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Cómo adquirir un mamut, enviarlo a casa y montarlo – BCFocus

Si pegas tu oído a las tres grandes cajas de madera con el letrero de “frágil” y pones tu imaginación en ellas, escucharías un retumbar distante de poderosos pasos acolchados en la tundra. Entre la anticipación y el miedo, te dieron ganas de gritar como el guerrero prehistórico Naoh de La guerra de fuego , la novela de J. H Rosny (seudónimo de los dos hermanos belgas Boex) que dieron origen a la película de Jean-Jacques Annaud En busca de fuego : “¡Los mamuts son fuertes! ¡El gran mamut es más fuerte que los demás !: aplastaría al tigre y al león como gusanos, ¡de un solo golpe derribaría diez uros de su poderoso pecho! ¡Somos amigos del gran mamut! “

Las cajas, llegadas al CosmoCaixa de Barcelona, ​​contenían efectivamente un mamut (en pedazos). Uno de esos poderosos animales emblemáticos de la prehistoria, el icono de la Edad del Hielo. El extinto paquidermo peludo con impresionantes defensas curvas tan representativo del pasado remoto como el T. Rex, monarca cada uno de sus respectivos reinos perdidos. Uno siempre imagina al mamut cálido, salvaje y melancólico, caminando penosamente hacia el crepúsculo. Frente a las cajas también era posible recordar el pasaje de otra novela, El Clan del Oso Cavernario, de Jean M. Auel, cuando Ayla, la protagonista, mira boquiabierta la manada de enormes criaturas, una descripción muy precisa: “Los mamuts lanudos se adaptaron bien al duro clima periglacial de su frío entorno. Sus pieles gruesas estaban protegidas por una densa capa de pelos suaves y una cubierta de pelos ásperos, largos, de color marrón rojizo, de hasta cincuenta centímetros de largo. Además, fueron aislados por una gruesa capa de grasa subcutánea de aproximadamente tres pulgadas. Eran compactos y tenían un promedio de tres metros de altura hasta la cruz. Sus enormes cabezas, grandes en proporción a su altura total y casi la mitad de la longitud del tronco, se elevaban sobre sus hombros en forma de cúpula puntiaguda. Sus orejas eran pequeñas, sus colas cortas y sus troncos relativamente cortos. Tenían una gran joroba de grasa acumulada en la cruz. Sus lomos descendían abruptamente hasta la pelvis. Pero lo más impresionante fueron sus largos colmillos arqueados. “

Todo eso estaba en las cajas. E iban a abrirlos.

A la cabeza de la operación estaba, vestido como para una secuela de Parque jurásico , Álex Pérez Jiménez , curador de CosmoCaixa responsable de las exposiciones científicas, acompañada de la técnica de conservación Imma Machí, con bata blanca. Había nervios en el aire. “Veamos si todo está ahí”. Los transportistas, de la firma Feltrero, levantaron la tapa de la primera caja después de quitar unos tornillos. Entre bolsas llenas de material de embalaje protector, se podían ver objetos alargados cuidadosamente envueltos. “Parecen costillas”. El curador tomó fotos. “Vaya, no hay lista de empaque, deducimos que la cabeza y los guardabarros van aquí “.

Colocación de las defensas al esqueleto del mamut adquirido por CosmoCaixa.
Colocación de las defensas al esqueleto del mamut adquirido por CosmoCaixa. Gianluca Battista

Cosmocaixa, el museo de la ciencia de la Fundación La Caixa, ha adquirido en Estados Unidos el ejemplar de mamut que ha viajado en las cajas. Se trata de un esqueleto completo, que va a ser el centro de una gran exposición itinerante sobre estos animales y que luego permanecerá en la sede de Barcelona como uno de los grandes atractivos de la colección permanente. La muestra Mamut. El gigante de la Edad del Hielo , se podrá ver en CaixaForum Sevilla del 1 de diciembre al 10 de abril y en CaixaForum Zaragoza de mayo a septiembre. Recién llegado de Estados Unidos en pedazos y antes de partir hacia Sevilla, el ejemplar ha parado en Barcelona para ser montado con el fin de examinar que todo encaja bien, y que no les han dado un gato por mamut. La operación ha requerido tres días de minucioso trabajo, tras los cuales el mamut ha sido desmontado y embalado de nuevo, con la tranquilidad de que todo está correcto.

“Aunque estamos hablando de un mamut, de hecho puede haber huesos de más de uno”, señaló durante el desembalaje Pérez Jiménez, quien es el que se ha encargado de sacar al animal. “Originalmente vino de un sitio donde aparecieron muchos huesos y fue extraído por cazadores de fósiles, no fue un estudio paleontológico”. En cualquier caso, “el grado de originalidad del fósil es altísimo”, y es un magnífico ejemplar. “Un mamut lanudo ( Mammuthus primigenius , de entre 50.000 y 36.000 años, de la zona del río Irtish, en la región de Tyumen, en el oeste de Siberia; no sabemos el año del descubrimiento ”, señaló el especialista. El esqueleto apenas tiene partes reconstruidas, salvo el ajuste de las defensas en la cabeza y alguna falange.

