefónicas de la cadena comenzaron a encenderse casi de inmediato con las llamadas de los padres que vieron el video con sus hijos amantes de los Simpson. “La gente no podía creer que él hiciera eso”, dijo el informante de la red, refiriéndose a la rutina de baile de Jackson para agarrar la entrepierna. “No solo se estaba agarrando la entrepierna, sino que se la estaba frotando”.

Detrás de escena, Fox se puso en contacto con Jackson, quien, según los informes, se ofreció a abandonar toda la secuencia de baile. El cantante también se disculpó a través de sus representantes. “Me molesta pensar que ‘Blanco o Negro’ podría influir en cualquier niño o adulto para que cometa un comportamiento destructivo, ya sea sexual o violento”, se lee en el comunicado. “Siempre he tratado de ser un buen modelo a seguir y, por lo tanto, he realizado estos cambios para evitar cualquier posibilidad de afectar negativamente el comportamiento de cualquier individuo. Lamento profundamente cualquier dolor o herida que el segmento final de ‘Black or White’ haya causado a los niños, sus padres o cualquier otro espectador “.

En ese momento, pocos estaban dispuestos a defender públicamente a Jackson. Al escribir en The New York Times, el crítico musical Jon Pareles criticó el video como un “tumulto de derivaciones” y especuló que el epílogo ofensivo era una astuta táctica de marketing. “Un espectador podría preguntarse si la ‘controversia’ fue parte del plan; cuatro minutos es mucho tiempo en la red, y tener algo prohibido haría maravillas con la imagen de PG del Sr. Jackson. Podría hacer que pareciera, como el título del álbum lo tendría, ‘Dangerous’ ”. (Según Entertainment Weekly, Sony Music, que firmó un contrato de $ 65 millones con Jackson en marzo de 1991, rechazó enérgicamente la implicación de que todo esto era un truco publicitario.)

Jackson encendió una tormenta de fuego con su video “Black or White”. (Foto: YouTube)

Ciertamente, las ventas del álbum no se vieron afectadas por la tormenta de fuego provocada por el video: cuando Dangerous llegó a las tiendas el 26 de noviembre, instantáneamente encabezó las listas de Billboard y vendió 1.8 millones de copias cuando el calendario cambió a 1992. ( Ese número aumentó a 15 millones en noviembre del año siguiente). La gira mundial que la acompañó fue igualmente exitosa, con Jackson tocando en 69 espectáculos en todo el mundo entre junio de 1992 y noviembre de 1993.

Pero un golpe más serio en su carrera aguardaba entre bastidores. En agosto de 1993, Evan Chandler acusó a Jackson de abusar sexualmente de su hijo pequeño, Jordan, y las consecuencias que siguieron eclipsaron rápidamente todo lo que sucedió en “Black or White”. Aunque ese caso finalmente se resolvió, la imagen pública de Jackson se transformó para siempre: desde 1993 hasta su muerte en 2009, surgieron informes de comportamiento errático, abuso de drogas y reclamos adicionales de abuso sexual, dos de los cuales fueron explorados en el devastador documental de 2019 Leaving Neverland.

Si bien el legado general de Jackson sigue siendo un tema complicado, el epílogo de “Black or White”, una vez descartado, ha sido reexaminado en los últimos años, y algunos críticos ahora lo ven a través de la lente de eventos contemporáneos como el veredicto de Rodney King y el subsiguiente Los Los disturbios de Ángeles, que pusieron la injusticia racial en el centro de atención. El mismo Jackson lo defendió en una entrevista de MTV en 1999, donde lo describió como un intento de luchar con la injusticia racial que vio en Estados Unidos a principios de los 90, con el incidente de Rodney King todavía fresco en la mente de todos.

“Dije que quería hacer un número de baile en el que pudiera exponer mi frustración por la injusticia y el prejuicio y el racismo y la intolerancia”, comentó Jackson. “Dentro del baile, me enojé y me solté, y eso es lo que pasó. Creo que en ese momento la gente estaba preocupada por el contenido violento de la pieza, pero es fácil de ver. Es simple.”

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