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aviadores en llamas, infantería masacrada y tanques tigre cerca de la playa – BCFocus

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Hay imágenes de Sicilia 1943, el gran libro que el historiador James Holland dedica a la olvidada campaña de los Aliados para conquistar la preciosa isla durante la Segunda Guerra Mundial, que quedan impresas en la memoria con el terrible resplandor de un disparo de cañón. El joven piloto alemán que corre ardiendo como una antorcha y aullando al alejarse de su avión de combate Messerschmitt 109 estrellado (“el hedor a carne quemada que salía de la cabeza y el torso era insoportable, su cabello estaba derretido y su rostro era una masa de ennegrecidos ampollas ”); la italiana muerta desnuda en la cama que el inquilino Livio Messina encontró con una herida en el pecho en una casa golpeada por una bomba (“estaba bonita, pero su piel ya estaba pálida y cerosa”); los Rangers estadounidenses que al tomar posición descubren trozos de soldados italianos esparcidos entre las ramas de los árboles; El pequeño grupo de tropas aerotransportadas del coronel Gavin (que más tarde estaría en Overlord y Market Garden, y en Vietnam) atrincherados escuchando con asombro el rugido y chirriar de las huellas de los seis tanques Tiger que junto con un batallón de granaderos Panzer avanzan hacia su posición en una impresión pura Salvar al soldado Ryan (“si lo encuentras en combate, un Tigre es impresionante”). También hay grandes escenas de playa.

“Luchar en Sicilia en el abrasador verano de 1943 fue brutal, un horror, uno se asombra de lo que tuvieron que sufrir los hombres de ambos bandos”, apunta Holland en una entrevista en Barcelona a EL PAÍS sobre su libro (Ático de los Libros, traducción de Joan Soler Chic), que describe la campaña (Operación Husky) que vio a los Aliados pisar por primera vez el Eje de Europa, Festung Europa, Fortaleza Europa, y presagió el desembarco de Normandía mucho más conocido un año después. “Un guía de Baedeker de antes de la guerra advirtió a los viajeros que bajo ninguna circunstancia deberían visitar Sicilia en julio y agosto debido al tremendo calor y el riesgo de enfermedades, así que si agrega el peligro de pelear … su cerebro hirvió bajo el casco de metal un 48 º, el terreno es muy montañoso, no tienes donde esconderte, tiemblas de malaria, te ametrallan y bombardean. Ser soldado de infantería en Sicilia era terrible, estabas destinado a darte una paliza tarde o temprano; todo lo que podía hacer era desear que no fuera fatal. “

Holanda (Salisbury, Reino Unido, 51 años), ya sabes de lo que estás hablando. Se han pateado las escenas de la batalla, desde los restos de baterías de cañones en Capo Murro di Porco, hasta los puentes por los que tanto se peleó o los búnkeres en las playas, en varios viajes (uno con su hija de 12 años), algo que considera fundamental para un historiador militar. Y ha entrevistado a veteranos de la campaña y civiles que la sufrieron. “Es muy importante tener una visión en el suelo, que te permite una vista panorámica de 360º. El desafío del historiador es hacer la historia lo más comprensible y visible posible, evocar paisajes, olores, sonidos, colores tanto como sea posible. Tienes que visitar los lugares, pisar los campos de batalla. Tenemos que ir allí. “

James Holland sobre un tanque Tiger en una imagen de un documental de la BBC.
James Holland en un tanque Tiger en una imagen de un documental de la BBC.