No ha viajado desde Siberia, sino desde Tucson, donde estuvo a la venta en la famosa feria paleontológica y mineralógica de la localidad, donde se puede comprar desde meteoritos hasta pterodáctilos Fue vendido por la empresa GeoDecor, especialista en el suministro de fósiles excepcionales a coleccionistas y museos. “Son como las Galerías del Triplete de fósiles, un clásico confiable”, señaló el curador . “Tienen incluso tiranosaurios, estegosaurios y triceratops. ¿Y cuánto cuesta un mamut? “Éste, 480. 000 euros, precio de mercado, lo justo para un ejemplar tan bueno”. El precio es “con transporte incluido”, vamos, mamut puerta a puerta.

“Lo vimos en fotos, era justo lo que queríamos ya un precio razonable”, continuó el científico. “Un mamut así es un activo muy importante para un museo como CosmoCaixa, siempre hemos querido tener uno, son animales impresionantes y son amigables”. ¿Están los mamuts cotizando más alto? “No puedo decir, es la primera vez que compramos uno, pero es un hecho que los dinosaurios, por ejemplo, suben de precio; para el T. Rex Stan se han pagado más de veinte millones, y hay duras luchas en las subastas por los ejemplares destacados ”. El mamut de CosmoCaixa, que no tiene nombre ni se lo pondrán (aunque podría haber sido Manny como el de Era de Hielo) , mide 3,5 metros de alto por 6 metros de largo (un buen tamaño para un mamut lanudo) y parece ser un macho. No requiere conservación.

La conservadora Inma Machí y el coordinador de exposiciones Álex Pérez durante el montaje del mamut.
La comisaria Inma Machí y el coordinador de la exposición Álex Pérez durante el montaje del mamut. Gianluca Battista

Los mamuts, que no son los antepasados ​​de los elefantes actuales pero comparten un antepasado común con ellos, entraron en una barrena hace 11 000 años y desaparecieron definitivamente -por diferentes motivos, incluido el cambio climático y la presión de la caza humana- hace solo unos 4 años. , porque en ese momento todavía había una pequeña población enana en la isla de Wrangel, en el Ártico ruso. Los mamuts, de los cuales hay hasta 11 especies, aparecieron en África hace 5 millones de años y dejaron allí 3,5 millones. Hace 40. años y durante los siguientes 20. 000 años, mamuts lanudos vagaron por Eurasia y luego cruzaron el helado estrecho de Bering hasta Alaska. El elefante asiático actual es el pariente vivo más cercano al mamut. Los mamuts intactos se han conservado congelados en permafrost en Siberia. Lo que nos ha permitido apreciar cómo era el pelaje (tres capas) e incluso que tenían un pliegue de piel en el ano para evitar congelarse (eran tiempos duros y fríos). Algunos incluso han probado su carne, su sabor es tan fuerte que se utiliza como cebo de primera para las trampas para zorros. Entre los ejemplares más notables se encuentran los primeros encontrados, el mamut Adams; Jarkov, llevado en helicóptero sobre su bloque de hielo, el Berezkova, con su pene erecto, y las momias mamut bebé Amor y Dima, en el que incluso se encontró leche materna en su estómago . Tener restos de mamut frescos (incluso se han encontrado testículos en relativamente buenas condiciones) ha alimentado el sueño de poder algún día clonar al animal y resucitar a la especie.

¿Qué relación tenían los cazadores prehistóricos con el mamut? “Era como el cerdo de la época, se aprovechaba de todo. Incluso hay evidencias de que sus huesos se utilizaron como armazón de chozas ”. Poco a poco se fueron extrayendo de las cajas las piezas del mamut de CosmoCaixa, desenvolviéndolas y colocándolas alineadas en el suelo y en mesas para que se estableciera el orden de montaje (están numeradas). Las costillas, las vértebras, un omóplato enorme … Mamut, modelo para construir. Aparecieron las defensas (los llamados colmillos son en realidad incisivos superiores modificados). Precioso y curvado, pulido. Los trabajadores los llevaban a hombros como en una película de Tarzán. “Parecen falsas porque son muy bonitas, ¿no?”, Apuntó Pérez-Jiménez.

El mamut sustituirá en la exposición permanente de CosmoCaixa al dinoterium que fue cedido por el Institut Crusafont de Sabadell y que se irá a casa. Con CosmoCaixa, Barcelona aumenta su población de mamuts, reducida a la escultura popular del parque de la Ciutadella en 1906 tras el cierre en 2016 del Museo Privado del Mamut de la calle Montcada, que exhibía un esqueleto completo y una reproducción a tamaño natural entre otros. permanece.

Finalmente, el mamut de CosmoCaixa se levantó en todo su impresionante tamaño. La mirada recorrió el esqueleto tratando de averiguar si faltaba una clavícula intercostal como la que le robó el brontosaurio al sufrido Cary Grant el fox terrier. Jorge de Katherine Hepburn en La bestia de mi chica . Pero todo parecía perfecto. Tenemos mamutus .

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