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“A Julio Verne le hubiera encantado Google Earth” – BCFocus

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Como un Jules Verne de nuestra época, Ken Follett ha viajado por el mundo a través de sus novelas, ha viajado a la época medieval o la Segunda Guerra Mundial para servirnos historias inmersivas con las que ha entretenido a decenas de millones de lectores, pero esta vez se abre en el presente, en el aquí y ahora, para lanzarnos ante los peligros y desastres que se ciernen sobre la humanidad. Nacido en Cardiff (Reino Unido) hace 72 años, explica las herramientas que ha utilizado en Nunca (Plaza y Janés), que hubiera querido para sí al legendario autor francés.

Pregunta. Ha escrito libros basados ​​en la Segunda Guerra Mundial, en la época medieval, y ahora salta al presente. ¿Fue más estimulante?

Respuesta. Lo estimulante siempre es hacer algo nuevo, tener retos y esa es una de las razones por las que lo hice. Nunca había hecho algo así y lo he disfrutado.

pag. El miedo al desastre recorre toda su novela. ¿Estás asustado personalmente?

R. Si. Estamos en tiempos que dan miedo. Nací en 1949 y toda mi vida tuvimos a los rusos pero aprendimos a acostumbrarnos a ellos. Sin embargo, no nos acostumbramos a los chinos, no sabemos qué piensan ni qué van a hacer. Son más peligrosos de lo que nunca fueron los rusos, y hay más peligros además de la guerra. Podemos morir en una pandemia o destruir el planeta con el cambio climático. La vida nunca ha sido tan peligrosa como ahora.

Q. ¿Es entonces la tercera guerra mundial una posibilidad real?

R. Sí, es una posibilidad real y solo espero que nunca la veamos. Me he asegurado de que todo lo que sucede en nunca fue creíble porque quería que la gente sintiera que no es una fantasía, es una historia realista.

pag. ¿Diría que estamos en una nueva Guerra Fría con nuevos enemigos?

R. Por supuesto. Esto se parece mucho a la Guerra Fría. El gobierno chino quiere extender su poder económico y no podemos quejarnos porque todos lo queremos, es parte del capitalismo, pero es el poder político y militar el que da miedo. Si estuvieran satisfechos con su país no habría problema, pero no es suficiente para ellos.

Q. El libro comienza en Estados Unidos, luego viaja por África, Corea del Norte, China… ¿Has estado allí?

R. No pude viajar mientras lo escribía debido al confinamiento, pero he estado en todos esos lugares excepto en Chad y Corea del Norte. Hablé con gente allí, vi películas allí y ahora hay una gran fuente para escritores llamada Google Earth. Puedes ver fotos satelitales de cualquier parte del mundo, es muy útil.

R. ¿Imagina a Julio Verne con Google Earth?

Q. Me hubiera encantado. ¡Es sorprendente que no lo haya inventado!

Q. ¿Cómo se documenta? ¿Como escribes?

R. Empiezo por entrevistar a personas que conocen y en este caso les pregunté: si la chispa de la Primera Guerra Mundial fue un asesinato en Sarajevo. ¿Qué chispas podrían provocar una tercera guerra mundial esta vez? Y me dieron muchas ideas porque, lamentablemente, hay muchos puntos de inflamación: Irán, Cachemira, Taiwán, Corea del Norte y muchos otros lugares. También leo muchos libros y cuando son particularmente claros y llenos de información les escribo a los autores y les pido consejo. Les pago para que lean mi primer borrador y sugieran correcciones. Me lleva de seis meses a un año investigar y planificar el libro. Luego escribo el primer borrador, se lo muestro a mucha gente y lo reescribo.

Q. ¿Escribes por placer? ¿Disfrutas escribiendo?

R. La palabra “placer” se queda corta. Me absorbe por completo. Sí es un placer, lo disfruto, pero es mucho más. Utilizo todos mis recursos, pongo todo lo que he aprendido sobre la humanidad en mis libros y por eso es tan absorbente.

pag. Eligió a un inmigrante como uno de los personajes principales. ¿Cómo gestionamos la inmigración?