James Holland, que acaba de regresar de los escenarios de la batalla del Ebro, donde ha quedado impresionado por lo que ha visto, es uno de los jóvenes historiadores tras la estela de los veteranos Max Hastings o Antony Beevor que están repasando la Segunda Guerra Mundial. . Lo hace -ya ha dedicado varios libros a la guerra, como The German Boom y The Allied Counterattack- con un pulso narrativo excelente, un drama y un interés humano que lo convierten en un digno sucesor de los grandes maestros, con quienes marca algunas distancias. “Soy amigo de Beevor y Hastings y los respeto mucho a ambos, pero no vuelvo a visitar la guerra porque sí, el enfoque que ofrezco es diferente; Sus trabajos se centran en lo que sucede en el alto mando y en el campo de batalla, en estrategia y táctica, pero aún hay espacio para incrementar nuestro conocimiento a nivel operativo, los recursos, el cómo y el por qué, la producción de armas. , las fábricas. Cuando insertamos eso en la narrativa de la Segunda Guerra Mundial, observamos, por ejemplo, los precarios cimientos del estado nazi y cómo, independientemente de sus tácticas militares en las que hemos estado pensando durante cincuenta años, les fue imposible derrotar a los aliados ”. A diferencia de los siempre elegantes y de traje Beevor y Hastings, James Holland, guapo y juvenil, usa una chaqueta militar estadounidense y lleva una bolsa del ejército de color caqui que parece sacado de Inglourious Basterds. También lleva una gorra con la insignia de los Sherwood Rangers Yeomanry, la unidad de tanques a la que ha consagrado su último libro Brothers in Arms y a la que está dedicada una exposición, con motivo de su publicación, en el National Army Museum de Londres. , en Chelsea.

El historiador destaca que la conquista de Sicilia, lograda en 38 terribles días (cada uno de los cuales murió un promedio de 237 soldados del Eje y 146 aliados al menos), supuso un punto de inflexión en la guerra de occidente y la primera gran operación anfibia ( por no hablar de Torch, el desembarco en el norte de África) en un nuevo tipo de guerra con mayor énfasis en la tecnología y una forma de combinar el poder aéreo, naval y terrestre como nunca antes se había visto. Holanda describe terribles combates, actos de valentía, grandes movimientos de tropas y un enorme sufrimiento. La campaña, subraya, alejó aún más a los alemanes de los italianos y “fue un clavo más en el atáud de Mussolini”, contribuyó a la caída del régimen fascista y al abandono de Italia del lado del Eje (el 1 de septiembre). Entonces, ¿por qué es menos conocido por el público en general que otros episodios de la Segunda Guerra Mundial? Holanda tiene una respuesta clara: “Porque nunca ha habido una gran película sobre la campaña siciliana como sobre el desembarco de Normandía, la batalla de Arnhem, las Ardenas o Montecasino. No quiero sonar cínico, pero las escenas de batalla más famosas son las que aparecen en películas o series ”. La campaña siciliana aparece tangencialmente en grandes películas de guerra como Red One Shock Division (“la mayor gloria de la guerra es sobrevivir”) o Patton. Sicilia, en la que el general norteamericano, imbuido de Tucídides, disfrutaba mucho (a diferencia de sus hombres), era su némesis por el episodio que lo hizo tan impopular de abofetear a un soldado con neurosis de guerra. Holland también recuerda que Patton, al que se podía arengar (“la guerra es sangre y tripas”, dijo y sus soldados: “sí, hombre, tus tripas y nuestra sangre”), exhortó a sus hombres a no hacer prisioneros, lo que eso podría influir alguna masacre en la isla.

Prisioneros italianos en Sicilia.
Prisioneros italianos en Sicilia.

James Holland narra en su libro muchos episodios de peleas de soldados italianos, entre ellos algunos que le quitan el hipo, como el tenente-colonnello Dante Ugo Leonardi al ver a uno de sus hombres, Rino Tarini, casi decapitado con la cabeza prácticamente separada del tronco, Levántate un momento antes de caer. ¿Qué opinas del debate sobre el valor y la eficacia de estas tropas? “El problema con los italianos en la Segunda Guerra Mundial es que Musolini no se rearmó como Hitler; El problema no es el coraje de los soldados italianos, de lo que nunca he dudado, sino su falta de capacidad real para luchar eficazmente contra ejércitos modernos mejor preparados y bien abastecidos. Ni en términos de armas, ni en organización, ni en oficiales y liderazgo podían competir, y eso se hizo muy evidente en Sicilia. El coraje y la valentía pueden lograr una victoria táctica, pero para ganar una batalla o una guerra se necesitan recursos. Era como jugar un equipo de tercera división contra uno de la Premier League y además el corazón de la nación no estaba en disputa. La población de los 43 no estaba interesada en pelear, y quién puede culparlos. Siento mucha empatía por los terribles sufrimientos de italianos, soldados y civiles. “

En su libro, Holanda señala el desprecio de los alemanes hacia sus aliados. “Sí, es patético y trágico. Eso afectó mucho en Sicilia. Hubo una ruptura total de la confianza, que se vio en el contraataque de Gela, por ejemplo: no hubo coordinación entre los dos contingentes, las divisiones de Herman Goering y Livorno estaban cada una por su cuenta, los alemanes y los italianos operaban de forma independiente. Los alemanes decidieron al principio de la invasión que no querían tener nada que ver con los italianos. ”Los alemanes nunca prestaron Tigres a los italianos. “No, eso era inconcebible para ellos, y la Luftwaffe se apoderó de los aeródromos de la Regia Aeronautica. Nunca hubo una lucha hombro con hombro como la de los Aliados. La de Hitler y Mussolini fue una alianza de conveniencia, Hitler solo quería que los italianos cubrieran su flanco sur. “

Soldados Aliados observan el cadáver de un piloto alemán derribado en Sicilia.
Los soldados aliados observan el cadáver de un piloto alemán derribado en Sicilia.

Por cómo se juzga hoy esa campaña en la propia Sicilia, Holanda dice que se la ve como una mezcla de invasión y liberación. “Muchas ciudades fueron terriblemente bombardeadas por los aliados, pero al mismo tiempo se percibió que se estaban deshaciendo de los alemanes. Hay un museo muy interesante en Catania que enfatiza el sufrimiento de los civiles, que históricamente llevaron una vida miserable. En cualquier caso, no hay resentimiento en la isla hacia los aliados ”. En cuanto al papel de la mafia en la campaña, Holland señala que, paradójicamente, la invasión y el caos y la corrupción que siguieron provocaron su renacimiento. “Mussolini, que no permitió que se desafiara el control estatal, prácticamente lo había erradicado; Tan pronto como la isla fue tomada, la mafia, con personajes como Vito Genovese, llenó el vacío de poder. Y ahí van. el heroico soldado Audie Murphy, Paddy Maine, del SAS; el reportero Ernie Pyle, el posterior poeta Hanns Cibulka o el general alemán Ernst-Günther Baade, que vestía falda escocesa, Holland piensa que el polémico episodio de la evacuación de las tropas alemanas ha sido sobrevalorado y no fue un Dunkerque nazi. “Los soldados alemanes que lograron cruzar el Estrecho y salir de Sicilia, unos 40,12, no fueron un problema tan grande como algunos historiadores han intentado asegurar; entonces no fueron decisivos de ninguna manera. “

En el puesto de mando del luchador Steinhoff

Sorprendente desde Sicilia 1943 que James Holand abriera su relato de la campaña con la perspectiva de un aviador alemán, el as del luchador Johannes Steinhoff, “Macky para los amigos” y muy guapo hasta que quedó desfigurado cuando explotó su reactor Me – 262 en 1945. Holland, que utiliza el testimonio del piloto (expresado especialmente en el libro de este Estrecho de Messina, edición española en Galland Books, 2013) a lo largo de su obra, parte de la base de operaciones del caza de Trapani, en el monte Erice, donde un Steinhoff agotó y cansado de pelear materialmente inferior debido al declive de la Luftwaffe observa el paisaje bajo un cielo azul ardiente. El historiador visitó con melancolía los restos del recinto, bajo la cima de la montaña donde se ubican el templo de Venus ericina y el antiguo castillo normando. “Tu libro es muy interesante. Es revelador ver cómo su perspectiva desesperada es la misma que la de los pilotos de la RAF solo un año antes durante el Asedio de Malta, al que dediqué mi primer libro. En ese tiempo las tornas habían cambiado por completo. Me parece relevante no ver las cosas desde nuestra perspectiva nacional y aunque nos repugnan los nazis, podemos sentir empatía y lástima por combatientes como Steinhoff, que se enfrentó a Goering, y algunos de sus compañeros ”. Como resumió el general Alexander cuando escuchó casualmente a los oficiales despotricar en privado sobre la guerra y su conducta: “Los alemanes están perdiendo la guerra, si piensas que estar de nuestro lado es algo malo, alégrate de no estar del lado de ellos. ”

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