R. Ahora el Reino Unido no tiene suficiente. Desde que salimos de la UE se han ido porque la mayoría de la gente así lo quería. Pero ahora encuentran que la vida sin inmigrantes es difícil. Muchos dirán: mejor. No siento eso. Y el problema no es que vengan, es lo que está pasando en sus países para que se vayan de allí. No se puede construir un muro, ni siquiera Trump lo logró, lo que hay que hacer es mejorar la vida de esos países.

Q. ¿Qué tipo de sociedad saldrá del Brexit?

R. En este momento, una sociedad de mente estrecha, pero no creo que esto dure. Llegará el momento en que la gente se dé cuenta del terrible error y exigirá el regreso a la UE. La prosperidad británica siempre ha dependido del comercio, siempre. Y ahora lo hemos puesto difícil, esto nos hará más pobres y todos los empresarios y políticos lo saben, esto permeará la sociedad y se reconocerá el error.

Q. ¿Puede desaparecer nuestra civilización?

R. Por supuesto. A largo plazo es una certeza porque los imperios nacen y caen, pero esperemos que la caída no sea muy drástica, que no destruyamos nuestro planeta, que haya una caída suave, ¿no sería mejor? (risas).

pag. Los pilares de la tierra es su libro más vendido. ¿Eso te satisface o sientes que otro de tus libros no fue el más exitoso?

R. Cada libro que he escrito quería ser un éxito, pero es cierto, es el más exitoso y está bien. Estoy orgulloso de ese libro y de la reacción de la gente, sobre todo porque muchos no querían que lo escribiera, me dijeron que no lo hiciera, un editor le pidió a mi esposa que parara porque iba a arruinar mi carrera (risas grandes ). Porque no era un thriller y temían que fuera aburrido abordar la construcción de una iglesia. Entiendo por qué los editores estaban nerviosos, la vida de los editores es tremendamente incierta y les gusta la gente como yo porque escribimos un Mejor vendido cada vez. Y pensaron que no sería, que no sería popular y se equivocaron. ¿Quién sabe? Quizás Nunca será aún más popular. Nunca sabes.

pag. Fue periodista antes que escritor. ¿Lo echas de menos?

R. No, lo dejé porque no me gustó. No me gustan los periódicos, sino las novelas y cuando dejé el periodismo a los cinco años tuve que aprender a escribir en otro estilo y fue difícil, pero llevo 40 años haciendo lo que me gusta, adoro lo que hago. Y esa es la felicidad. ¿O no?

Q. Su esposa es diputada laborista. ¿Sigues creyendo en la política?

R. Oh, sí, la política es la forma de cambiar las cosas de la verdad. Apoyo muchas organizaciones benéficas y son geniales, pero no cambian el mundo. Es la política la que cambia el mundo. A veces los jóvenes lo niegan porque creen que nada cambia. Y les digo: miren el pasado, el voto de las mujeres o la batalla por la libertad religiosa que costó miles de vidas en el siglo XVI, y estos son logros que ya damos por sentados. Podría ser una victoria. Las batallas políticas valen la pena y los que dicen que no vale la pena es porque no han vivido mucho.

pag. ¿Tienes miedo como autor de Mejor vendido que tus novelas no durarán?

R. Yo no sé. Algunos escritores que tanto disfruté en mi juventud ahora se desconocen. Harold Robbins fue el más popular del mundo en los años sesenta. Vendió millones, dijo que era el mejor del mundo y nadie lee sus libros ahora. Afortunadamente, no estaré vivo entonces, así que no lo sabré.

Follett se ríe. Con casi 200 millones de lectores en todo el mundo, se ha ganado el derecho a hacerlo.

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